Volledig scherm
Jan Zoetelief wordt misschien partijvoorzitter van 50Plus. © Gerard Verschooten

Jan Zoetelief: 50Plus borrelt en bloeit

Als het aan 50Plus ligt, volgt Jan Zoetelief Jan Nagel op als partijvoorzitter. De Nijmeegse wethouder wil de partij vernieuwen en openstellen voor debat. ,,Ik doe dit niet vanuit mijn pensionadostoel''

Volledig scherm
Jan Nagel, lijsttrekker van 50Plus, in november vorig jaar © anp

Jan Zoetelief stelde zich vorig jaar ook al kandidaat voor het partijvoorzitterschap. Hij legde het toen af tegen ervaren veteraan Jan Nagel, die ook voor 50Plus in de senaat zit. Zoetelief werd te onervaren geacht. ,,Achteraf is het fijn dat hij dat jaar nog voor zijn kiezen heeft genomen.''

Het partijbestuur heeft het nieuws gisteren bekendgemaakt alsof u al de nieuwe voorzitter bent. Gefeliciteerd met uw nieuwe functie dan maar?

,,Ho ho, ik moet op de ledenvergadering van 17 juni nog verkozen worden. Ik ben vandaag unaniem voorgedragen door het hoofdbestuur. Maar er zijn ook tegenkandidaten; ik geloof dat er vier mensen genoemd worden.''

Eén van die kandidaten is Dick Schouw (zie kader), die eerder door 50Plus werd geroyeerd. Later werd dat ongedaan gemaakt.

,,Hij is een potentiële voorzitter, heb ik begrepen. Maar hij is ook verbonden aan vereniging Ouderen Politiek Actief (OPA). En nu wil hij voorzitter worden van 50Plus? Hij hoort bij een hele kleine minderheid – 25 tot 50 mensen – binnen de partij die iedere keer hun eigen weg willen gaan. We zijn er een beetje klaar mee. Ik ga gewoon met een goed verhaal naar de ledenvergadering.''

Quote

Het borrelt en bloeit, er is behoefte aan vernieu­wing

Jan Zoetelief

Het klinkt als gedoe, en daar heeft 50Plus in het verleden al vaker mee te maken gehad.

,,Er is helemaal geen gedoe in de partij! Het borrelt en bloeit, er is behoefte aan vernieuwing.''

Bedoelt u dat het tijd werd dat iemand anders het stokje van Nagel overneemt?

,,Ze kunnen over Jan Nagel zeggen wat ze willen, maar hij heeft voortreffelijk werk geleverd. Hij heeft te vuur en te zwaard en met een enorme stuurmanskunst ongelukken weten te voorkomen – want ook ouderen roeren zich. Maar Jan is een opbouwer. Nu is het tijd voor iemand die op dat werk gaat voortbouwen. Een stabiele groei genereert. Jan blijft als Eerste Kamerlid actief voor 50Plus. Dat zouden we ook niet anders willen. Hij zal mij niet voor de voeten gaan lopen. We zijn beiden zo wijs dat we dat niet doen.''

Hoe wilt u de partij vernieuwen?

,,We willen meer leden en willen meer doen naar de leden toe. We hebben al provinciale besturen, maar die moeten beter tot wasdom komen. Dat een partijlid in Noord-Oost Overijssel óók het gevoel heeft: de partij is er ook voor mij. Daarom moeten we beter inspelen op de actualiteit. Niet dat we meningen van leden passief adopteren en aannemen, maar dat we het debat aangaan. Ik was in het verleden organisatieadviseur, dus ik denk dat die ervaring mij helpt om iedereen in waardigheid hun mening te laten verkondigen.''

Worden de leden nu niet gehoord?

,,Zeker wel. Over zorg, pensioenen, aow. Dat hebben we in de landelijke politiek ook goed uitgespeeld. Maar onze grootste criticasters noemen ons nog steeds een one-issue-partij. Dat waren we niet, dat zijn we niet en dat zullen we ook nooit worden. Maar we leggen wel de nadruk op ouderen, want die hangen wel aan de laatste mem.''

Als ik u zo hoor, kunnen we binnen uw partij ook een debat over de toekomst van het studieleenstelsel of klimaat verwachten?

,,U kunt alles van ons verwachten. Heel graag. Over klimaat gesproken: we zitten al in de waterschappen – die zou ik bijna vergeten – en daar worden we heel serieus genomen. Het zijn onderwerpen waar wij ons graag in verdiepen. Verder willen we bij de gemeenteraadsverkiezingen groeien.''

In hoeveel gemeenten wil 50Plus meedoen?

,,We hebben altijd gezegd dat we ons niet moeten overeten. 
Tien tot vijftien gemeenten. Maar ik zie dat er nu in zeventig tot tachtig gemeenten animo is om mee te doen. Maar dat is niet realistisch. Er zijn ook altijd mensen die het eigen belang boven het belang van de partij plaatsen. Wij zullen dat niet faciliteren.''

U bent wethouder in Nijmegen. Is het voorzitterschap daarmee te combineren?

,,Ik heb dit zorgvuldig gecommuniceerd met het college in Nijmegen.
Ik ken mijn agenda en dit is goed te combineren. Ik doe dit niet vanuit mijn pensionadostoel, ik ben nog politiek actief. Dat lijkt me alleen maar goed.''

Quote

Ik doe dit niet vanuit mijn pensionado­stoel, ik ben nog politiek actief. Dat lijkt me alleen maar goed

Jan Zoetelief

Voorkeurskandidaat

Jan Zoetelief mag dan de voorkeurskandidaat zijn van het bestuur, maar hij is niet de enige kandidaat. Ook raadslid Arno Haye, bestuurslid Hein Meijer van 50Plus Limburg en Dick Schouw uit Den Bosch zijn kandidaat voor het voorzitterschap van 50Plus. Schouw heeft zichzelf niet gekandideerd, maar is voorgedragen door leden. ,,Ik voel me zeer vereerd en heb de kandidatuur geaccepteerd. Ik ga vanaf komende week campagne voeren.''

Dat het partijbestuur nadrukkelijk Zoetelief naar voren schuift, geeft hem niet het gevoel met 1-0 achter te staan. ,,Zeker niet. Het is meer alsof ik al met 2-0 vóór sta.'' Schouw wijst op een motie van wantrouwen tegen het hoofdbestuur, waarover op 17 juni wordt gestemd. De vijftien indieners, onder wie Schouw, verwijten het hoofdbestuur onder andere dat de leden monddood worden gemaakt. Het hoofdbestuur wil op haar beurt het vertrouwen opzeggen in bestuurslid Adriana Hernández, de partner van Schouw.