Volledig scherm
Medewerker Jan Bloemena van bakker Van Delft bij de lopende band vol kruidnootjes © Shody Careman

Kruidnootjeskoning Van Delft bakt 3 miljard (!) pepernoten

Van elke 10 pepernoten die in Nederland worden opgesmikkeld, komen er 7 uit een en dezelfde fabriek: Van Delft in Harderwijk. Als het aan directeur Oscar de Lange ligt, blijft het niet bij de 3 miljard nootjes die de fabriek nu al uit de ovens haalt. 'Pepernoten zijn toch het hele jaar door lekker.'

Als je zou moeten gokken wie dé grote pepernotenproducent van Nederland is, zou je 'Bolletje' zeggen. Maar dat is onjuist: 70 procent van alle pepernoten in de winkels komt uit een fabriek op een industrieterrein vlakbij het Dolfinarium in Harderwijk: Van Delft.

'Het is niet zo bekend omdat wij de pepernoten voor alle huismerken maken hè,' zegt Oscar de Lange, directeur van het vijfhonderd werknemers tellende bedrijf. 'En huismerken zijn met afstand het grootste 'merk' van elke supermarkt.'

Karrenvrachten pepernoten bakt 'de pepernotenfabriek': drie miljard per jaar, die wij met 17 miljoen Nederlanders opeten in de laatste kalendermaanden. Dat is zo'n 176 pepernoten per Nederlander, een zakje ongeveer.

Pepernootjes? Of kruidnootjes? 'Pepernoten, kruidnoten, taaitaai-moppen, chocoladenoten, we vatten alle soorten samen onder de noemer pepernoten,' zegt De Lange. 'Zo ziet elke Nederlander het toch? En helemaal onderaan de lijst komen die zogenaamd oud-Hollandse pepernoten.'

Taaitaai-noten
'...Die zogenaamde oud-Hollandse pepernoten...' Fabrieksbaas De Lange praat met een bijna vies gezicht over de taaitaai-noten met die wat onduidelijke vorm, waarvan menigeen denkt dat het de enige originele noten zijn. Maar De Lange verkoopt ze nauwelijks. 'Weet je waarom? Omdat ze niet te eten zijn, haha. Keiharde hondenbrokken zijn het. Het zíjn ook helemaal niet de enige originele of zo. Dat wordt gedacht doordat een of andere bakker ze ooit zo heeft genoemd.'

De beroemde kruidnootjes rollen verreweg het meest uit de Harderwijkse ovens: meer dan 80 procent van de productie is kruidnoot, sinds een jaar of 15 ook met chocola eromheen.

Het is niet gebleven bij één soort pepernoot. Van Delft heeft er inmiddels een stuk of 35. De pepernoot als een ware delicatesse.Het voor de massa 'onbekende' Van Delft klimt er langzaam mee uit de anonimiteit: in Amsterdam (15 oktober) en Haarlem (29 oktober) opende Van Delft zelfs twee pepernotenwinkels. De pepernotenwinkel in Amsterdam is het hele jaar open. Daarmee proberen we duidelijk te maken dat je pepernoten altijd kunt eten.'