Volledig scherm
Geert Wilders tijdens de zitting in mei © EPA

Nieuwe rechters aangewezen in 'minder minder'-proces Wilders

Het gerechtshof in Den Haag heeft drie nieuwe rechters aangewezen in het hoger beroep van de 'minder Marokkanen'-zaak tegen Geert Wilders. De vorige raadsheren werden in mei door Wilders gewraakt. Ze hadden volgens hem de schijn van partijdigheid gewekt, wat door de wrakingskamer werd erkend.

De behandeling van de zaak loopt zeker een half jaar vertraging op. De drie nieuwe rechters (E. van Veen, A. van Waesberghe en J. Reinking) moeten zich eerst inlezen in het dossier. Bovendien is het een grote zaak die moet worden ingepast in het schema van het hof.

Wilders besloot de vorige rechters te wraken omdat zijn verzoek tot uitstel van het hoger beroep werd afgewezen. De PVV-leider wilde dat er nader onderzoek zou worden gedaan naar het besluit van het Openbaar Ministerie (OM) om D66-voorman Alexander Pechtold niet te vervolgen. Volgens de PVV-leider ging het om een vergelijkbare zaak.

De wrakingskamer gaf Wilders gelijk. De beslissingen van het hof zijn 'dermate beperkt onderbouwd' en zodanig 'afwijkend van de gedane verzoeken dat er sprake is van een 'onbegrijpelijke beslissing', stelde de kamer.

Proces

Eind 2016 werd Wilders veroordeeld voor groepsbelediging en het aanzetten tot discriminatie van Marokkanen, maar hij kreeg geen straf opgelegd. Zowel Wilders als het Openbaar Ministerie (OM) ging in hoger beroep. De PVV-voorman liet in maart 2014 zijn aanhangers op televisie roepen dat ze ,,minder Marokkanen'' wilden.

Wilders' advocaat Geert-Jan Knoops hoopt hoopt dat het aantreden van nieuwe rechters leidt tot een 'evenwichtig proces'. Of deze ontwikkeling ook leidt tot een andere opstelling van Wilders, is nog de vraag. ,,Wilders heeft van meet af aan geen vertrouwen gehad in deze zaak, hij vindt dat hij niet in de rechtszaal moet staan."