Volledig scherm
Het is een 'gekkenhuis' op luchthaven Banjul Internationaal, laat reiziger Ruud Ansems weten. Door het negatieve reisadvies vliegen vandaag acht Nederlandse toestellen terug naar Schiphol. © Corendon Nederland

Nederlanders vluchten massaal uit onrustig Gambia

Honderden Nederlanders worden woensdag geëvacueerd uit Gambia, nadat de noodtoestand in het land is uitgeroepen. ,,Straten zijn leeg, restaurants gaan dicht en lokale gezinnen vertrekken naar buurland Senegal'', beschrijft toerist Ruud Ansems (68) uit Grave de grimmige situatie. 

Reisorganisaties Tui en Corendon proberen woensdag in acht toestellen zoveel mogelijk van de 1800 Nederlanders in Gambia terug te brengen. Alle overige vluchten naar het West-Afrikaanse land zijn geannuleerd zolang code oranje van kracht is. Dat reisadvies wil zeggen dat je beter niet naar Gambia kunt reizen als dat niet noodzakelijk is. Wie daar toch een vakantie gepland had, krijgt de kans die te annuleren of om te boeken.

Spanning stijgt

Ansems was met zijn vrouw Ria (67) op vakantie in de Gambiaanse kustplaats Kololi. Ze hebben de hele week niets gemerkt van het machtsspel tussen president Yahya Jemmeh en zijn gekozen opvolger Adama Barrow, maar sinds dinsdag stijgt de spanning met de minuut. ,,Vooral de lokale bevolking is bang'', zegt hij. ,,De straten zijn leeg, hotels en restaurants sluiten en toeristen wachten - net als wij - tot ze met de noodvluchten terug naar huis kunnen.''

Volledig scherm
De Brabantse Ruud Ansems merkte tijdens zijn vakantie afgelopen week nog niets van de onrust. © Ruud Ansems
Quote

Ik hoorde dat er Nigeriaan­se oorlogs­sche­pen voor de kust liggen en dat het leger van Senegal klaarstaat.

Toerist Ruud Ansems (68) uit Grave

De Brabander houdt de politieke ontwikkelingen vanuit het hotel nauwlettend in de gaten. ,,Ik hoorde dat er al Nigeriaanse oorlogsschepen voor de kust liggen. Ook zou het leger van Senegal klaarstaan om in te grijpen, als de huidige president niet uit zichzelf weggaat en de situatie uit de hand loopt. Het lijkt erop dat West-Afrika het gehad heeft met het dictatorschap van president Jemmeh.’’

Op advies van de reisorganisatie blijven ze binnen. ,,Ons hotel staat pal naast de doorgaande weg die vanaf het zuiden richting de hoofdstad Banjul loopt. Dus als er een militaire interventie komt, dan zouden ze hier waarschijnlijk langskomen’’, zegt hij. Woensdagavond vliegen ze terug naar huis. ,,Gelukkig is het vliegveld nog open, maar het is wel een gekkenhuis met alle reizigers die plots terug moeten.’’

Financiële strop 

Volledig scherm
Het aantal annuleringen voor het hotel van Wim van Heeswijk loopt vanwege het negatieve reisadvies in hoog tempo op. © Wim van Heeswijk

Het Calamiteitenfonds, het garantiefonds voor reisorganisatoren, schat tot een miljoen euro te moeten uittrekken voor gedupeerde reizigers die uit Gambia worden teruggehaald. Maar niet alleen de reisorganisaties lijden onder de situatie. Ook de toeristische sector in Gambia zelf ondervindt grote gevolgen. Zo ook Wim van Heeswijk (54) uit Den Bosch. Het aantal annuleringen voor zijn hotel loopt vanwege het negatieve reisadvies in hoog tempo op. ,,Dit gedoe kost mij zeker vijfduizend euro'', verzucht hij. ,,Dat is voor West-Afrikaanse begrippen ontzettend veel geld.” 

Van Heeswijk woont en werkt sinds 2009 in Gambia. Hij is eigenaar van de lodge Soforal in het dorp Berending, niet ver van de kust van de Atlantische Oceaan. De Bosschenaar schetst een gemoedelijke sfeer in zijn dorpje Berending. Rust en stilte kenmerken het dorp en doen dat volgens hem nog steeds. ,,Hier is er niets aan de hand, maar zo gauw je de hoofdweg op gaat richting de steden, merk je dat het goed fout zit. Overal staan militairen en agenten op straat.''

Niet iedereen naar huis

813 Nederlanders die woensdag nog in Gambia zitten hebben via Corendon geboekt. 567 van hen kunnen diezelfde dag naar huis in drie toestellen die speciaal daarvoor waren ingevlogen. ,,Dat is dus niet iedereen’’, aldus woordvoerder Daisy Homoet-Mijnals. ,,We hebben nog niet al onze klanten kunnen bereiken en een deel kiest ervoor om te blijven.’’ Tot 1 februari stopt Corendon met vliegen. Alleen zaterdag gaat er nog een toestel terug naar Nederland om de laatste reizigers op te halen die niet eerder te bereiken waren of die woensdag niet meer mee konden om een andere reden.

Daarom vliegt één van de vijf toestellen van Tui pas later terug. ,,Dat geeft ons extra tijd om meer klanten te bereiken.’’ Tui neemt niet alleen zoveel mogelijk van de 815 Nederlanders mee die bij hen hebben geboekt, maar ook een heleboel reizigers die hun ticket bij de Belgische tak van de organisatie hebben gekocht. ,,En de lege stoelen in het late toestel vullen we op op met reizigers van andere reisorganisaties'', liet woordvoerder Petra Kok weten.

Strijd om de macht

Ondertussen speelde het machtsspel van huidig president Yahya Jammeh op de achtergrond verder. Hij had in eerste instantie tot middernacht om de macht over te dragen aan Adama Barrow, maar weigerde dat. Hij erkent de verkiezingsuitslag niet omdat de kiescommissie een aantal onregelmatigheden had vastgesteld. Al zouden die zodanig klein zijn dat ze de uitkomst niet beïnvloeden. Toch wil Jammeh dat het hooggerechtshof de verkiezingsuitslag ongeldig verklaart. Maar de zaak zou pas in mei kunnen beginnen, door een tekort aan rechters en tot die tijd wil Jammeh aanblijven. Woensdagmorgen nam het Nationale Assemblee van Gambia een resolutie aan die dat voor in ieder geval drie maanden mogelijk maakt.

Quote

Deze situatie kan leiden tot onrust en geweld in het hele land.

Ministerie van Buitenlandse Zaken

Daar is niet iedereen even blij mee. De steun voor Jemmeh brokkelt steeds verder af. Vier ministers zijn de afgelopen dagen afgetreden. Duizenden mensen zijn uit voorzorg gevlucht naar buurland Senegal. Deze situatie kan volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken leiden tot onrust en geweld in het hele land. Mogelijk worden de grenzen en het vliegveld gesloten. Er wordt zelfs rekening gehouden met militaire interventies door legers van de buurlanden.