Volledig scherm
Frenk Windels naast het graf van zijn overleden echtgenote in zijn eigen achtertuin in Brunssum. © Marcel van Hoorn

Frenk uit Brunssum begraaft overleden vrouw in eigen tuin

'Daad uit liefde''Man begraaft vrouw in achtertuin', het klinkt luguber. Maar Frenk Windels uit het Limburgse Brunssum deed het, na het plotselinge overlijden van z'n vrouw, 'uit liefde'. Nu moet hij haar echter opgraven. ,,Ze zijn gek geworden''.

Iedereen die de ongewone begraafplek griezelig of smakeloos vindt, nodigt Frenk Windels (57) van harte uit om zelf te komen kijken. ,,Want ze ligt er prachtig.'' Al is dat - en daar zit het probleem - gewoon in de achtertuin van zijn Limburgse woning.

Toen zijn echtgenote Susanna (59) vier weken geleden plotseling overleed, twijfelde Windels niet. ,,Ik wist meteen: ze krijgt een mooi plekje in de tuin.''

Dat was het plan toch al geweest. Geen plek op de wereld die Susanna mooier vond. Ze had de tuin nota bene zelf aangelegd. Die plek als rustplaats, ze had het vaak geopperd.  Maar doordat ze zo plotseling stierf aan een hartinfarct ('ze was kerngezond, gewoon pech'), was er nog niets geregeld. ,,Ik had wel een vergunning willen aanvragen, maar ik had gedacht dat we nog jaren gelukkig en gezond zouden zijn gebleven.''

Volledig scherm
Foto ter illustratie. © thinkstock

'Volgens het boekje'

Quote

Het is de mooiste begraaf­plek geworden die ik ooit heb gezien

Frenk Windels

Windels belde snel met de gemeente, maar kreeg 'geen duidelijk antwoord', dus zette z'n plan verder in gang. De houtbewerker vervaardigde een kist, maakte een gat en begroef Susanna met zijn kinderen drie weken geleden. ,,Het is de mooiste begraafplek geworden die ik ooit heb gezien, echt waar.'' En, voegt hij gehaast toe: ,,Keurig 1.80 meter diep. Alles volgens het boekje.''

De gemeente Brunssum denkt daar anders over. Windels heeft te horen gekregen dat hij zijn vrouw dient op te graven. Als hij weigert 'wordt er handhavend opgetreden'. ,,Dan gaan ze dus zelf met een schep in de weer, vre-se-lijk.''

Burgerlijk ongehoorzaam

De Limburger nam daarom in allerijl een advocaat in de arm. Die heeft nu een rechtszaak bedongen, waardoor er wat druk van de ketel is. Windels mag dan burgerlijk ongehoorzaam zijn, 'gek is hij niet'. ,,Ik begrijp ook wel dat er strikte regels zijn rond begraven, maar onze tuin is ruim drieduizend vierkante meters groot. Susanna ligt op een plek die je vanaf de openbare weg écht niet kunt zien.''

Windels hoopt dat er 'alsnog wat geregeld kan worden'. ,,Als je een dakkapel bouwt, of een tuinhuisje, dan zegt de gemeente: och, de vergunning maken we nog wel in orde. Maar nu het gaat om de wens van een overleden mens, zou het ineens niet kunnen.''

Illegaal

Quote

Regeltjes, regeltjes. Ze zijn gek geworden

Frenk Windels

De gemeente Brunssum spreekt echter van een 'illegale begrafenis'. Het opgraven van de vrouw is wél uitgesteld, vanwege de rechtszaak die Windels begonnen is. Verder zegt een woordvoerder: ,,Aan de heer Windels is aangegeven dat het aanleggen van een begraafplaats in zijn tuin in strijd is met de Wet op de lijkbezorging. Voor het creëren van een particuliere begraafplaats dient de gemeenteraad de grond aan te wijzen waar een bijzondere begraafplaats aangelegd kan worden en is toestemming van burgemeester en wethouders nodig.'' Windels schudt het hoofd als hij het hoort. ,,Regeltjes, regeltjes. Ze zijn gek geworden.''

Hij heeft goede hoop dat een rechter de gemeente terugfluit. Zo pluisde hij vast uit dat doden volgens de wet recht hebben op 10 jaar grafrust, die ingaat als ze 24 uur zijn begraven. Bovenal hoopt hij 'op wat menselijkheid'. ,,Dat de gemeente gewoon alsnog een vergunning geeft.'' Want, zo waarschuwt Windels vast wel: zelf wil hij na zijn dood ook een plekje in de tuin krijgen.