Augustus 2013: Premier Mark Rutte en woordvoerder Stephan Schrover (r) komen aan voor een toelichting op de plannen van het kabinet om ABN Amro te verkopen.
Volledig scherm
Augustus 2013: Premier Mark Rutte en woordvoerder Stephan Schrover (r) komen aan voor een toelichting op de plannen van het kabinet om ABN Amro te verkopen. © anp

Nieuwe baas van RVD is man die weet wat Rutte wil

Vanaf 1 januari is hij de belangrijkste voorlichter van het land: Stephan Schrover (46), de nieuwe baas van de RVD. Een katholiek die er bij loopt als een boswachter. ,,Een heel ouderwetse man, in die jagersjasjes van 'm."

Mei 2013: Premier Mark Rutte en woordvoerder Stephan Schrover (L) tijdens een persconferentie na afloop van de Europese top in Brussel.
Volledig scherm
Mei 2013: Premier Mark Rutte en woordvoerder Stephan Schrover (L) tijdens een persconferentie na afloop van de Europese top in Brussel. © ANP
Februari 2012: Premier Mark Rutte en woordvoerder Stefan Schrover (R) lachen tijdens de wekelijkse ministerraad in Nieuwspoort Den Haag.
Volledig scherm
Februari 2012: Premier Mark Rutte en woordvoerder Stefan Schrover (R) lachen tijdens de wekelijkse ministerraad in Nieuwspoort Den Haag. © ANP

Ineens stak Stephan Schrover zijn middelvinger op, midden in de afgeladen sociëteit Nieuwspoort. Het doelwit: Hans Laroes, toen nog hoofdredacteur van de NOS. Die had geweigerd om CDA-leider Balkenende uit te roepen tot winnaar van het verkiezingsdebat dat die avond was gehouden. En Schrover, op dat moment spindoctor van het CDA, was furieus. ,,Hij zou later z'n excuses nog aanbieden,'' zegt Laroes. ,,Maar dat heeft-ie nooit gedaan.''

'Onkreukbaar'
Het opsteken van z'n middelvinger is waarschijnlijk het meest onbeschofte moment uit het leven van Stephan Schrover. Want voor mannen als hij is het woord 'onkreukbaar' uitgevonden, zeggen degenen die hem kennen.

,,Een heel ouderwetse man, in die groene jagersjasjes van 'm'', zegt journalist Max van Weezel. ,,Als je hem ziet, denk je: ben ik wel in de 21ste eeuw? Hij heeft iets Brits, doet me aan Mr. Bean denken. Heel a-typisch, zeker in Den Haag, waar verder iedereen dezelfde overhemden draagt.'' Z

Zo liep hij er overigens al bij als student aan de Katholieke Universiteit Nijmegen, herinnert zijn scriptiebegeleider Marcel Wissenburg zich. Ribbroek, jasje, dasje. Conservatief. Katholiek. Én homoseksueel. Wissenburg: ,,Dat staat enigszins met elkaar op gespannen voet, maar ik heb niet de indruk dat hij en zijn vriend het daar moeilijk mee hebben.''

Onbetrouwbaar
Schrover mag volgens zijn omgeving dan 'van de normen en waarden' zijn, als spindoctor van het CDA zocht hij de grens wel degelijk op. Met name in 2003, tijdens de moeizame formatie tussen CDA en PvdA, was hij vilein.

Van Weezel: ,,Dan stond hij op de gang van Nieuwspoort alle journalisten op te wachten. 'Straks komt Wouter Bos', zei hij dan. 'Die gaat je dit en dat op de mouw spelden, maar daar moet je niks van geloven.' Hij en Jack de Vries deden er alles aan om de PvdA neer te zetten als een stel onbetrouwbare figuren.''

Later bedacht Schrover voor Maxime Verhagen de inmiddels legendarische oneliner 'Met Bos bent u de klos'. Het was het begin van een harde campagne, die Wouter Bos neerzette als een draaikont. ,,Die oneliner heeft Stephan bedacht, inderdaad,'' geeft Jack de Vries toe. ,,En daar was hij best trots op.''

De felle aanvallen tijdens de formatie in 2003 eisten wel hun tol: Bos en Balkenende kwamen nooit tot elkaar en de formatie mislukte. En, zo geeft De Vries toe, hij en Schrover speelden een prominente rol in die mislukking. ,,Er is toen teveel gelekt. Het werd een dagelijkse wedstrijd: wie heeft vandaag het meeste binnengehaald bij de onderhandelingen? Elke ochtend begon met gedonder over wat er in de krant stond. Daar hebben we die formatie geen goed mee gedaan.''

Spel
Van een klassieke CDA-spindoctor wist Schrover zich de laatste jaren te transformeren tot een volkomen neutrale zegsman, die nu zelfs het woord mag voeren namens de premier én de koning. Afgelopen zomer, direct na de MH17-ramp, werd hij samen met Rutte ingevlogen in het crisiscentrum. Met drie anderen schreef hij de teksten die Rutte uitsprak tijdens de vele persconferenties over de ramp.

,,Hij kan zich goed verplaatsen in wat zijn baas denkt of wil zeggen,'' zegt een betrokkene. ,,Zeker tijdens de MH17-crisis was dat heel waardevol. Teksten hoefden niet vijf keer heen en weer: Stephan voelde precies aan wat Rutte wilde.'' Hij weet precies hoe het Haagse spel werkt, weten oud-collega's, en heeft een haarfijne politieke antenne.

Maar spektakel hoeft niemand te verwachten, nu de keurige Schrover de toch al zo gesloten RVD gaat leiden. Hans Laroes: ,,Ik verwacht geen open, dynamische RVD, nee. Vooral controlebehoefte, voorzichtigheid en spin.''