Volledig scherm
Slachteroffer van een zogenaamde Blue Whale Challenge. © RV

Hulpverleners bezorgd over Blue Whale Challenge

Hulpverleners maken zich zorgen over een bizar spel dat rondgaat op internet en jongeren aanzet tot zelfdoding.

De Blue Whale Challenge spoort jongeren aan om 50 dagen lang elke dag een opdracht uit te voeren. Dat begint met het kijken van een horrorfilm, maar eindigt in steeds heftiger opdrachten. Zo moeten ze met hun benen over de reling van een hoog gebouw bungelen of een walvis in hun arm kerven. Na elke stap moeten ze een foto op sociale media plaatsen. De laatste opdracht is zelfmoord plegen.

Het spel wordt al sinds 2015 in verband gebracht met zelfdoding, vooral onder Russische jongeren. Die zouden het online spelen in gesloten groepen. In Nederland slaan hulpverleners nog geen groot alarm, maar ze zijn wel bezorgd dat het fenomeen kan overslaan.

Twijfels

Tot nu toe kwam er bij 113 Zelfmoordpreventie één melding binnen van een vrouw die zei dat ze zich hiermee bezighield. De melding kwam van Dimence uit Almelo. Een medewerker van die GGZ-instelling attendeerde daarna in een e-mail scholen op het spel. Dat leidde afgelopen week tot een brief van één school aan alle ouders.

Dimence is achteraf niet gelukkig met de actie. ,,Temeer omdat we niet weten wat het precies is en hoe het leeft'', zegt een woordvoerder.

Er zijn ook twijfels of het spel wel echt wordt gespeeld. ,,Het verhaal gaat vooral heel snel rond", zegt Justine Pardoen van Bureau Jeugd en Media. ,,Niemand pleegt zelfmoord voor een spel." Maar kinderen kunnen het wel oppakken als ze erover horen. ,,Aandacht voor dit fenomeen trekt twee soorten tieners aan: sensatiebeluste jongeren die willen weten wat er gebeurt, en tieners die al suïcidale gevoelens hebben. Bij hen moet je alert zijn.''

Kopieergedrag

Hulpverleners adviseren scholen terughoudend om te gaan met aandacht voor het fenomeen en het zeker niet in de klas te bespreken. Kopieergedrag ligt op de loer. Als onderwijzers vermoeden dat het spel wordt gespeeld, moeten ze hulpverleners inschakelen.

In Rusland wordt het fenomeen nu op aandringen van president Poetin serieus aangepakt. De Russische inlichtingendienst FSB doet onderzoek naar het spel en recente zelfmoorden onder jongeren. Poetin wil aanzetten tot zelfdoding nu strafbaar maken.

  1. Logeerpartijtje eindigt in trauma voor Jessica (11): ‘Haar leven is kapot’
    PREMIUM
    VIDEO

    Logeerpar­tij­tje eindigt in trauma voor Jessica (11): ‘Haar leven is kapot’

    Jarenlang misbruik in een dorp van nog geen 600 inwoners. De levens van ouders en kinderen uit het Maasdorpje Alem, vlakbij Den Bosch, staan sinds deze zomer volledig op hun kop. Het vergt moed om het zwijgen over misbruik te doorbreken, maar de 11-jarige Jessica deed het en bracht zo een groot schandaal aan het licht. Moeder Katrina is trots op ‘haar meisje’ en vertelt voor het eerst haar verhaal. ,,Er zijn hier in Alem families verscheurd, kinderlevens kapot gemaakt.”