Volledig scherm
© ANP XTRA

Gekleurde Pieten en edelen bij intocht Meppel

Ook Meppel, dit jaar uitverkozen voor de Nationale Intocht van Sinterklaas, staat open voor een mix van verschillende Pieten. Dat laat organisator Luck Heuckeroth weten. ,,We gaan Zwarte Piet zeker niet afschaffen, dat gaat ons te ver. Maar we willen best andere Pieten of andere figuren zoals edelmannen aan de stoet toevoegen.''

Quote

We zijn niet blind voor de discussie elders in het land

Luck Heuckeroth, organisator van de Nationale Intocht van Sinterklaas

Vorig jaar vierde Meppel de lokale intocht nog met traditionele roetzwarte Pieten, maar Heukeroth gaat ervan uit dat dat dit jaar verandert. ,,In Meppel is er geen enkele kritiek op Zwarte Piet. Bij ons staan inwoners - of ze nu een kleurtje hebben of niet - nog steeds enthousiast langs de grachten. Maar we zijn niet blind voor de discussie elders in het land.''

Rellen
Ondanks de rellen in Gouda vorig jaar ziet Heukeroth, die al 20 jaar bij het lokale evenement betrokken is, niet tegen de organisatie op. ,,Er zullen zich hier vast ook wel wat demonstranten melden, maar dat hoort er in een democratie bij. Ik denk wel dat we moeten overwegen om de kinderen vooraan te zetten, zodat demonstrerende volwassenen niet direct in beeld komen.''

Heukeroth gaat ervan uit dat de geografische ligging voor omroep NTR juist dit jaar ook een reden is geweest om Meppel te kiezen. ,,Misschien dat men toch minder gedoe verwacht omdat Meppel een kleine, veilige stad is in een rustige provincie.''

Volgens NTR-woordvoerder Karlijn Vos speelde dat 'absoluut 'geen rol. ,,Meppel is gewoon een hele mooie plek, met een Sinterklaaswaardig pittoresk decor.'' Het is de eerste keer dat het evenement in Drenthe wordt georganiseerd.

Burgemeester Jan Westmaas (CDA) zegt dat Meppel op alles is voorbereid. ,,We organiseren hier al vaak grote evenementen, bijvoorbeeld in de zomer. Dus politie-inzet: nee, dat hoeft geen enkel probleem te zijn.''

Westmaas zelf wilde gisteren nog niks over de Pietendiscussie zeggen. ,,We zijn ontzettend blij dat we het evenement hebben binnengesleept, dus het is nu eerst tijd voor feest.''

In Gouda, waar voor het eerst onder andere Kaaspieten werden geïntroduceerd, werden vorig jaar negentig demonstranten gearresteerd. Burgemeester Schoenmaker noemde het teleurstellend dat een 'kinderfeest was ontsierd'.