Volledig scherm
© ANP

Kuipers: 'Gepassioneerde collega en voorbeeld'

UpdateIn Nederland is met grote verslagenheid gereageerd op de dood van oud-astronaut Wubbo Ockels. Hij was een 'gepassioneerde collega-astronaut' en een 'voorbeeld door de strijdlust' voor duurzaamheid. Dat laat astronaut André Kuipers weten.

Volgens Kuipers mogen we Ockels 'allemaal zeer dankbaar zijn'. Kuipers wenst de nabestaanden van Ockels sterkte.

Ook in de politiek is geschokt gereageerd op het overlijden van de oud-astronaut. Zo liet PVV-leider Geert Wilders op Twitter weten: 'Hij bracht Nederland tot grote hoogte. Vaarwel Wubbo Ockels. Held.' Ook premier Mark Rutte reageerde op het overlijdensbericht. 'Nederland verliest zijn eerste astronaut in de ruimte, maar ook een pionier in innovatief en duurzaam denken. Een man voor wie geen probleem te groot was. Wubbo Ockels dacht in mogelijkheden; 'kan niet' bestond niet voor hem.'

Rolmodel
D66-leider Alexander Pechtold laat weten dat Ockels belangrijk was voor innovatie en duurzaamheid. 'Hij was een rolmodel voor veel jongeren, die te weinig kiezen voor techniek als richting. Hij inspireerde jongeren en ik denk dat die inspiratie zal blijven hangen. En net als onze andere astronaut André Kuipers is hij bescheiden gebleven.'

Het Netherlands Space Office (NSO) heeft 'geschokt kennisgenomen' van zijn dood. 'Hij maakte historie met zijn shuttlevlucht. Groot respect en bewondering hebben we ook voor zijn missie daarna op aarde voor duurzame innovatie en zorg voor de planeet.'

Verslagenheid
De TU Delft, waar Ockels op de faculteit lucht- en ruimtevaart werkte, heeft 'met verslagenheid kennisgenomen' van het overlijden van zijn emeritus hoogleraar. 'We zullen ons hem herinneren als groot inspirator van vele studenten en medewerkers. Wij zijn hem dankbaar voor wat hij voor de universiteit heeft gedaan.'

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA, voor wie Ockels de ruimte in ging, laat weten: 'Wubbo Ockels, de tweede ESA-astronaut die naar de ruimte vloog, is vanochtend overleden. Onze condoleances aan zijn naasten.'

De oud-astronaut was jarenlang ambassadeur en 'coach' van het team van energiebedrijf Nuon, dat elk jaar meedoet aan de World Solar Challenge, een race voor zonne-auto's door Australië. Nuon laat op Twitter weten: 'Bedankt Wubbo, voor al je inspanningen. Je was een fantastische coach.'

Het team meldt: 'Als ambassadeur van ons team is hij gestorven als een wereldkampioen en zal hij dat voor ons altijd blijven.'

Betere wereld
Minister-president Mike Eman van Aruba herinnert zich Wubbo Ockels bij diens overlijden als 'pionier op het gebied van duurzaamheid' en 'spreekbuis van ons aller geweten'. 'Met het overlijden van Wubbo Ockels verliezen wij een gids die ons de weg naar een betere wereld wees', aldus Eman, die hem 'een echte vriend' noemt.

'Hij herinnerde ons meestal minzaam, maar als dat nodig was ook dwingend aan onze plicht de aarde in een betere conditie over te dragen aan de volgende generatie', aldus de Arubaanse premier.

Ockels is vanmorgen overleden aan de gevolgen van niercelkanker. Dat liet zijn familie aan het AD weten. Hij was al enige dagen geleden opgenomen in het ziekenhuis.