Obama luistert naar directeur van het Rijks Wim Pijbes, die toelichting geeft op de Nachtwacht.
Volledig scherm
Obama luistert naar directeur van het Rijks Wim Pijbes, die toelichting geeft op de Nachtwacht. © AP

'Ik dacht: even opletten, Wim, maak er geen flauwekulverhaaltje van'

Het bezoek van de president Barack Obama aan het Rijksmuseum is de best denkbare reclame. 'De beelden gaan de wereld over en daar kan geen campagne tegenop', stelde hoofddirecteur van het museum Wim Pijbes tevreden vast, kort nadat hij afscheid had genomen van het Amerikaanse staatshoofd. Hij was 'prettig gespannen' geweest voor de komst van Obama.

'Dit is het beste dat je als museum kan overkomen, in termen van pr en marketing. Hier kunnen we nog jaren van genieten.' Vrijdag staat er een foto van Pijbes met zijn hoge gast in The New York Times, met als boodschap: kom naar Europa en bezoek het Rijskmuseum. 'Het bezoek is een bevestiging van wat het Rijksmuseum is: een van de toonaangevende musea in de wereld.'

Het bezoek van Obama is 'vlekkeloos' verlopen, aldus Pijbes, die het geheel heeft ervaren als een 'unieke, heel bijzondere dag'. Het museum wist een maand van tevoren dat de president zou komen. Volgens Pijbes is de voorbereidende operatie, zowel van het museum zelf als van de stad Amsterdam, voorbeeldig geweest.

'Even opletten, Wim'
Obama bleek een groot liefhebber van Rembrandt. Pijbes: 'Ik dacht: even opletten, Wim, maak er geen flauwekulverhaaltje van. Niet dat ik dat in een ander geval wel zou doen, maar toch. Je hebt met iemand te maken die kennis van zaken heeft. Het is dan heel aangenaam om dan met zo iemand even een kwartiertje langs die schilderijen te lopen.'

Pijbes was 'prettig gespannen' voor het hoge bezoek. 'Het zijn van die adrenalinemomenten die je dan hebt. Zoals in de theaterwereld: it's showtime. En als het dan zover is, gooi je je draaiboek ook gewoon weg, loop je met hem langs de schilderijen die je hebt bedacht en wijk je daar ook gelijk vanaf. Want hij loopt dan naar iets anders, maar dat geeft niet. Het duurde iets langer dan voorzien, maar het was helemaal goed.'

Het bezoek aan het Rijksmuseum werd afgesloten met een persmomentje met op de achtergrond de Nachtwacht waarin Obama van de gelegenheid gebruikmaakte om onder andere een woordje Nederlands te praten én de Nederlandse schaatssuprematie te vergelijken met schoonheid van de Hollandse meesters. Obama noemde over zijn persconferentie voor de Nachtwacht 'veruit het meest indrukwekkende decor dat ik ooit voor een persconferentie heb gehad'.