Volledig scherm
Machiel Kuijt (r) wordt geboeid weggevoerd na zijn arrestatie in Bangkok wegens vermeende drugshandel op 17 april 1997. © anp

Machiel Kuijt ook in Nederland vervolgd om drugssmokkel

Machiel Kuijt (51), de Amsterdammer die tien jaar in een Thaise gevangenis zat voor drugssmokkel - naar eigen zeggen onschuldig - wordt nu in Nederland verdacht van drugssmokkel.

Hij staat woensdag samen met twee medeverdachten uit Amsterdam en Amstelveen terecht.

Kuijt zou op 1 december 2017 betrokken zijn geweest bij de export van MDMA. Zijn medeverdachten worden ook beschuldigd van de jarenlange handel in cocaïne, heroïne en hennep. Kuijt is gearresteerd in Spanje en aan Nederland overgedragen.

Dat hij van harddrugshandel wordt verdacht, is opmerkelijk gezien zijn verleden.

Heroïnesmokkel
Hij was in Thailand in het voorjaar van 1997 gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij heroïnesmokkel. Hij kreeg na een langdurig en geruchtmakend proces levenslang en zat tot 2007 onder zware omstandigheden in de beruchte Bangkwan-gevangenis - veelal geketend. Hij heeft altijd gezegd onschuldig te zijn.

Aanleiding voor de Thaise zaak was de arrestatie van zijn Thaise ex-vriendin Linda  Sanguan Pramoonchakka, met wie hij twee dochters heeft. Zij had samen met haar neef 748 gram heroïne bij zich in hun auto.

Pattaya
Kuijt had zijn ex in zijn vakantie bezocht in Pattaya - een roemrucht sekstoeristenoord - en was in een taxi op weg naar het vliegveld van Bangkok toen ook hij werd aangehouden.

Zijn ex kreeg 33 jaar cel. Ze had bezworen dat Kuijt niets van de drugs wist. Kuijt werd eerst vrijgesproken, maar in hoger beroep tot levenslang veroordeeld. In maart 2006 werd die veroordeling definitief.

Op grond van een verdrag met Thailand werd hij in maart 2007 naar Nederland overgebracht, waar hij onmiddellijk werd vrijgelaten omdat hij zijn naar Nederlandse maatstaven vertaalde celstraf al had uitgezeten.

Strafzaak
Nu is hij verwikkeld in een strafzaak waarin hij volgens zijn advocaat Tim Vis een heel kleine rol speelt naast de twee hoofdverdachten die, inderdaad, van veel meer handel in hard- en softdrugs worden verdacht.

"De raadkamer van de rechtbank heeft al bij de eerste voorgeleiding (kort nadat Spanje hem aan Nederland had overgeleverd) in zeer ronde bewoordingen gesteld dat uit de bewijsmiddelen niet kan blijken dat hij überhaupt iets met drugshandel te maken heeft gehad," zegt Vis. Kuijts voorarrest werd opgeheven. Justitie ging in beroep, maar trok dat appèl in, waardoor Kuijt zijn strafzaak in vrijheid kon afwachten.

Raadsman Vis zegt verbaasd te zijn dat het Openbaar Ministerie (OM) de strafzaak doorzet en Kuijt voor de rechter brengt. "Het OM heeft niet duidelijk kunnen maken wát Kuijt precies zou hebben gesmokkeld, in welke vorm, en hoe hij überhaupt in dat transport te plaatsen zou moeten zijn."

Contact
Vis wil niet zeggen of Kuijt zijn medeverdachten kende. Hij zegt dat Kuijt 'sinds die Thaise historie' en zijn terugkeer in Nederland geen enkel contact meer had gehad met politie en justitie - tot hij voor deze zaak werd gearresteerd.

Vóór de affaire in Thailand was Kuijt geregeld met politie en justitie in aanraking gekomen voor een verscheidenheid aan misdrijven, maar dat is wel héél lang geleden, stelt Vis. "Eéns een dief is gelukkig niet altijd een dief. De reclassering heeft vastgesteld dat er geen enkele aanwijzing is voor recidive."

  1. Bekende boerenactivist na tractor-ravage: ‘Mijn vader pleegde zelfmoord om landbouwbeleid’
    video

    Bekende boerenacti­vist na trac­tor-ravage: ‘Mijn vader pleegde zelfmoord om landbouwbe­leid’

    De 30-jarige Arjen Schuiling, een van de bekendste boerenactivisten van Nederland, is weer op vrije voeten nadat hij maandag werd aangehouden voor betrokkenheid bij een levensgevaarlijk incident met een trekker in Groningen. Hij blijft verdacht van openlijke geweldpleging, maar houdt vol onschuldig te zijn. ,,Ik moest gewoon in Groningen zijn. Voor mezelf, de boeren en voor mijn vader.”