Volledig scherm
Leerlingen van het Montfort College in Rotterdam blokken deze weken op een examen Chinees. Vanaf dit jaar mag het vak op alle middelbare scholen worden gegeven. © Sanne Donders

Leerlingen blokken voor schoolexamen Chinees

Zo’n 170 leerlingen van vijftien middelbare scholen blokken deze weken op gesprekken in het Chinees, Chinese teksten en de Chinese cultuur. Voor het eerst mogen alle vwo’ers examen doen in de taal. Middelbare scholen zien ook interesse bij havisten, maar zij hebben nog geen groen licht. ,,Dat is zonde, want havisten kunnen prima Chinees volgen.'' 

Quote

Leerlingen moeten voor dit vak echt hun best doen. Ik heb er al heel wat zien afhaken

Judith Zoetelief, docent Chinees

Tot nu toe mochten scholieren alleen officieel examen doen in het vak Chinees als ze op een school zaten die daarmee experimenteerde. Hoewel het ministerie van Onderwijs al in 2013 besloot dat de taal een examenvak mocht worden, duurde het tot dit schooljaar dat het is vrijgegeven voor alle vwo’ers. Ze mogen Frans of Duits als vreemde taal laten vallen. 

Op vijftien middelbare scholen in het hele land doet de eerste lichting van ongeveer 170 leerlingen nu examen Chinees. ,,We verwachten dat dat aantal snel groeit de komende jaren. Scholen hebben de tijd nodig om het als nieuw vak te introduceren,’’ verklaart Jessica Paardekooper, die voor Nuffic het netwerk beheert van middelbare scholen die Chinees aanbieden.

Omdat het Chinees als schoolexamen wordt afgenomen, zitten de scholieren deze weken hard te blokken. Ze ronden het vak nog voor het centraal eindexamen in mei af. Net als voor andere talen moeten ze lezen, luisteren, schrijven en spreken. En dat is in het Chinees best pittig, stelt docent Judith Zoetelief van het Montfort College in Rotterdam. ,,Leerlingen moeten voor dit vak echt hun best doen. De Chinese taal en cultuur moet ze interesseren. Ik heb er al heel wat zien afhaken.''

Unicum

Hoewel het een unicum is dat nu 170 leerlingen het Chinees op hun eindlijst mogen bijschrijven, is er ook een maar. Middelbare scholen willen het vak graag aan havisten aanbieden, maar zij mogen geen examen Chinees doen. Het vak is er alleen op vwo-niveau. Tot nu toe konden leraren een ontheffing voor scholieren aanvragen, maar dat gaat niet langer. Zoetelief: ,,Dat is zonde, want havisten kunnen prima Chinees volgen.'' 

Vooralsnog zegt OCW echter dat die leerlingen geen Chinees kunnen volgen, omdat het niet op havo-niveau is. Ze kunnen het vak nu alleen via particulier onderwijs volgen en vervolgens staatsexamen doen om het op hun cijferlijst te krijgen. 

Marysia Doczuminska, 18 jaar, 6vwo:
Van oorsprong is ze Poolse, ze spreekt vloeiend Nederlands, Engels, Frans en een beetje Chinees. Ja, de 18-jarige Marysia Doczuminska heeft een talenknobbel. Want haar examen Chinees gaat tot nu toe heel goed. De leerling van het Rotterdamse Montfort College staat een 8 gemiddeld. ,,Maar eigenlijk gaat het dit schooljaar juist iets minder goed. Ik had op een 9 gemiddeld gehoopt,'' vertelt ze. Het kan nog. De komende weken moet Marysia nog een mondeling examen afleggen en het onderdeel Chinese cultuur. ,,Ik ga mijn best doen. Maar ik ben wel tevreden hoor. Ik ben de beste van de klas,'' zegt ze glimlachend. Voor Marysia is Chinees een extra vak. ,,Ik vind talen gewoon leuk en ik haal goede cijfers. Alleen het onderdeel luisteren vind ik best lastig. Dat gaat zo snel.''

Volledig scherm
Marysia Doczuminska, 18 jaar, 6vwo. © Sanne Donders
Volledig scherm
Hugo Jak, 18 jaar, 6vwo. © Sanne Donders

Hugo Jak, 18 jaar, 6vwo
Stiekem in het Chinees roddelen waar hij bij staat, kunnen de bazen van Hugo Jak niet. De scholier werkt bij een Chinees restaurant. Het komt goed uit dat hij een woordje spreekt. ,,Af en toe roep ik daar een woord, maar het is lastig om hele gesprekken te voeren in het Chinees,'' vertelt de leerling. Op het Montfort College heeft hij geleerd zich te redden in veelvoorkomende situaties. Zo kan Hugo de weg vragen, begrijpt hij een menukaart en lukt het hem een basisgesprekje te voeren. ,,Ik vond het leuk dat je bij dit vak op uitwisseling naar China mocht. Het onbekende trok me. En het komt misschien later nog van pas als ik ga werken,'' vermoedt de scholier. Hugo wil maritieme techniek studeren, een sector waarin veel zaken wordt gedaan met China. 

Arjun Bhagwansing, 16 jaar, 5havo.
Als één van de laatste havisten mag Arjun Bhagwansing nog wél examen doen in het Chinees. Hij heeft een ontheffing gekregen. En daar is deze leerling maar wat blij mee. ,,Talen behoren tot mijn kwaliteiten. Dat wil ik wel op mijn cijferlijst kunnen laten zien,'' verklaart hij. Het is niet voor niets dat de scholier zich in de tweede klas in het zweet werkte om het vak te mogen volgen. Arjun wisselde van school en had de brugklas van het Montfort College gemist. Hij moest ruim een jaar Chinees inhalen. En dat is gelukt. ,,Ik voelde me aangetrokken tot het Chinees en wilde het vak per se doen. Dat was een onderbuikgevoel,'' verklaart hij. Nu het einde in zicht is, moet de scholier echter wel de teugels aantrekken. Arjun: ,,Ik sta een voldoende, maar vind het moeilijk om te stampen. Dus luisteren en spreekvaardigheid zijn goed gegaan, nu de rest nog.''

Volledig scherm
Arjun Bhagwansing, 16 jaar, 5havo. © Sanne Donders