Haagse wethouders verdacht van corruptie: werkkamers doorzocht

updateTwee wethouders van de gemeente Den Haag, Richard de Mos en Rachid Guernaoui, worden verdacht van het tegen betaling regelen van vergunningen. Daarom onderzoekt de rijksrecherche hun werkkamers in het stadhuis van Den Haag. Ook hun woningen worden doorzocht, meldt het Openbaar Ministerie. Burgemeester Krikke heeft inmiddels met het college gesproken en houdt om 14.00 uur een spoedoverleg in de gemeenteraad.

Omstreeks half tien vanochtend deed de politie een inval in de fractiekamer van Groep De Mos. Daarbij werd de gang op de derde etage van het Haagse stadhuis geblokkeerd. Ook raadsleden van andere partijen en hun medewerkers moesten hun fractiekamer uit. Niemand mocht de gang meer op, vertelt een raadslid. Later in de ochtend werd de gang vrijgegeven, maar de fractiekamer van Groep de Mos bleef afgesloten tot even voor twaalven.

De werkplekken van enkele ambtenaren worden eveneens onderzocht. Het onderzoek onder leiding van officieren van justitie van het Landelijk Parket richt zich op ambtelijke corruptie, omkoping en schending van ambtsgeheim. Daarnaast worden de woningen van drie Haagse ondernemers onderzocht die worden verdacht van omkoping. Een van die verdachte ondernemers stond op de kandidatenlijst van de Groep De Mos. 

Hij zou de partij financieel hebben gesteund in ruil voor gunsten, waaronder vertrouwelijke informatie uit het stadsbestuur. Ook een raadslid van de Groep De Mos wordt verdacht van betrokkenheid bij ambtelijke corruptie. De Mos is wethouder van Economie, Sport en Buitenruimte en eerste locoburgemeester. Guernaoui is wethouder van Financiën, Integratie en Stadsdelen.

Het onderzoek tegen de wethouders is al in 2018 gestart, op grond van ‘aanwijzingen’, aldus OM-woordvoerder Wim de Bruin. De rijksrecherche kan het onderzoek zelfstandig starten of naar aanleiding van tips. 

Nachtvergunningen

Volledig scherm
Richard de Mos tijdens een raadsvergadering in het Haagse stadhuis. © ANP

De Mos kreeg eerder kritiek te verduren door de afgifte van twee nachtvergunningen aan een Haags zalencentrum. Het centrum, Opera, is een van de sponsors van Groep de Mos. De afgifte zou voortkomen uit het coalitieakkoord, maar een aantal raadsfracties vonden dat De Mos zijn sponsor bevoordeelde. Ook drie andere horecabedrijven kregen toestemming om ’s nachts open te blijven.

De Mos ontkende voor de zomer stellig dat er sprake was van cliëntelisme. Hij zou slechts het coalitiebeleid uitvoeren van vier partijen. De vergunningen zijn volgens de reguliere procedure gegeven, stelde zijn woordvoerder onlangs. De nachtontheffing geldt voor tien jaar. De zaken kunnen voortaan op donderdag, vrijdag, zaterdag en zondag tot 6.00 uur ’s ochtends open zijn.

Stad bruisender maken

Groep de Mos weersprak dat sponsors voorgetrokken en beloond zouden zijn. Het bruisender maken van de stad zou het doel van de nachtvergunningen zijn. ,,Het stond gewoon in ons verkiezingsprogramma. Burgers konden daarvoor stemmen’’, zei Elias van Hees van de partij. Volgens Groep de Mos heeft Den Haag behoefte aan meer uitgaansgelegenheden, onder meer voor dansfeesten.

In maart 2018 kwam Groep de Mos, de lokale partij van Richard de Mos, als grootste uit de bus bij de gemeenteraadsverkiezingen. De partij vormt sinds juni vorig jaar een coalitie met VVD, D66 en GroenLinks. De Mos was enige tijd Tweede Kamerlid en Haags gemeenteraadslid voor de PVV. In 2012 verliet hij de partij van Geert Wilders, nadat hij niet op de kandidatenlijst voor de Tweede Kamerverkiezingen werd gezet.

Bizar en schokkend

Quote

Als dit waar is hebben we in Den Haag corruptie tot op het hoogste niveau van de stad

Danielle Koster, fractieleider van het CDA, Den Haag

‘Bizar en schokkend’, noemt raadslid Peter Bos van de Haagse Stadspartij de invallen bij De Mos en Guernaoui. ,,Ze zijn verdacht, er is dus nog niets bewezen, maar we hebben als partij al vaker aandacht gevraagd voor de verwevenheid van ondernemers met de partijfinanciering van Groep de Mos. Als er nu echt bewezen kan worden dat er sprake is van omkoping dan is dat ernstig. Enorm ernstig.’’

,,Dit is heel heftig, schokkend”, zegt ook Adeel Mahmood van Nida. ,,We hebben natuurlijk onlangs de kwestie gehad van de nachtontheffingen voor ondernemers. Wij hebben toen onze vraagtekens gezet bij de verleende vergunningen aan een ondernemer die gelieerd is aan Groep de Mos. En nu komt het OM met de verdenking van ambtelijke corruptie en omkoping. Dit komt keihard aan. En dit schaadt het vertrouwen in de politiek natuurlijk enorm.”

‘Op non-actief zetten’

Bij Danielle Koster, fractieleider van het CDA in Den Haag, gingen vanochtend alle alarmbellen af. ,,Ik heb het gecheckt bij mensen die er verstand van hebben, dit doet het OM niet gauw. Ze lijken echt iets in handen te hebben.” Koster stelt dat Guernaoui en De Mos direct op non-actief moeten worden gezet. ,,Het OM komt met heel ernstige verdenkingen en dat doet ze niet zomaar. Als dit waar is hebben we in Den Haag corruptie tot op het hoogste niveau van de stad.”

Ook Arjen Kapteijns, fractieleider van GroenLinks laat weten enorm te zijn geschrokken. ,,Maar we moeten vooral de Rijksrecherche haar werk laten doen.’’ Martijn Balster, fractievoorzitter van de PvdA vindt de zaak ‘ongelooflijk heftig’, schrijft hij op Twitter. ,,Dat Groep de Mos met partijfinanciering (giften van en korting op bedrijven voor de leden) en opmerkelijke vergunningen voor bevriende ondernemers randen opzoekt was al duidelijk. Maar dit!?” Balster vindt dat het tot op de bodem uitgezocht moet worden. ,,En een snelle collegereactie nodig!”

WOB-verzoek

Volgens Omroep West diende de Partij van de Eenheid op 5 september een WOB-verzoek in bij het Haagse stadsbestuur tot het verkrijgen van alle correspondentie tussen de gemeente Den Haag en het Zalencentrum Opera alsook de interne communicatie van de gemeente. Dat verzoek is mogelijkerwijs aanleiding voor het onderzoek door de rijksrecherche, stelt de stadszender. Een woordvoerder van Richard de Mos verwijst voor commentaar op de situatie naar de woordvoerder van de burgemeester.

Burgemeester Pauline Krikke heeft alle fractievoorzitters in de gemeenteraad van Den Haag bijeengeroepen voor overleg. Ze worden dan bijgepraat over de verdenkingen tegen de wethouders De Mos en Guernaoui van de partij Hart voor Den Haag/Groep de Mos. De burgemeester is erg geschrokken van de verdenkingen, laat haar woordvoerster weten. Het overleg is om 14.00 uur. De burgemeester heeft laten weten later op de dag met een verklaring te komen.