Caroline Griep met haar voormalige vakantieliefde Alexander. Beiden zijn na 35 jaar nog altijd bevriend.
Volledig scherm
Caroline Griep met haar voormalige vakantieliefde Alexander. Beiden zijn na 35 jaar nog altijd bevriend. © AD/Marco Okhuizen en privéfoto

'Ik keek naar hem... en hij naar mij'

VakantieliefdeDat mooie meisje op de camping in Zeeland, of die flirt met Fernando in Portugal. Wie denkt soms niet met weemoed terug aan een vakantieliefde? Hier brengen wij de mooiste verhalen van tientallen jaren geleden tot afgelopen zomer. Dit keer: Caroline en Alexander.

Op vakantie sloeg de vlam in de pan tussen Caroline en exotische Alexander. Er volgden vier onvergetelijke jaren.
Volledig scherm
Op vakantie sloeg de vlam in de pan tussen Caroline en exotische Alexander. Er volgden vier onvergetelijke jaren. © Privéfoto
Quote

Wil jij 'm hebben, vroeg ze. Caroline gaf het niet hardop toe, maar dacht: Gráág

Ze was op talenreis in Cannes, maar denk nou niet dat Caroline Griep aan de Rivièra voortdurend Franse woordjes zat te stampen. ,,Ben je gek.'' Natuurlijk studeerde de 16-jarige vwo-scholiere tijdens die zomer van 1981 af en toe. 's Ochtends, een paar uurtjes. ,,Daarna ging ik lekker naar het strand.''

Zonnend aan de zee zag ze een groepje jongens, en één van hen trok haar aandacht: een vent met een leuke kop en een - door zijn donkere haar en bruingebrande huid - exotische uitstraling. ,,Toen ik wegliep keek ik naar hem en... hij naar mij.''

Casanova
Zou Caroline hem weer ontmoeten? Reken maar. Want wat een geluk: op de razend drukke boulevard, die tijdens de Franse nationale feestdag (14 juli) zinderde van muziek en vuurwerk, liep ze de casanova nog dezelfde avond tegen het lijf. Hij bleek nota bene de ex van het studiegenootje met wie Caroline op dat moment op stap was. Alexander ten Bruggencate, was zijn naam. Hij was al 20 jaar en kwam 'gewoon' uit Nederland.

Er moest nog wel een kleine hobbel worden genomen, want de student rechten in spe ging eerst kortstondig 'aan de rol' met Carolines huisgenote. Caroline: ,,Maar zij vond hem helemaal niet leuk!'' Wil jij 'm hebben, vroeg ze. Caroline gaf het niet hardop toe, maar dacht: Gráág.

Quote

Het was Alexander! Ik mis je, zei hij. Wat was ik blij

Caroline Griep

Gouden ring
Alexander viel alsnog als een blok voor Caroline ('vooral haar korte haar vond ik geweldig'), en daarna was het 'aan'. Ze zwommen in de zee, gingen naar het café en naar de disco. De tijd vloog.

Maar lang konden ze niet van elkaar genieten. Alexanders vakantie zat er twee dagen later al weer op; hij ging naar huis, terwijl Caroline nog drie weken met haar ouders in Frankrijk zou blijven. In tranen zette ze hem op de trein. Verdrietig wandelde ze terug, en zag op straat iets blinkends liggen: Een gouden ring. Ze deed 'm om haar vinger en dacht: dat moet een teken zijn.

Toen Caroline kort daarop met haar familie in een vakantiehuis in de Provence zat, ging de telefoon: ,,Het was Alexander! Ik mis je, zei hij. Wat was ik blij.''

Allerbeste vrienden
Intussen is Caroline 50 en Alexander 54. Ze zitten op het terras van een Amsterdams café. Zij is freelance journalist en woont met haar dochter in de Pijp. Hij is klusjesman - getrouwd, drie kinderen - en aan komen rijden in een piepklein wagentje: een rode Piaggio. Of ze wat dichter bij elkaar kunnen schuiven, vraagt de fotograaf, of zelfs een arm om elkaar heen willen slaan? Geen punt. Ze zijn immers nog altijd goede vrienden, of beter gezegd: de allerbeste vrienden.

Wat is er in de tussenliggende periode gebeurd? Caroline en Alexander waren vier jaar lang onafscheidelijk. Dat hun tienerdochter met een oudere vriend thuiskwam, vonden Carolines ouders in Bergschenhoek helemaal niet erg. Hij was van harte welkom. ,,Al moest mijn vader heel even wennen toen Alexander tijdens een potje schaken opeens zei: 'Weet je wat, doe mij ook maar een glas whisky'.''

Quote

Ik was 19, keek om me heen en dacht: er zijn nog meer leuke mannen op de wereld

Caroline Griep
Alexander en Caroline op het Franse strand.
Volledig scherm
Alexander en Caroline op het Franse strand. © Privéfoto

Levensgevaarlijk
In de Renault 4 van Alexanders moeder, waarmee ze het jaar erop samen op vakantie gingen, vlogen de spetters er soms vanaf. ,,We moeten toch naar rechts?'' En: ,,Waarom haal je nu in? Levensgevaarlijk!'' Toen ze 's avonds laat parkeerden, in een dorpje net boven Parijs, en knus in de auto overnachtten, werden ze de volgende ochtend middenin een stampvolle markt wakker. Caroline: ,,Romantisch, toch?''

Maar op een gegeven moment was de koek op. Caroline: ,,Ik was 19, keek om me heen en dacht: er zijn nog meer leuke mannen op de wereld.'' Alexander: ,,Het was gewoon klaar.''

Toch is het contact met Caroline en haar familie nooit doodgebloed. ,,Want ik hoorde erbij'', zegt Alexander. ,,Zo voelde dat.''

Momenten
In 1992 trouwde Caroline met een andere man; Alexander - die geveld door een hernia in het ziekenhuis lag - had haar getuige moeten zijn. Tijdens Alexanders bruiloft, in 1998, was de hoogzwangere Caroline op haar beurt zijn getuige.

En zo zijn ze er voor elkaar, op vele belangrijke momenten in hun leven. Op Alexanders vijftigste verjaardag verzorgde Caroline de catering. En twee weken geleden, toen de as van haar overleden vader in de Maas werd verstrooid, was haar voormalige vakantieliefde er bij.

'Vanzelfsprekend', vindt Caroline dat. Ze gaat zelfs samen met haar oude vlam uit Cannes naar Ikea - en voor je het weet wordt er dan uitgebreid gekibbeld over welke spullen je daar juist wel of niet moet halen. Caroline schiet - niet voor het eerst - in de lach: ,,Het is maar goed dat wij geen relatie meer hebben'', grinnikt ze. ,,Dan zou ik zijn hersens inslaan.''

(Het verhaal gaat hieronder verder)

Alle vakantieliefdes
Vanaf nu zullen wij in de graphic hieronder alle vakantieliefdeverhalen bundelen. Na elk nieuw verhaal wordt de kaart geupdate.

Om elk volgend verhaal te lezen, kan je door de graphic heen swipen of op een andere locatie op de kaart klikken. Bekijk de graphic hier in een groter formaat.