Volledig scherm
Het hotel in Valkenburg waar het meisje werd gevonden © anp

Kritiek op justitie na zelfmoord van hoerenloper

Een van de mannen die werd verdacht van betaalde seks met een 16-jarige meisje in Valkenburg, heeft zelfmoord gepleegd. Mogelijk speelden spanningen over de affaire een rol. Ook andere hoerenlopers zijn in paniek sinds justitie een klopjacht is begonnen. 'Justitie gaat veel te ver,' klinkt het nu.

,,Jammer dan, als vrouwlief opendoet. Voor ons weegt de seksuele uitbuiting zwaarder.'' Het waren ongekend harde woorden van justitie 2 weken geleden. De mogelijk 80 verdachten die seks hadden met het 16-jarige meisje in een hotel in het Limburgse Valkenburg hoeven op geen enkele clementie te rekenen. Ze worden keihard aangepakt als ze zich niet vrijwillig melden.

De aankondiging moest een afschrikwekkend effect hebben op alle hoerenlopers. Wie bij een minderjarig meisje terechtkomt, is strafbaar. Ook als ze 18 jaar lijkt, was de boodschap. Maar nu een van de verdachten zich van het leven heeft beroofd, zwelt de kritiek aan op de onorthodoxe schandpaaltactiek. Volgens advocaat Ivo van den Bergh gaat justitie veel te ver. Hij staat diverse klanten van het meisje bij die zich in paniek tot hem hebben gewend. ,,Door zo fel van leer te trekken, maakt het Openbaar Ministerie hele privélevens kapot.''

Heksenjacht
Volgens Van den Bergh was het absoluut niet nodig publiekelijk 'een heksenjacht te openen'. Klanten van het meisje hadden volgens hem ook op het bureau ontboden kunnen worden. Wie dat zou weigeren, had dan altijd nog opgehaald kunnen worden. ,,Nu is er publiekelijk gezegd dat het justitie niet uitmaakt welke consequenties het voor hun privéleven heeft. Daarmee maak je alleen nog maar meer slachtoffers.''

Ook Lou Repetur, adviseur seksueel geweld bij kennisinstituut Movisie is kritisch over het optreden van justitie. ,,Het is een onderwerp met heel veel schaamte. Dat heeft andere gevolgen dan als iemand op tv komt omdat hij een autodiefstal heeft gepleegd. Naar een minderjarige prostituee gaan is niet een pronkstuk in iemands leven en daar lijdt een heel gezin onder. Ik vraag me af of het OM zich heeft gerealiseerd wie het hiermee schrik aanjaagt: de mannen zelf of hun gezin.''

Justitie bestrijdt dat de gekozen aanpak te ver gaat. ,,De dood van een verdachte betreuren we, maar dit was niet te voorspellen,'' zegt woordvoerster Cindey Reijnders. Volgens Reijnders is justitie er niet op uit onnodig leed te veroorzaken bij mannen die het meisje hebben bezocht. ,,We hebben gezegd dat ze zich vrijwillig kunnen melden. Pas als ze dat niet doen, gaan we langs op een tijdstip dat ons uitkomt. Betaalde seks met minderjarigen is nu eenmaal strafbaar. Wij willen daarvoor waarschuwen omdat veel mensen dat niet weten. Dat de zelfmoord van een verdachte het gevolg is van die boodschap, is speculatief.''