Volledig scherm
© Carlo ter Ellen

Kees gelooft nog heilig in 'warme' cassettebandjes

Met digitale muziek heeft Kees van Dorth helemaal niks. Met analoge opnames des te meer. Zijn geloof in het cassettebandje is al 30 jaar onwrikbaar. Terwijl overal bedrijfjes omvallen en fabrieken de deuren sluiten, houdt de eigenaar van Duplicase vol.

Quote

Ik ben altijd een einzelgän­ger geweest

Kees van Dorth

Kees van Dorth is de laatste in de Benelux die nog cassettebandjes maakt en vult met muziek. Ook levert hij blanco bandjes.

Personeel heeft hij niet meer. Van Dorth werkt nu alleen in zijn bedrijfspand aan de Gildenweg in Wierden. ,,Ik ben altijd een einzelgänger geweest,'' verzucht de doorzetter. Wanneer Van Dorth de 'tape loader' inschakelt, komt het reusachtige apparaat knarsend en piepend op gang. Het is een kolos uit de jaren tachtig.

Routineus hangt de ondernemer een rol chroomtape aan het apparaat. Hij kent het gevaarte door en door. Hiermee produceert hij soms honderden cassettebandjes aan één stuk. De tape is nog te krijgen. In werelddelen als Afrika, Zuid-Amerika en een land als Rusland is de muziekcassette voor velen nog steeds een belangrijke geluidsbron. In West-Europa en Amerika is die vrijwel verdwenen. Zo staat er in de VS nog maar één cassettefabriek.

Als de cassettebandjes klaar zijn, gaan ze naar de naastgelegen studio, waar vijftig cassetterecorders van het befaamde hifi-merk Akai staan. Een indrukwekkend gezicht, door tal van flikkerende lampjes. Met de recorders neemt Van Dorth de muziek rechtstreeks op vanaf de cd's zoals die door artiesten zijn aangeleverd.

Warm
,,In de grote fabrieken ging het vroeger meer om de hoeveelheid dan om geluidskwaliteit,'' vertelt hij. ,,Als ik op deze manier opneem, dan klinkt het resultaat heel goed.'' Om de daad bij het woord te voegen loopt de eigenaar naar zijn studio. Er staan een computer, een hifi cd-speler en een bakbeest van een versterker. Hij zet een cd op. Het geluid is verbluffend, met name door de machtige speakers.

,,Nu schakel ik over op het cassettebandje.'' Na een druk op de knop verandert het geluid nauwelijks. De akoestische gitaarklanken vloeien zuiver uit de boxen. Een tikje warmer dan vanaf cd, de eigenschap die liefhebbers van analoog zo prettig vinden.

Quote

Tapes klinken beter dan sommige mensen denken

Kees van Dorth
Volledig scherm
© anp

Chroom
,,Tapes klinken beter dan sommige mensen denken,'' meent Van Dorth. ,,Al zijn er onderlinge verschillen. Chroombandjes klinken vaak beter dan goedkopere tapes. Daarnaast moet de opname natuurlijk goed zijn.''

De liefhebber kan het weten. Medio jaren tachtig nam Van Dorth, hij was toen docent, het bedrijf over van een vriend. ,,Ik was geluidstechnicus voor een bandje, dus ik wist er wel wat van af.''

Het zijn gouden jaren. In eerste instantie houdt de ondernemer zich puur bezig met cassettes. Vervolgens komen daar de cd's bij. ,,Dat begon met een bakbeest van een apparaat'', herinnert Van Dorth zich. ,,Een van de eerste opnameapparaten voor cd's. 10.000 gulden kostte dat ding me. Tegenwoordig heb je er eentje voor onder de 100 euro.''

Door de jaren heen zijn met name gospelgroepen belangrijke klanten voor Duplicase. Van Dorth, zelf actief voor de Wierdense fractie van de ChristenUnie, is overtuigd christen. In zijn kantoor staan dozen vol cd's met religieuze muziek. Maar om het hoofd boven water te houden is dat niet voldoende. ,,Dus is een groot deel van wat ik hier produceer ook afkomstig van seculiere muzikanten en bands.''

Quote

Ik ga met de tijd mee

Kees van Dorth

Kleinood
Hoewel de cd de cassette verdrong, verdween het kleinood niet uit het fabriekje aan de Gildenweg. ,,In de jaren negentig werd dat een stuk minder, maar stil lag het nooit. Muzikanten wilden naast de cd's wel wat bandjes blijven uitbrengen. Nu zie je vaak dat ze zich weer meer op die bandjes richten. Omdat de cd minder in trek is.''

Het is een klein wonder dat Van Dorth het al die jaren volhoudt. Het bedrijf komt niet in gevaar. ,,Omdat ik met de tijd meega. Toen de cd's kwamen, zijn we dat gaan doen en de stap naar dvd's is ook gemaakt. Daar heb ik altijd een goede boterham mee verdiend. Maar die markten zijn ingestort. Alles gebeurt online.''

Waar de cd-markt is ingestort, kruipt het magneetbandje juist uit het dal. Het gaat niet zo vlot als de wederopstanding van vinyl, maar retrofanaten weten de geluidsdrager te vinden. ,,Grote bedrijven zien dat ook. Zo kwam een glasvezelaanbieder onlangs bij me voor een reclamecampagne waarin de cassette een belangrijke rol speelt.''

Een monsterklus. ,,Normaal gesproken zijn de bestellingen niet zo groot. Maar het voordeel is dat een offerte vrijwel altijd een klant betekent. Omdat ik hier de allerlaatste ben.''

Geschiedenis
1961
Onderzoekers van Philips beginnen met de ontwikkeling van een compacte batterijrecorder die de bandopnemer met losse, grote spoelen moet vervangen.

1963
Philips introduceert de nieuwe recorder inclusief cassettebandjes.

1966
De voorbespeelde cassettebandjes in stereo komen op de markt.

1979
De introductie van de walkman en cassettespelers in de auto's leiden tot recordverkoop.

1982
Er worden voor het eerst meer cassettes dan langspeelplaten verkocht. Jaarlijks ruim 900 miljoen.

2001
Het marktaandeel zakt in de loop der jaren tot 4 procent. Door de introductie van de cd, in de jaren negentig, is de cassette op sterven na dood. Internet en de productiestop van recorders geven het laatste zetje.

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement