Volledig scherm
Marleen van den Broeck (19) heeft epilepsie en een licht verstandelijke beperking. Ze gaat iedere dag op de fiets naar dagbesteding en draagt een helm, die haar moet beschermen als ze een aanval krijgt en valt. Onderweg wordt ze uitgelachen door andere kinderen. © Christian van der Meij

Marleen (19) uit Almelo wordt gepest omdat ze een fietshelm draagt

Marleen van den Broeck (19) uit Almelo draagt op de fiets een helm om haar te beschermen als ze een epileptische aanval krijgt. Maar onderweg wordt ze vanwege die helm gepest. Marleen en haar moeder doen hun verhaal in de hoop dat het helpt om het pesten te laten stoppen.

Quote

Mensen kijken naar me of ze roepen dingen. Vooral op de terugweg, als ik veel andere kinderen tegenkom

Marleen van den Broeck

Marleen fietst sinds een maand drie keer in de week van haar huis aan de ene kant van Almelo naar de dagbesteding Ons Element aan de andere kant van de stad. Ze heeft een licht verstandelijke beperking en lijdt aan epilepsie. Ze woont nu ruim een jaar in een woongroep van De Twentse Zorgcentra in Almelo en gaat doordeweeks naar de dagbesteding.

Na een jaar wennen, waarin ze nog met de taxi ging, was in september de tijd rijp om zelfstandig op de fiets te gaan. ,,Ik heb een fietshelm op, voor het geval dat ik een epileptische aanval krijg en van mijn fiets val'', vertelt ze.

Maar leuk is dat fietsen allerminst. ,,Onderweg word ik uitgelachen. Mensen kijken naar me of ze roepen dingen. Vooral op de terugweg, als ik veel andere kinderen tegenkom. Ze vinden het raar dat ik een helm draag. Ik vind het niet leuk. Ik fiets maar gewoon door en zeg niets.''

Verdrietig

Volledig scherm
© Christian van der Meij

Moeder Carina Dijkstra wordt er verdrietig van. Ze is heel trots dat haar dochter nu zelf op de fiets gaat. Maar het is de vraag hoe lang Marleen dit volhoudt als het pesten onderweg aanhoudt. ,,In het begin zette ze de helm af zo gauw ze de straat uit was'', vertelt Carina. ,,Gelukkig houdt ze hem nu toch op, omdat het voor haar eigen veiligheid is.'' Haar dochter heeft bijna dagelijks een aanval, waarbij ze even 'out' gaat.

Marleen ziet eruit als een normale meid van 19. Dat is volgens haar moeder ook een deel van het probleem. ,,Kinderen snappen niet waarom een normaal meisje op een gewone fiets een helm op heeft.'' 

Deze dinsdagmiddag stapt Marleen ook weer op haar fiets om naar huis te gaan. Terwijl de meeste andere deelnemers aan de dagbesteding in één van de busjes stappen die hen naar huis brengen zet Marleen haar helm op en stapt op haar witte fiets met rieten mand.

Kijken

Onderweg valt op dat voorbijgangers, op de fiets of in de auto, naar haar kijken. ,,Ja, dat gebeurt altijd. Ik probeer er niet te veel op te letten.'' Een kilometer of 5 moet ze fietsen, weer of geen weer. ,,Ik heb mijn regenpak altijd bij mee, ik vind het fijn om te fietsen.''

Toch is ze opgelucht als ze bijna thuis is. ,,Het viel vandaag mee onderweg. Het was rustig. Mensen keken alleen, ze zeiden niets.''

Moeder Carina: ,,Ik kan heel weinig doen, Marleen maakt dit pesten zelf elke dag mee. Als ouders dit verhaal lezen kunnen ze misschien met hun kind in gesprek gaan. Uitleggen dat sommige kinderen anders zijn. Zonder helm fietsen is voor Marleen gevaarlijk. Het zou zo jammer zijn als ze stopt met fietsen.''

  1. Vuilniswagenchauffeur voorkomt ongeluk door wegblokkade bij gekantelde caravan

    Vuilniswa­gen­chauf­feur voorkomt ongeluk door wegblokka­de bij gekantelde caravan

    Toen Dirk van Mourik vanmiddag een gekantelde caravan op de A9 richting Alkmaar zag, zette hij zijn grote vuilniswagen vlak voor de caravan stil. Op die manier voorkwam hij levensgevaarlijke situaties op de weg. Op sociale media wordt de vuilniswagenchauffeur nu als held onthaald, maar zelf is hij er broodnuchter onder. ,,Ik dacht: of nu naar huis of die mensen even helpen. Toen ben ik de linkerbaan op gedoken”, zegt hij tegen NH Nieuws.