Volledig scherm
© REUTERS

Medicijnreus bevestigt stopzetting onderzoek naar alzheimer en parkinson

Medicijnreus Pfizer zegt dat het ‘een moeilijk maar afgewogen’ besluit is geweest om te stoppen met onderzoek naar alzheimer en parkinson. De farmaceut maakt vandaag bekend dat ze wel een financieringsfonds zal oprichten voor anderen die vervolgonderzoek willen doen.

Pfizer stopt met het eigen jarenlange onderzoek, omdat het geen grote doorbraken heeft opgeleverd. ,,Als je alleen al kijkt naar het onderzoek naar alzheimer zie je hoe ongelooflijk ingewikkeld het is. Van 2002 tot 2012 heeft de hele sector 244 moleculen onderzocht. Dat heeft slechts één geregistreerd middel opgeleverd. Dat is helaas de werkelijkheid'', zegt woordvoerder Jan Willem de Heer van Pfizer. Hij benadrukt dat er geen sprake is van een bezuiniging. ,,Het is een moeilijk maar afgewogen besluit geweest.''

Pfizer is een van de grootste farmaceutische bedrijven ter wereld. De medicijnreus zegt zijn geld liever te willen stoppen in ander onderzoek waar patiënten nu meer aan hebben, zoals onderzoek naar kanker en zeldzame ziektes. ,,Hier hebben we meer kennis voor in huis. We denken dat we onze financiële middelen daar beter in kunnen stoppen.''

Onvervulde behoefte

Quote

Wij zien natuurlijk ook dat er onvervulde medische behoefte is, vooral bij patiënten.

Jan Willem de Heer

Wel zegt De Heer dat er een apart financieringsfonds komt voor externe wetenschappers die verder onderzoek willen doen naar alzheimer en parkinson. ,,Wij zien natuurlijk ook dat er onvervulde medische behoefte is, vooral bij patiënten.'' Pfizer hoopt dat onderzoek van anderen alsnog leidt tot een doorbraak waarbij de farmaceut in de toekomst kan aanhaken.

 Alzheimer Nederland vindt het teleurstellend dat het farmaceutisch bedrijf Pfizer zich terugtrekt uit het medicijnonderzoek voor de ziekte van Alzheimer. ,,Het bestrijden van de ziekte is een van de grootste uitdagingen van deze tijd'', stelt de belangenorganisatie in een reactie. ,
,Aangezien de andere internationale farmaceutische bedrijven wel investeren in medicijnonderzoek, kunnen we ons voorstellen dat dit vanuit Pfizer een zakelijke keuze is geweest'', aldus Alzheimer Nederland.

Experimenteel middel

Pfizer is niet het eerste bedrijf dat de stekker uit onderzoek naar alzheimer (de meest voorkomende vorm van dementie) trekt. Twee jaar geleden stopte ook de Amerikaanse farmaceuten Axovant en Eli Lilly. Laatstgenoemde deed dat na een grote tegenvaller. Het bedrijf had een experimenteel middel ontwikkeld, dat na onderzoek bij patiënten toch niet bleek te werken.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie hebben wereldwijd meer dan 36 miljoen mensen dementie, waarvan de meerderheid lijdt aan de Ziekte van Alzheimer. Dit aantal zal naar verwachting verdubbelen in 2030 
door de vergrijzing en verdrievoudigen in 2050, tot 115,4 miljoen, als er de komende jaren geen effectieve behandeling wordt ontdekt.

In Nederland hebben 270.000 mensen een vorm van dementie. Van hen heeft 70 procent Alzheimer.