Volledig scherm
Marleen van den Broeck (19) heeft epilepsie en een licht verstandelijke beperking. Ze gaat iedere dag op de fiets naar dagbesteding en draagt een helm, die haar moet beschermen als ze een aanval krijgt en valt. Onderweg wordt ze uitgelachen door andere kinderen. © Christian van der Meij

Marleen (19) uit Almelo wordt gepest omdat ze een fietshelm draagt

Marleen van den Broeck (19) uit Almelo draagt op de fiets een helm om haar te beschermen als ze een epileptische aanval krijgt. Maar onderweg wordt ze vanwege die helm gepest. Marleen en haar moeder doen hun verhaal in de hoop dat het helpt om het pesten te laten stoppen.

Quote

Mensen kijken naar me of ze roepen dingen. Vooral op de terugweg, als ik veel andere kinderen tegenkom

Marleen van den Broeck

Marleen fietst sinds een maand drie keer in de week van haar huis aan de ene kant van Almelo naar de dagbesteding Ons Element aan de andere kant van de stad. Ze heeft een licht verstandelijke beperking en lijdt aan epilepsie. Ze woont nu ruim een jaar in een woongroep van De Twentse Zorgcentra in Almelo en gaat doordeweeks naar de dagbesteding.

Na een jaar wennen, waarin ze nog met de taxi ging, was in september de tijd rijp om zelfstandig op de fiets te gaan. ,,Ik heb een fietshelm op, voor het geval dat ik een epileptische aanval krijg en van mijn fiets val'', vertelt ze.

Maar leuk is dat fietsen allerminst. ,,Onderweg word ik uitgelachen. Mensen kijken naar me of ze roepen dingen. Vooral op de terugweg, als ik veel andere kinderen tegenkom. Ze vinden het raar dat ik een helm draag. Ik vind het niet leuk. Ik fiets maar gewoon door en zeg niets.''

Verdrietig

Volledig scherm
© Christian van der Meij

Moeder Carina Dijkstra wordt er verdrietig van. Ze is heel trots dat haar dochter nu zelf op de fiets gaat. Maar het is de vraag hoe lang Marleen dit volhoudt als het pesten onderweg aanhoudt. ,,In het begin zette ze de helm af zo gauw ze de straat uit was'', vertelt Carina. ,,Gelukkig houdt ze hem nu toch op, omdat het voor haar eigen veiligheid is.'' Haar dochter heeft bijna dagelijks een aanval, waarbij ze even 'out' gaat.

Marleen ziet eruit als een normale meid van 19. Dat is volgens haar moeder ook een deel van het probleem. ,,Kinderen snappen niet waarom een normaal meisje op een gewone fiets een helm op heeft.'' 

Deze dinsdagmiddag stapt Marleen ook weer op haar fiets om naar huis te gaan. Terwijl de meeste andere deelnemers aan de dagbesteding in één van de busjes stappen die hen naar huis brengen zet Marleen haar helm op en stapt op haar witte fiets met rieten mand.

Kijken

Onderweg valt op dat voorbijgangers, op de fiets of in de auto, naar haar kijken. ,,Ja, dat gebeurt altijd. Ik probeer er niet te veel op te letten.'' Een kilometer of 5 moet ze fietsen, weer of geen weer. ,,Ik heb mijn regenpak altijd bij mee, ik vind het fijn om te fietsen.''

Toch is ze opgelucht als ze bijna thuis is. ,,Het viel vandaag mee onderweg. Het was rustig. Mensen keken alleen, ze zeiden niets.''

Moeder Carina: ,,Ik kan heel weinig doen, Marleen maakt dit pesten zelf elke dag mee. Als ouders dit verhaal lezen kunnen ze misschien met hun kind in gesprek gaan. Uitleggen dat sommige kinderen anders zijn. Zonder helm fietsen is voor Marleen gevaarlijk. Het zou zo jammer zijn als ze stopt met fietsen.''

  1. Tessa maakte een film over haar overleden vader: ‘Beste therapie ooit’
    PREMIUM
    Video

    Tessa maakte een film over haar overleden vader: ‘Beste therapie ooit’

    Ze was pas twaalf. En wat weet je nou eigenlijk van je ouders als je twaalf bent? Niet veel, besefte Tessa Moors. Zou ze haar vader na zijn dood daarom snel vergeten? Wist ze wel genoeg over de man die plots uit haar leven werd weggerukt? In een poging hem beter te leren kennen, maakte ze een film over hem met de herinneringen van anderen. Haar manier van rouwverwerking. ,,En het bleek betere therapie dan al die gesprekken met de psychiater bij elkaar.’’
  2. Nieuwe prijzenoorlog in supermarktland?

    Nieuwe prijzenoor­log in supermarkt­land?

    Maken supermarkten zich op voor een nieuwe prijzenoorlog? Plus verlaagde onlangs de prijzen van groente en fruit structureel tot wel 30 procent. Daarnaast heeft Dirk van den Broek de aanval geopend op Albert Heijn. In een paginagrote advertentie in onder meer deze krant steekt Dirk de draak met AH door te melden dat het toch wel zonde is dat de Zaandamse grootgrutter is gestopt met het aanbieden van de zogeheten ‘goedkoopjes’. Voor echte goedkope boodschappen moet je volgens de Amsterdamse supermarktketen niet bij Albert Heijn zijn, maar bij Dirk.