Volledig scherm
PREMIUM
© Caspar Huurdeman

Hoe een paar miezerige blaadjes een zware trein tot stoppen dwingen

Dit zegt de wetenschapHet is herfst en dat betekent vallende bladeren. Ook op het spoor, wat voor de nodige vertraging kan zorgen. Hoe komt dat eigenlijk. En is er een oplossing?

Daar sta je dan op een guur perron, te wachten op een NS-trein die maar niet komt. De reden: herfstbladeren op het spoor. Het wekt bij vertraagde treinreizigers niet alleen ergernis, maar ook verbazing. Want hoe is het mogelijk dat een paar miezerige blaadjes een grote, zware trein tot stoppen dwingen?

„Het ligt niet zozeer aan de blaadjes zelf’’, vertelt Rob Goverde, hoogleraar Railway Traffic Operations & Management aan de TU Delft. „Het probleem is de pulp die ontstaat doordat treinen over de gevallen bladeren heen rijden. Hierdoor komt er een spekgladde laag op het spoor te liggen.’’