Volledig scherm
Robin Linschoten bij aankomst bij de rechtbank in Amsterdam © ANP

OM eist 200 uur taakstraf tegen voormalig VVD'er Linschoten voor belastingfraude

Het Openbaar Ministerie (OM) heeft vanmorgen voor de rechtbank in Amsterdam een taakstraf van 200 uur en een voorwaardelijke celstraf van een half jaar geëist tegen Robin Linschoten. De oud-VVD-staatssecretaris zou de staat voor meer dan een ton hebben benadeeld door op onjuiste of onvolledige aangiften te doen voor de omzetbelasting.

Quote

Ik was bezig met 100.000 andere dingen, niet met administra­tie

Robin Linschoten

Dat gebeurde volgens het OM over de jaren 2010 tot en met 2012, met zijn eigen bv's. De 60-jarige Linschoten moet het volledige bedrag terugbetalen. 

Linschoten ontkent fraude gepleegd te hebben. Hij benadrukte tijdens de zitting vanmorgen meermaals dat hij geen kaas heeft gegeten van administratie. ,,Ik was bezig met 100.000 andere dingen, niet met administratie. Ik heb daar geen verstand van en geen affiniteit mee", zegt hij. Het was hem naar eigen zeggen tien jaar lang niet duidelijk dat je erg stipt moet zijn met de belastingbetaling. De officier gelooft daar niks van. ,,Ik kan me niet voorstellen dat iemand die staatssecretaris is geweest de basisregels voor een ondernemer niet begrijpt."

De oud-politicus verwijt zichzelf vooral dat hij zijn boekhouder onvoldoende heeft gecontroleerd. Die zou gedurende een langere periode onvoldoende btw hebben afgedragen. Onkunde, zo noemt hij het. Hij bracht twee of drie keer per jaar al zijn gegevens in een grote doos naar zijn boekhouder. ,,Ik hou niet zo van administratie". Hij opende de brieven van zijn boekhouder ook niet. ,,Ik kreeg alleen rekeningen. Ze waren gemachtigd zelf te incasseren", zegt hij in verweer. Toen het echt misging nam hij een nieuwe adviseur aan 'om de boel op orde te brengen'. 

Radiostilte

Quote

Nee, een boekenon­der­zoek maakte me niet nerveus. Ik verkeerde in de veronder­stel­ling dat het in orde was

Robin Linschoten

Zijn boekhouder houdt er een andere lezing op na, en stelt dat Linschoten maar één keer per jaar langskwam met zijn doos, terwijl hij maandelijks zou moeten aanleveren. ,,We bleven maar vragen om de stukken, maar ze kwamen niet." Ook de rechter stelt vraagtekens bij zijn uitleg. Zo kwam Linschoten pas in actie toen de officier met hem ging praten. Een aankondiging van boekenonderzoek, een spannend moment voor iedere ondernemer, kon niet rekenen op een reactie. ,,Ik verkeerde in de veronderstelling dat het keurig in orde was." Uiteindelijk is gekozen Linschoten te wijzen op zijn publieke functie en het feit dat er een strafrechtelijk onderzoek aan kon komen. Linschoten beloofde beterschap, maar zette dat pas om in daden toen het echt misging. Veel te laat, verwijt de officier hem. ,,Eigenlijk klopte geen enkele aangifte. Uit het dossier komt een beeld naar voren van iemand hardnekkige struisvogelpolitiek toepast. "

De rechter hekelt het feit dat Linschoten zijn boekhouder de schuld geeft. ,,Vond u dat u zelf niets hoefde te doen?", vraagt hij. Linschoten: ,,Ja, een professionele club inhuren om de belasting te doen." Daar neemt de rechter geen genoegen mee. ,,De boekhouder kan toch niet opsturen wat hij niet heeft. U levert zelf de gegevens niet aan." Linschoten zegt dat hij het nodig heeft achter zijn broek aan gezeten te worden. Gelukkig is de nieuwe boekhouder van het sleuren en trekken, verzucht hij. 

Aan de grond

Linschoten zit financieel aan de grond. Hij is z'n huis kwijt en kan door de kwestie geen opdrachtgevers meer vinden. Hij hekelt de manier waarop hij wordt aangepakt: ,,De belastingdienst heeft besloten me uit te roken." Omdat er beslag is gelegd op vrijwel al z'n zijn bezittingen, zit een nieuw huis er ook niet in. ,,Zie maar eens zonder liquiditeit een huis te huren. Dat wordt een mooie brug", beklaagt hij zich. Hij zegt ook geen medicijnen voor zijn chronische diabetes meer te kunnen betalen, waardoor zijn gezondheid 'minder' is.

De zaak heeft ook op andere fronten z'n weerslag. Zo besloot Linschotens vrouw 'onder invloed van deze problematiek' de oud-secretaris te verlaten. ,,It's all in the game", zegt Linschoten, die vastberaden stelt dat hij dit probleem zelf op zal lossen." 

Kunstdeal

Linschoten was van 1994 tot 1996 staatssecretaris van Sociale Zaken en Werkgelegenheid. Daarvoor was hij twaalf jaar lid van de Tweede Kamer voor de liberalen.

Na zijn politieke loopbaan werkte Linschoten onder meer bij verzekeraar Interpolis en richtte hij zijn bedrijf Vemako consultancy op. Ook was hij kroonlid van de Sociaal-Economische Raad (SER). In 2009 was hij nog enige maanden actief voor de in dat jaar omgevallen DSB Bank van Dirk Scheringa.

De naam van de oud-politicus kwam in 2016 ook bovendrijven bij een schimmige kunstdeal waarbij meerdere mensen voor tonnen gedupeerd leken.