Volledig scherm
Foto ter illustratie. © Shutterstock

Insect is de nieuwe koe

Boeren stappen de komende jaren over op het kweken van insecten. Deskundigen noemen de meelwormen-, vliegen- en krekelhouderij ‘een nieuwe veeteeltsector’. Minister Schouten van Landbouw is enthousiast.

Quote

Als je 1 procent van het kippenvoer vervangt door insecten, heb je ongeveer 140.000 ton nodig. Dat geeft aan dat het potentieel enorm is

Arnold van Huis

,,We staan waarschijnlijk aan de vooravond van een sterke groei van het gebruik van insecten als productiedier'', schrijft minister Carola Schouten van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit aan de Tweede Kamer. Volgens Schouten is de insectenkweek milieuvriendelijker dan de traditionele veehouderij, omdat veel minder water, voedsel en land nodig is. Ook is de uitstoot van broeikasgassen flink lager.

Meelwormen en krekels, rijk aan eiwitten, worden nu al verwerkt in diverse producten, zoals insectenburgers. Maar vooral in de vorm van veevoer is veel geld te verdienen met insecten. ,,Als je 1 procent van het kippenvoer vervangt door insecten, heb je ongeveer 140.000 ton nodig'', zegt Arnold van Huis, insectenprofessor van de Wageningen Universiteit. ,,Dat geeft aan dat het potentieel enorm is.''

Varkens en kippen

Op dit moment telt Nederland enkele tientallen insectenhouderijen. ,,Sinds de uitbraak van de gekkekoeienziekte is het in Europa verboden om dieren te voeren aan dieren'', zegt Van Huis. ,,Maar niemand heeft toen gedacht aan een uitzondering voor insecten. Op dit moment mag van insecten alleen visvoer worden gemaakt, maar binnen twee jaar mogen insecten van de Europese Unie ook aan varkens en kippen worden gevoerd.''

Vanaf dat moment neemt de insectenhouderij een enorme vlucht, verwacht Van Huis. ,,Nu ken ik al boeren die graag willen omschakelen naar insecten. Dat aantal zal alleen maar toenemen. Insecten zijn minivee, het is echt een nieuwe veeteeltsector.''

Emoties

Minister Schouten is enthousiast, maar stelt wel dat de sector flink moet uitbreiden om te kunnen concurreren met andere eiwitproducten, zoals soja en vismeel. Ook wijst ze op het welzijn van insecten, waar bedrijven rekening mee moeten houden.

De Raad voor Dieraangelegenheden adviseert insecten als ‘voelende wezens’ te zien. ,,Tot dusver zijn er geen wetenschappelijke aanwijzingen dat ongewervelde dieren kunnen lijden, maar ook niet dat ze het niet kunnen'', schrijft de Raad. ,,Bij hommels is nu al aangetoond dat zij bepaalde emoties kunnen ervaren'', waarschuwt ook Van Huis. ,,De insectenhouderij kan daar beter nu al op inspelen.''

Bij Total in Houten kun je al een broodje meelworm bestellen:

Volledig scherm
© Dreamstime