Volledig scherm
Afbeelding ter illustratie. © Shutterstock

Korting bij dierentuin of sportschool als hartpatiënt gezond leeft

Hartpatiënten kunnen voortaan sparen voor beloningen door bijvoorbeeld te stoppen met roken of wat extra te bewegen. Zo kunnen ze met korting naar de dierentuin, maar bijvoorbeeld ook goedkoper naar de sportschool. 

De unieke methode is ontwikkeld door Universiteit Leiden in samenwerking met Vital10 en veel andere samenwerkingspartners. Andrea Evers is hoogleraar aan de Universiteit Leiden en is nauw betrokken bij het project. ,,Het is nog niet eerder gebeurd dat patiënten op zo'n systematische manier beloond worden voor gezond leven'', aldus Evers. ,,Het is een grootschalig systeem, wat op de persoon toegesneden kan worden. Zo worden verschillende gezonde levensstijlen beloond, maar zijn er ook meerdere beloningen.''

Een grote groep patiënten patiënten beginnen nu met het bijhouden van hun levensstijl. Ze vullen de resultaten online in, zodat hun arts de gezondheid in de gaten kan houden. Is de levensstijl gezond, dan worden er punten uitgekeerd waarmee voor beloningen kan worden gespaard. 

Wilskracht

,,De afgelopen jaren is onze omgeving sterk veranderd, overal is bijvoorbeeld ongezond eten verkrijgbaar. De gezondheid af laten hangen van de wilskracht van personen gaat vaak niet goed. Gezond leven direct belonen werkt veel beter. Kijk naar de opvoeding van kinderen: belonen werkt beter, zeker op de lange termijn. Een straf werkt maar kort, en vooral zolang er iemand meekijkt.''

Door goed gedrag te belonen treedt er sneller een gedragsverandering op. ,,Wat vooral belangrijk is, is dat op deze manier een gezonde levensstijl makkelijker wordt volgehouden.'' Er is een onafhankelijke commissie actief die bepaalt welke beloningen gebruikt kunnen worden. ,,Want welke beloningen moet je aanbieden? Het zou niet ethisch zijn als we McDonald's aanbieden.'' Voorbeelden van beloningen zijn kortingen op leuke uitjes, maar ook gezonde recepten of een goedkoper abonnement bij de sportschool.

Ook andere groepen

Het programma is nu nog beschikbaar voor een beperkt aantal patiënten, maar daar moet volgens Evers snel verandering in komen. ,,Op kortere termijn gaan we ook mensen die risico lopen op hart- en vaatziekten gaan helpen. Het zou ook een oplossing bieden voor bijvoorbeeld diabetespatiënten en mensen met veel andere lichamelijke aandoeningen waarbij een gezonde leefstijl centraal staat, zoals patiënten met een chronische nierziekte.''