Volledig scherm
Harm Fitié © rv

Harm (47) na jarenlange gevangenisstraf vrijgelaten uit Chinese cel

Harm Fitié uit Almkerk (47) is na een jarenlange gevangenisstraf in China, drie maanden eerder dan verwacht, vrijgelaten. Dat maken familie en vrienden vandaag bekend via een Facebookbericht. Vader Axel Fitié laat in een korte reactie weten dat zijn zoon al sinds 7 augustus terug is in Europa. ,,We hebben ervoor gekozen dat stil te houden om te zien hoe het allemaal loopt.” 

De afgelopen jaren heeft vader Fitié samen zijn zoons Franse vriendin Diane Vandesmet en vrienden volop actie gevoerd om Harm terug naar Nederland te krijgen.  

De nachtmerrie voor de in Woudrichem en Almkerk opgegroeide Harm en zijn familie begint op 6 mei 2015. Hij werkt in Peking als accountmanager voor het bedrijf Feed Innovation Services, dat zijn vader oprichtte. Samen met zijn Franse vriendin Diane Vandesmet woont hij in een gemêleerde maar sfeervolle wijk in Peking. Op die bewuste dag horen ze ‘s avonds op hun dakterras hun luidruchtige buurman die stomdronken is. Harm gaat er naartoe vraagt of het wat zachter kan. De buurman wordt boos en valt drie meter naar beneden. Zijn vriendin Diane ziet Harm naar het steegje achter hun huis stormen om mond-op-mondbeademing toe te passen. De volgende ochtend overlijdt de buurman alsnog aan de gevolgen van de val en wordt Fitié opgepakt op verdenking dat hij de man geslagen zou hebben.

Onschuldig

Fitié heeft steeds gesteld onschuldig te zijn. De buurman zou volgens hem van het drie meter hoge dakterras zijn gevallen, nadat hij hem had gevraagd stil te zijn. De buurman, die een torenhoog alcoholpromillage bleek te hebben, stond op een plek waar geen hek is. Maar de zoon van de Chinees vertelt een ander verhaal: zijn vader zou hem, net voordat hij buiten bewustzijn raakte, hebben gezegd dat Fitié (‘de buitenlander’) hem had geduwd. 

Een jaar na de val wordt Fitié veroordeeld tot twaalf jaar cel. De familie is verbijsterd. ,,De zaak rammelde aan alle kanten’’, stelt zijn vader.  Vanaf dat moment zijn familie en vrienden druk uit blijven oefenen.  

Ook de Nederlandse ambassadeur in China, Ron Keller, schrikt op dat moment van de uitspraak. Hij zegt de familie alle steun toe, en die komt er ook. Ambassademedewerkers bezoeken Fitié veelvuldig in zijn cel, krijgen geregeld te horen dat hij vaker naar buiten mag en geven de familie het gevoel dat er voor hem gevochten wordt. 

Sterke twijfels 

Het ministerie van Buitenlandse Zaken krijgt zelfs zulke sterke twijfels bij de rechtsgang, dat het overgaat tot een zeldzame stap: het inschakelen van een vertrouwensadvocaat, die de zaak onderzoekt en er een eigen rapport over schrijft. Nederland doet dat maar een paar keer per jaar, terwijl ruim 2000 Nederlanders in het buitenland gevangen zitten. In China heeft Nederland de maatregel zelfs nog nooit genomen, zegt Daphne Kerremans van het ministerie van Buitenlandse Zaken. ,,We doen dit alleen als we serieuze redenen hebben om te twijfelen aan een eerlijke rechtsgang. En die hadden we hier.’’

Dat leidt uiteindelijk tot een zaak in hoger beroep in juli 2017. De rechter ziet dan geen bewijs voor voorbedachten rade en veroordeelt Harm Fitié niet voor dood door schuld maar dood door nalatigheid. De celstraf wordt teruggebracht van twaalf naar 4,5 jaar. Op dat moment moest Fitié nog twee jaar en vier maanden uitzitten.  Die straf is uiteindelijk met drie maanden ingekort, zodat Fitié begin augustus richting Europa kon reizen. 

  1. LIVE | Rutte: ‘Investeringsfonds niet voor investeringen in onderwijs’
    Algemene Beschouwingen

    LIVE | Rutte: ‘Investe­rings­fonds niet voor investerin­gen in onderwijs’

    Komt er toch extra geld om het lerarentekort aan te pakken? En wat doet het kabinet met de dreigende pensioenkortingen? Premier Rutte staat vandaag, tijdens dag twee van de Algemene Politieke Beschouwingen, tegenover een oppositie die zich gisteren constructief opstelde, maar wel op tal van onderwerpen kabinetsingrijpen eist. Hoe ver zal Rutte zijn hand uitreiken? Mis niks van het debat met de stream en ons liveblog.