Volledig scherm
Files door regenval op de A4 nabij Schiphol. © ANP

In november kakken we massaal in

Nog even doorbikkelen en dan zit-ie er weer op: de moeizaamste, somberste, natste, grijste en meest nutteloze maand van het jaar: november. ,,Ineens gaat het licht uit en staan we allemaal in de file.’’

Quote

Al die winkels die je opdringen dat je gezellig moet gaan doen

Bram Bakker

November is eigenlijk niets. Een nutteloze maand. Ga maar na: in januari en februari hopen we te schaatsen, in maart vangen we de eerste lente-uurtjes, van april tot en met augustus genieten we van de opwarming van de aarde, in september en oktober zomeren we na en in december is het feest.

Maar november? Die zorgt er alleen maar voor dat er twaalf maanden in het jaar gaan. ,,November is psychologisch gezien zó’n ingewikkelde maand,’’ zegt psychiater en schrijver Bram Bakker. ,,Als je van feestdagen houdt, zijn ze er nog niet. Maar hou je er niet van, kun je er wel vast tegenaan gaan hikken. Al die winkels die je opdringen dat je gezellig moet gaan doen.’’

En juist dat valt niet mee. In november gaat het licht uit. Ineens is het grijs. Gemiddeld valt er 77,9 millimeter regen, alleen in oktober valt er iets meer. De millimeters zijn verdeeld over 75 uren regen. Plus zeven dagen dat er mist hangt. Getallen waarmee november z’n grijze imago verdient. December, januari en februari kunnen natter uitpakken, maar die worden nog wel eens opgefleurd met een mooi pak sneeuw. Niet in november.

Kunstlicht

,,Ik was net in Spanje voor een marathon’’, zegt Bakker. ,,20 graden. Dan kom je terug en dan wéét je wat november met je doet. Een dreun. Zonlicht is zó belangrijk voor je gemoed. In november kakken we in. En als je dan die paar uur nog werkt in de buitenlucht, maar we zitten steeds meer binnen. Bij kunstlicht!’’

62 uren zon telt november, twee per dag. Minder dan de helft van september, dat nog vers in ons geheugen ligt. Bovendien wordt deze eeuw steeds warmer. ,,Ook dat nog’’, zegt Bakker. ,,We zijn tegenwoordig gezegend met mooie nazomers. En dan komt november…’’

Volledig scherm
Rotterdammers banen zich een weg over de Coolsingel tijdens de regenval. © Marco de Swart

De spreuken zeggen alles over de elfde maand: In november kom je tegen, harde wind en fikse regen… November heeft maar 30 dagen, maar dubbel wind en regenvlagen… En neem die ‘dagen van…’ die november op de kalender heeft staan: Dag van het partnergeweld (25 november)… Wereld Veganisten Dag (1 november). Gezellig. Gelukkig op de elfde nog wat carnaval.

En op vakantie gaan we ook al niet. ,,De vrije dagen zijn op’’, zegt John Souhoka van de ANWB. Althans, bij de meesten. Zo’n 1,4 miljoen mensen gaan wel even weg in november, zegt Elsje van Vuuren van het Nationaal bureau voor toerisme. Alleen in januari (als het geld op is) zijn dat er nog minder.

Peperdure winterbanden

Quote

Daarom, en ik bedoel dit serieus, moeten we wat slimmer gaan schuiven met vakanties

Bram Bakker

Veel regen en weinig vakantie. ,,Dus is november dé filemaand van het jaar’’, zegt Souhoka. Gemiddeld 400 kilometer, op maandag en dinsdag zelfs 600. De langste file ooit is uiteraard ook van november, 25 november 2005: A2 tussen Amsterdam-Eindhoven, 92 kilometer! Kortom, in november doen we niks en staan we in het donker in de file. Op peperdure winterbanden, die achteraf niet nodig bleken.

En toch is er goed nieuws: we zijn nog best fit in november, het aantal mensen met griepachtige verschijnselen ligt nauwelijks hoger dan in de zomer. ,,Daarom, en ik bedoel dit serieus, moeten we wat slimmer gaan schuiven met vakanties’’, zegt Bram Bakker. ,,In Zuid-Europa kun je deze maand nog prima zwemmen in zee. Het water is warm. Gun jezelf dat. Juist in november.’’

Want we zien het leven heus nog zitten in november: historisch gezien zo'n beetje de maand met het laagste aantal zelfdodingen van het hele jaar.