Volledig scherm
© anp

Haagse hyena's ruiken het bloed van Wilma Mansveld al

Wilma Mansveld vecht voor haar politieke leven. De nuchtere Groningse moet zich de komende weken in de Tweede Kamer verdedigen voor de interne chaos bij Prorail én ze krijgt een kritisch Fyra-rapport voor haar kiezen. Kan Mansveld nog overleven in de Haagse slangenkuil? Een profiel.

Quote

Ik dacht: straks vallen de blaadjes op het spoor en ben jij de pineut. Hoe ga jij daar mee dealen?

Johan de Veer

Ze denkt dat Diederik Samsom haar belt over de Eemshaven, of een ander langlopend dossier. En dus sms't Wilma Mansveld, in september 2012 nog een onbekende bestuurder in Groningen, naar de leider van de PvdA dat ze het druk heeft. Als ze later die dag terugbelt, vanuit de auto, vraagt Samsom aan Mansveld of ze de nieuwe staatssecretaris van Infrastructuur en Milieu wil worden. Zij schrikt daar zo van, dat ze prompt ophangt. Pas een paar dagen later belt ze terug.

Wilma Jacqueline Mansveld (Hilversum, 1962) is in de nazomer van 2012 niet de enige die verrast is door haar benoeming. ,,Iederéén in Groningen was verrast,'' zegt Johan de Veer, die het Groningse provinciebestuur al jaren volgt voor het Dagblad van het Noorden. ,,Ze was onervaren als bestuurder en viel totaal niet op. Inhoudelijk sterk, maar als politiek performer kwam ze tekort. Ik dacht: straks vallen de blaadjes op het spoor en ben jij de pineut. Hoe ga jij daar mee dealen?''

Volledig scherm
© ANP

Pleegdochter
De carrière van Wilma Mansveld, die haar jeugd doorbrengt in een arbeidersgezin, zit toch al vol wonderlijke wendingen. Van haar middelbare school maakt ze een potje. Na twee mislukte eindexamens moet Mansveld van school. Op haar 18de gaat ze aan het werk, als secretaresse in een ziekenhuis. Op aandringen van haar baas besluit Mansveld in de avonduren toch maar het havo-diploma te halen. Net als dat gelukt is, krijgt ze op haar 22ste de zorg over een 12-jarige pleegdochter, Marscha.

Eenmaal in het bezit van een diploma wordt Mansveld ambitieuzer. Nadat ze voor de liefde naar Groningen is verhuisd, gaat ze als directiesecretaresse aan de slag bij Creatief Vakantieparken - een soort Center Parcs in het klein. ,,Ik had drie kandidaten, maar ik was er na 10 minuten uit,'' zegt haar toenmalige baas Joop Strating. ,,Wat een slimme, kordate vrouw.''

Ze heeft de kracht om mensen met tegenstrijdige belangen te verbinden, weet toenmalig collega Ben Suurmeijer. ,,Analytisch vond ik haar ook sterk. Maar ze is vooral een warm mens. Het management van toen komt nog elk jaar bij elkaar, en daar heeft zij voor gezorgd.''

Dossiers
In 2001 maakt Mansveld de stap naar het openbaar bestuur. Ze wordt secretaris van de SER Noord-Nederland. En in 2003 debuteert Mansveld in de politiek, als Statenlid met de portefeuille jeugdzorg. ,,Ze bleek eerder zakelijk dan politiek,'' zegt toenmalig gedeputeerde Marc Calon. ,,Geen ideologisch beest, maar iemand die zich in dossiers vastbijt. Daarin was ze goed.''

Maar Mansveld valt nog niet op. In 2008, als de Groningse PvdA-gedeputeerde met de portefeuille jeugdzorg vertrekt, kiest haar partij voor een collega met meer ervaring. Maar 3 jaar later is Mansveld alsnog aan de beurt om gedeputeerde te worden.

,,Debatteren bleek niet haar favoriete bezigheid,'' zegt De Veer. ,,Ze kon het bestuurlijke verhaal wel vertellen, maar ze had moeite met kritische vragen. Dan kwam ze steevast met een gortdroog beleidsverhaal, waar niemand wijzer van werd. En als journalisten haar verhaal niet begrepen, snauwde ze: 'Begrijp je dat dan niet?' We wensten haar wat meer losheid toe in het debat, zal ik maar zeggen.''

Volgens vriend en PvdA-partijgenoot Calon toonde Mansveld zich een 'heel goede bestuurder'. ,,Maar in anderhalf jaar wist ze zich niet te profileren,'' pareert De Veer. ,,Achter de schermen was men tevreden, maar je moet ook kunnen vertellen wat je bereikt. Dat kon ze niet.''

Lees het uitgebreide verhaal in de digikrant of in Blendle.

Volledig scherm
Mansveld en Schultz van Haegen © anp