Volledig scherm
Ewold Horn werd begin 2012 ontvoerd © ANP

Gloort er ook hoop voor gijzelaar Ewold?

Nu het Filipijnse leger bij een aanval op terreurgroep Abu Sayyaf twee gijzelaars heeft bevrijd, gloort wellicht een sprankje hoop voor Groninger Ewold Horn (54). Hij wordt al 3,5 jaar door dezelfde groep vastgehouden. De Zwitser Lorenzo Vinciguerra, die samen met hem gevangen zat en eind 2014 ontsnapte, waakt voor te veel optimisme.

Quote

Teleurstel­lend dat mijn ontsnap­ping hem niet ook heeft kunnen helpen

Lorenzo Vinciguerra

Het nieuws over de aanval van het Filipijnse leger op de Islamitische terreurgroep Abu Sayyaf, is nog amper tot Lorenzo Vinciguerra doorgedrongen. De man die bijna 3 jaar lang samen met Ewold Horn door dezelfde terreurgroep werd gegijzeld, put er weinig hoop uit.

,,Zulke schermutselingen hadden wij een paar keer per jaar, al wist je lang niet altijd met wie ze in gevecht waren,'' vertelt de Zwitser aan het AD. ,,Ik hoor het als een van de eersten als Ewold in veilige handen is, van zijn familie, want ik ken Ewold al sinds 1990. Helaas is dat nog niet het geval.''

Hoop
Minister Koenders van Buitenlandse Zaken boorde die hoop gistermiddag iets verder de grond in. Voor zover hij van Filipijnse autoriteiten had begrepen, was de aanval op de terreurgroep Abu Sayyaf niet in het gebied waar Ewold Horn zou zitten.

Of dat klopt, is onduidelijk. Een woordvoerder van het Filipijnse leger zei eerder dat de aanval op het eiland Jolo was, met als doel alle gijzelaars te bevrijden, onder wie 'een Nederlander'. Volgens deze woordvoerder ging het zoeken door. ,,Onze orders zijn om ze allemaal te bevrijden.''

Ontkomen
Twee ándere gijzelaars, die 3 maanden in handen waren van Abu Sayyaf, wisten door de actie van het leger wel te ontkomen. Kustwachten Rod Pagaling en Gringo Villaluz ontsnapten tijdens de verwarring van de gevechten en renden kilometers lang voordat ze een dorp bereikten. Er zouden vijftien doden zijn gevallen onder de terroristen die 'alle kanten oprenden' tijdens de legeraanval.

Maar het lot van de paar andere gijzelaars, onder wie Ewold Horn, blijft onduidelijk.

Volledig scherm
Een van de ontsnapte gijzelaars, Rod Pagaling, wordt door militairen begeleid naar hun legerkamp © AP

Ex-gijzelaar Lorenzo Vinciguerra waakt voor al te veel hoop. Begin 2012 werd hij samen met zijn goede vriend Ewold Horn gekidnapt toen ze vogels probeerden te spotten op een eilandengroep in het zuiden van de Filipijnen. Eind 2014 ontsnapte Vinciguerra op soortgelijke wijze als Pagaling en Villaluz eergisteren.

Te zwak
Ook toen was er chaos tijdens een gevecht. Vinciguerra pakte een kapmes van een bewaker en overmeesterde hem daarmee. Ewold Horn was te zwak om mee te gaan. ,,Dat was een vreselijk moeilijk moment,'' zegt Vinciguerra nu, 8 maanden na z'n ontsnapping. ,,Ewold had last van zijn rug en zijn benen. Hij was bang dat hij ballast voor mij zou worden als hij mee zou gaan. Maar hij vond dat ik moest gaan, hij hoopte natuurlijk dat het leger met mijn informatie ook hém snel zou kunnen bevrijden.''

Vinciguerra vertelde alles wat hij wist aan de autoriteiten, maar de zoektocht naar Horn begon te laat. ,,Het is ongelooflijk hoe makkelijk ze zich verplaatsen. Die mensen van Abu Sayyaf zijn zó thuis in het gebied, ze verplaatsten ons constant. Ongetwijfeld hebben ze dat met Ewold na mijn ontsnapping ook gedaan. Er zijn daar talloze eilandjes. Binnen één nacht zitten ze met hem op een ander eiland als ze dat willen.''

Zinloos
Communiceren met de ontvoerders deden Horn en Vinciguerra nauwelijks. ,,Die islamitische extremisten denken zó anders dan wij. Na 2 dagen wisten we al dat praten met hen zinloos was. Je kunt net zo goed tegen een hond praten. Wij verveelden ons vooral. Het was zitten, wachten en naar de vlinders kijken. Dag in dag uit.''

Vinciguerra - die zijn plaats in zijn gezin en op zijn werk als dierenopzetter weer heeft ingenomen - leefde bijna 3 jaar lang in die situatie samen met Horn. ,,We waren bijna een stelletje. Beetje keuvelen over niks, soms wat irritaties. Ik weet dat het nu zonder mij voor hem nog zwaarder moet zijn. Het is heel erg teleurstellend dat mijn ontsnapping destijds hem niet ook heeft kunnen helpen.''