Volledig scherm
Jan van Zanen © ANP

Jan van Zanen nieuwe burgemeester van Utrecht

UtrechtEen zeer ruime meerderheid van de Utrechtse gemeenteraad heeft de VVD'er Jan van Zanen dinsdag voorgedragen als nieuwe burgemeester van de Domstad. De 52-jarige burgemeester van Amstelveen werkte eerder al als wethouder in Utrecht.

'Van alle kandidaten is Van Zanen het meest authentiek en krachtig en voldoet hij het best aan de profielschets', lichtte voorzitter Eiko Smid van de vertrouwenscommissie toe. 'Het is een man met een fenomenaal netwerk, in Utrecht, maar ook in Den Haag.'

Voor de PvdA in Utrecht wordt het wennen: Utrecht krijgt voor het eerst in 15 jaar een burgemeester van een andere partij. 'Wij zullen scherp zijn op de sociale agenda. Houdt de burgemeester zich daar aan?', reageerde Gadiza Bouazani van de PvdA. 'Utrecht is een sociale, linkse stad. Een voorloper als het gaat om beleid rond bijvoorbeeld vreemdelingen en armoede. Dat is voor ons een aandachtspunt.'

De VVD in de Utrechtse gemeenteraad heeft veel vertrouwen in de nieuwe burgemeester. 'Van Zanen is een echte burgervader, een verbinder', vindt fractievoorzitter Kees Geldof. 'Hij heeft in eerdere functies een hoop laten zien en bewezen boven de partijen te kunnen staan.'

Van Zanen zelf noemde de overstap van Amstelveen naar Utrecht 'once in a lifetime. Een volgende stap, een unieke kans.' Utrecht noemt hij een 'grote liefde'. 'Onze kinderen zijn er geboren en mijn vrouw Marian en ik hebben er met heel veel plezier gewoond en gewerkt.' Hij zal veel op pad gaan in de stad, beloofde hij. 'Omdat ik het leren kennen van mensen, het zien, het er zijn, een essentiële voorwaarde vind om goed als burgemeester te kunnen functioneren.'

In totaal hadden 26 personen gesolliciteerd op de functie van vertrekkend burgemeester Aleid Wolfsen. Acht van hen werden uitgenodigd voor een eerste gesprek, vier mochten een tweede keer komen. Welke drie personen dat naast Van Zanen waren, is niet bekendgemaakt.

De voordracht van de raad gaat nu naar de minister van Binnenlandse Zaken. Als die akkoord gaat, volgt de officiële benoeming door de Kroon. Van Zanen denkt per 1 januari aan de slag te kunnen gaan.