Jihadist Yago Riedijk in Syrië: Laat Nederland nu goede voorbeeld geven

videoJihadist Yago Riedijk neemt afstand van IS en wil met zijn vrouw terug naar Nederland. ,,Wij hebben een fout gemaakt, laat Nederland nu het goede voorbeeld geven.”

De Nederlandse jihadist Yago Riedijk (26) zegt dat hij Syrië niet verlaat zonder zijn vrouw, de Britse Shamima Begum (19). Het IS-stel vertrok enkele weken geleden uit de restanten van het kalifaat en gaf zich over aan Koerdische strijders. Begum, die als 15-jarig schoolmeisje uit Groot-Brittannië vertrok, zit nu vast in een speciale afdeling voor IS-vrouwen in een vluchtelingenkamp in Noord-Syrië. Riedijk zit in een Koerdische gevangenis in hetzelfde gebied. Hij is in Nederland al bij verstek tot zes jaar cel veroordeeld, omdat hij zich had aangesloten bij een terroristische organisatie.

,,Ik wil terug naar Nederland. Dat is mijn droom, dat ik gewoon mijn kind kan opvoeden in Nederland. Maar mijn vrouw en kind achterlaten in Syrië, dat wil ik niet’’, zei de Arnhemmer afgelopen donderdag in een interview met deze krant. Dat vond plaats in een kantoor van de Koerdische autoriteiten, waar hij vanuit de gevangenis naartoe was gebracht.

Groot-Brittannië heeft aangekondigd Begum niet terug te nemen en wil haar de Britse nationaliteit afnemen. Nederland wil alleen meewerken aan de terugkeer van Riedijk als hij zich bij een Nederlands consulaat in Turkije of Irak meldt. Het meereizen van zijn vrouw is, wat Nederland betreft, uitgesloten. ,,Als dat betekent dat ze hier vastzit, blijf ik hier.’’

Begum was hoogzwanger toen het stel zich overgaf aan de Koerden. Ze beviel in het detentiekamp van een zoon. Na het interview afgelopen donderdag werd bekend dat de baby is overleden, Riedijk was daarvan ten tijde van het interview nog niet op de hoogte. Het is het derde kind van het stel dat door honger of ziekte zou zijn omgekomen.

Quote

Ik wist dat er oorlog was en in een oorlog komen mensen om. Maar van misdaden van dit niveau, daar had ik niet van gehoord.

Yago Riedijk

De Arnhemse bekeerling vertrok eind 2014 naar Syrië en sloot zich daar aan bij IS, naar eigen zeggen om de bevolking te helpen in de strijd tegen ‘de dictator Assad’. Maar Riedijk vertrok toen al duidelijk was geworden dat IS gruweldaden pleegde. Er waren onlinevideo’s verschenen met onthoofdingen en IS’ers hadden een massamoord op Yezidimannen gepleegd en de vrouwen daarvan tot seksslaven gemaakt.

Wist je dat dit soort dingen gebeurde toen je naar Syrië ging?

,,Ik wist dat er oorlog was en in een oorlog komen mensen om. Maar van misdaden van dit niveau, daar had ik niet van gehoord.’’ 

Er stonden video’s van online?

,,Video’s... Als die uitkwamen, werden ze al snel verbannen. Die waren moeilijk te verkrijgen.’’

Wat vind je van de manier waarop IS met de Yezidi’s is omgegaan? Had je zelf een Yezidi als slaaf?

,,Nee, en wat moet ik zeggen… Het is moeilijk om dat onder woorden te brengen. De manier waarop ze met hen zijn omgegaan, hoort niet volgens de islam.’’

En de aanslagen die IS heeft gepleegd?

,,Het is verschrikkelijk wat ze hebben gedaan. De halve wereld heeft een hekel aan de islam gekregen, door de misdaden die ze begaan hebben. Ze hebben de islam gebruikt om te rechtvaardigen wat ze deden. Ze hebben de islam gebruikt om mensen voor de gek te houden, mensen zoals ik.’’

Riedijk zegt dat IS hem in de gevangenis heeft gezet. De terreurgroep zou hem hebben verdacht van spionage voor Nederland. De Arnhemmer belandde naar eigen zeggen in het voetbalstadion van Raqqa. Dat is een plek in de IS-hoofdstad die inderdaad als gevangenis werd gebruikt.

,,Het was daar een hel. De bewakers zoeken constant een excuus om je te mishandelen. Er wordt gemarteld, ze laten je verhongeren. Ik heb er weken vastgezeten, zonder dat ik wist waarvoor.’’

(Lees verder onder de afbeelding)

Volledig scherm
Yago Riedijk tijdens het interview in een kantoor van de Koerdische autoriteiten in Noord-Syrië. © Wladimir van Wilgenburg

Je spreekt nu kritisch over IS, maar er zijn ook gevangenen die geen afstand nemen van de groep.

,,Zij hebben niet meegemaakt wat ik heb meegemaakt. Er heerste een fanboy-mentaliteit in Islamitische Staat: alles wat ze deden was goed, ze konden niets fout doen. Maar kijk naar het verbranden van die Jordaanse piloot. De profeet heeft een specifiek verbod gelegd op het levend verbranden van mensen. Het was duidelijk fout. De meeste mensen die zich hebben aangesloten bij IS, zijn voor de gek gehouden. Ze hebben dingen beloofd die niet zijn waargemaakt, het tegenovergestelde is gebeurd.”

De Koerden willen jullie niet berechten, maar de Nederlandse regering wil niet meewerken aan terugkeer van IS-strijders naar Nederland. Zij vindt dat het jullie eigen keus was erheen te gaan.

,,Het is absoluut begrijpelijk dat mensen angst voelen. Maar mensen hun nationaliteit afnemen en hier in Syrië laten wegrotten, is alleen een oplossing op korte termijn. Op lange termijn gaat het waarschijnlijk meer problemen opleveren dan het oplost. Als je bijvoorbeeld de kinderen afneemt van hun moeders, dan creëer je alleen maar meer haat. En stel je voor dat hier mensen op grote schaal ontsnappen, dan kunnen ze opnieuw een gevaar voor Europa vormen. Wij hebben een fout gemaakt, laat Nederland nu het goede voorbeeld geven. Ik weet dat het egoïstisch klinkt, maar ik denk dat het de beste oplossing voor iedereen is.’’

Irak heeft aangeboden dat de Koerden de jihadisten wel aan dat land kunnen uitleveren. Dan zal Irak hen berechten. Maar Irak legt de doodstraf op. Wat vind je daarvan?

,,Als de mensen hier ‘Irak’ horen, dan worden ze meteen bang. De situatie is hier beter. Hoe de dingen eraan toegaan in Irakese cellen, is beangstigend.’’

Volledig scherm
Yago Riedijk tijdens het interview. © Wladimir van Wilgenburg
  1. Onderzoek naar Zaanse juffrouw na klachten over 'stokslagen’

    Onderzoek naar Zaanse juffrouw na klachten over 'stokslagen’

    Een lerares van groep 3 van basisschool De Voorzaan in Zaandam is voorlopig op non-actief gezet na klachten van bezorgde ouders over lijfstraffen in de klas. Volgens de ouders worden kinderen gekleineerd en geslagen met een stok. Ook moesten ze hun lunch van de vloer opeten. De school neemt de klachten serieus en is een uitgebreid onderzoek begonnen, valt te lezen op de site. Een leerkracht reageert woest aan de telefoon en wenst niet met de media te praten.