Volledig scherm
Dichterbij een F-35 in volle vlucht komen, is bijna onmogelijk © Frank Crebas/Bluelifeaviation.com

Nederlandse fotograaf schiet magische plaatjes van trainende JSF-piloten

Heel Nederland vergaapte zich aan de nieuwe Joint Strike Fighter toen ze hier hun eerste testrondjes vlogen, maar dichterbij dan Frank Crebas zal bijna niemand komen. De luchtmachtfotograaf zat er bij de laatste testen in Amerika met zijn neus bovenop. ,,Dat maakt je nederig.’’

Volledig scherm
Fotograaf Frank Crebas (midden) is huisfotograaf van de Nederlandse en Amerikaanse luchtmacht © Privéfoto/Frank Crebas

Het duurt nog zeker een jaar voor de eerste echte Nederlandse F-35 Lightnings II op onze bodem staan. Drie weken lang mochten omwonenden van de vliegvelden Volkel en Leeuwarden wennen aan het gebulder van de JSF. Wie de kans kreeg, kon op de Luchtmachtdagen een glimp van het veelbesproken miljardentoestel opvangen.

Als huisfotograaf van de Nederlandse, maar ook de Amerikaanse, luchtmacht is Crebas erbij als gevechtsvliegers van het 323ste Test en Evaluatie Squadron deze week laten zien wat ze in hun macht hebben. Zijn welhaast magische foto’s op Twitter en Instagram spreken boekdelen. De opvolger van de inmiddels bejaarde F-16 is een ongekend staaltje tot de verbeelding sprekende techniek.

Mooiste canvas

Volledig scherm
Imposante plaatjes van een technisch wonder, de F-35 Lightning II © Frank Crebas/Bluelifeaviation.com

Crebas schoot vanaf de grond imposante plaatjes van de eerste voor Nederland bestemde F-35’s, terwijl ze laag door Rainbow Canyon in Death Valley vlogen. De omgeving, die sterk lijkt op de locaties uit de sciencefictionreeks Star Wars, geeft de toestellen een futuristische aanblik. ,,Fantastisch! Dit is het beste van het beste, op het mooiste canvas ter wereld’’, zegt Frank enthousiast.

Uiteraard wordt er, hoewel de F-35 na de ‘belevingsvluchten’ in Nederland best nog wat promotie kan gebruiken, niet alleen voor de fraaie plaatjes gevlogen. De ontwikkeling en productie van de Joint Strike Fighter is er één van lange adem geweest. Wie de beelden ziet, vergeet bijna wat een enorme inspanning het toestel van bouwer Lockheed Martin en de betrokken testpiloten heeft gevergd.

Uniek

Volledig scherm
Fotograaf Frank Crebas voelt zich een bevoorrecht mens © Privéfoto/Frank Crebas

De vlucht over Sedona, waarbij Frank in een F-16 van het 148ste gevechtssquadron mee terugvloog naar luchtmachtbasis Edwards, vormde de slagroom op de taart. Wat gaat er door een mens heen, terwijl de aarde rakelings onder je doorschiet? ,,Dat is uniek’’, antwoordt Crebas. ,,Na afloop vier ik dat graag met een biertje, maar tijdens de vlucht ben ik vooral aan het fotograferen.’’

Hoewel het niet de eerste keer is dat Crebas voor een klus als deze wordt uitgenodigd, is hij enorm trots op de ervaring en de foto’s. ,,Trots dat ik de kans krijg dit werk te doen’’, schrijft hij op Twitter. Dit weekend vliegt hij terug naar thuisbasis Emmeloord. Maar niet voordat hij nog wat foto’s heeft geschoten. Van het vermaarde vliegtuigkerkhof in Tuscon, Arizona, bijvoorbeeld. ,,Ik ben een bevoorrecht mens.’’

Volledig scherm
De opvolger van de F-16 is een ongekend staaltje techniek © Frank Crebas/Bluelifeaviation.com
Volledig scherm
Ook de sint reisde af naar Amerika en zette de Nederlandse JSF-vliegers in het zonnetje © Frank Crebas/Bluelifeaviation.com
Volledig scherm
Een toestel als de F-35 in actie zien maakt nederig © Frank Crebas/Bluelifeaviation.com