Volledig scherm
De landelijke intocht van Sinterklaas in Groningen, vorig jaar. © anp

Gouda omzeilt Zwarte Pieten-probleem tijdens Sintintocht

Gouda gaat tijdens de landelijke intocht van Sinterklaas dit najaar de gevoeligheden over de rol van Zwarte Piet omzeilen. 'We hebben prachtige oplossingen in het vat,' verklaart stadsmanager Ronald Van Rossum tegenover het AD. De bestuursrechter in Amsterdam oordeelde vandaag dat Zwarte Piet kwetsend is voor zwarte mensen.

Met welke oplossingen Gouda komt, blijft voorlopig geheim. 'In dit stadium kan ik daar nog niet op ingaan,' zegt Van Rossum. Met de aanpassingen wordt volgens hem ingehaakt op de discussie over de rol van Zwarte Piet.

Gemeente
De gemeente Gouda houdt zich nog op de vlakte. 'De pietendiscussie is ook bij ons niet onopgemerkt gebleven. We zijn hierover in gesprek met lokale partijen en de NTR. Wij gaan echter niet vooruitlopen op de uitkomsten van deze gesprekken,' luidt de reactie. 

Iedereen tevreden houden, zal niet lukken volgens stadsmanager Van Rossum. Toch maakt hij zich niet al te druk. 'Vorig jaar genoot Groningen van een vlekkeloze intocht en dat gaan wij weer doen.'

Dat er afgelopen november gewapende agenten - geschminkt als Piet - meeliepen tijdens de landelijke de intocht van Sinterklaas, doet daar volgens hem niets aan af. 'De discussie werd weliswaar landelijk gevoerd, maar toch vooral in Amsterdam. Dat is nu niet anders. In Gouda gaan we een prachtig feestje bouwen, daar ben ik honderd procent van overtuigd.'

Rechter
Maar zo'n ongecompliceerd  feestje dreigt het allemaal niet te worden. Want de stad staat - samen met omroep NTR - voor een schier onmogelijke opgave om een traditie in ere te houden én niemand te schofferen. En die taak is er niet makkelijker op geworden, nu de bestuursrechter in Amsterdam heeft geoordeeld dat in 2013 beter naar de grieven en bezwaren van tegenstanders van de intocht in de hoofdstad geluisterd had moeten worden. 

Volgens de bestuursrechter leidt Zwarte Piet tot een negatieve stereotypering van de zwarte mens. 'Veel zwarte Amsterdammers voelen zich gediscrimineerd door Zwarte Piet, wat inbreuk maakt op het privé-leven van deze mensen.' Dat laatste is in strijd met artikel 8 van het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens, wat burgers recht geeft op eerbiediging van hun privéleven.

Blij
De Goudse Surinaamse Daisy  Breeveld is blij met de uitspraak van de rechtbank. 'Te gemakkelijk is jarenlang gezegd: kinderachtig om je aan Zwarte Piet te storen. Maar ik doe dat wel. Zwarte Piet bevestigt alle stereotypen: hij kan goed dansen, maar is niet al te slim, en als puntje bij paaltje komt moet hij luisteren naar zijn witte baas.'

Kleine aanpassingen in het uiterlijk van Zwarte Piet - minder dikke lippen, steil in plaats van kroeshaar, geen oorringen - veranderen daar weinig aan, vindt de Goudse. 'Het moet anders, écht anders. Ik snap dat dat lastig is voor ouders met kleine kinderen, die moeten opeens hun verhaal aanpassen. Maar dat mag geen argument zijn om deze vorm van racisme - zelfs als die niet zo is bedoeld - voort te zetten.'

Sinterklaascomité
Ruurd van der Spoel van het Goudse Sinterklaascomité hoopt dat de discussie de Goudse intocht niet gaat overschaduwen: 'Het gaat ons erom een fantastische feestje neer te zetten. Als je het mij persoonlijk vraagt: de tijd dat Zwarte Piet als boeman te werk ging, ligt ver achter ons. Hij is een vrolijk, spontaan personage, die in mijn ervaring bij geen enkel kind dat bij de intocht is negatieve associaties oproept.'