Volledig scherm
Foto ter illustratie © ANP

Leger: nauwelijks geld voor benzine en kogels

Het Nederlandse leger dreigt failliet te gaan. Dat zeggen hooggeplaatste militairen nu defensie er veel minder geld bij krijgt dan gehoopt. Ruud Vermeulen: ,,We zijn bezig met de stervensbegeleiding van de krijgsmacht.''

Volledig scherm
Brigadegeneraal b.d. Ruud Vermeulen: 'Dreiging van Rusland neemt toe, onrust in Midden-Oosten bedreigt onze vrede. In 20 jaar was het niet zo duidelijk hoe belangrijk een sterk leger is.' © RENÉ MANDERS
Quote

Veel eenheden zijn door tekorten niet eens inzetbaar

Marc de Natris (officier)

Gebrek aan kogels, kapotte voertuigen, niet-werkende apparatuur en veel te weinig oefeningen: het zijn zomaar een paar problemen waar het uitgedunde Nederlandse leger mee kampt. De krijgsmacht is 'uitgehold', zei minister Hennis al eens.

De redding lijkt in zicht: het kabinet maakt komend jaar 200 tot 250 miljoen euro extra vrij voor defensie, de komende jaren oplopend tot 375 miljoen per jaar.

Maar binnen de krijgsmacht gaat de vlag niet uit - integendeel. Er is véél meer geld nodig om de ontstane problemen op te lossen, zeggen hooggeplaatste militairen. ,,Dit is veel te weinig om dit uitgeholde leger zelfs maar draaiende te houden,'' zegt kapitein-luitenant ter zee Marc de Natris.

Hij vervolgt: ,,Er is een structureel tekort aan personeel, onderdelen, munitie en brandstof ontstaan. Veel eenheden zijn niet eens inzetbaar. Om dat enigszins op te lossen was minimaal een verhoging van 500 tot 700 miljoen euro nodig geweest. Dit nieuws betekent: nieuwe inkrimpingen, verder interen op de organisatie, onderdelen afstoten.''

Binnen 5 jaar moet defensie opnieuw op grote schaal onderdelen gaan afstoten, zegt De Natris, voorzitter van de vereniging van marineofficieren. ,,Het failliet van de krijgsmacht is aanstaande.''

Dreiging
Dat zegt ook brigadegeneraal b.d. Ruud Vermeulen, voorzitter van de Nederlandse Officieren Vereniging. ,,De dreiging uit Rusland neemt toe, de onrust in het Midden-Oosten bedreigt onze vrede, en dit is onze reactie. Wanneer worden we wakker? Wanneer zien we in dat we bezig zijn met stervensbegeleiding van onze krijgsmacht, terwijl in geen 20 jaar zo duidelijk was hoe belangrijk een sterk leger is?''

Ook minister Hennis zelf had hoger ingezet. Ze vond dat Nederland een voorbeeld moest nemen aan Duitsland, dat het defensiebudget onlangs met 6 procent verhoogde. Dat zou voor Nederland een verhoging van 500 miljoen hebben betekend.

Quote

Dit kabinet denkt niet aan de veiligheid van het land, maar is bezig met partijpoli­tiek

Ruud Vermeulen, voorzitter Nederlandse Officieren Vereniging
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© ANP

Binnen en buiten het leger klonk de roep om nog veel meer geld. ,,De krijgsmacht is niet meer in staat haar huidige taken uit te voeren,'' schreef een groep oud-politici vorige maand nog in een manifest. ,,De bezuinigingen zijn te ver doorgeschoten.'' Ze riepen op tot een verhoging van meer dan een miljard euro.

Met name binnen de PvdA was echter geen enthousiasme voor zo'n verhoging. ,,Maar ook binnen de VVD is er een grote groep die niks met defensie heeft,'' zegt De Natris. ,,Ik vind het te makkelijk om naar Hennis te wijzen, die heeft haar best gedaan.''

Het kabinet vindt defensie simpelweg niet belangrijk genoeg, zegt ook Vermeulen. ,,Dit kabinet denkt niet aan de veiligheid van het land, maar is bezig met partijpolitiek.''

Verbloemd
De problemen binnen het leger zijn tot nu toe verbloemd doordat ons land nog volop meedoet aan internationale operaties. Maar ook dat wordt steeds lastiger: zo kan Nederland geen schip leveren aan de Europese missie tegen mensensmokkel in de Middellandse Zee.

Vermeulen: ,,Wat zullen de Amerikanen, die ons al zo vaak te hulp zijn geschoten, hiervan denken? Moeten zij, als het nodig is, hun zoons en dochters voor ons opofferen omdat wij niet in defensie willen investeren? Die denken straks wel twee keer na.''

Minister Hennis wilde gisteren niet reageren. Oppositiepartij CDA vindt de verhoging 'te weinig en te laat'. ,,Hier los je de tekorten niet eens mee op,'' zegt Kamerlid Raymond Knops. ,,Het is een teleurstellend resultaat.''