Volledig scherm
Het aantal otters in Nederland is afgelopen jaar nauwelijks gegroeid. © Getty Images

Otterpopulatie nauwelijks gegroeid

Het aantal otters in Nederland is afgelopen jaar nauwelijks gegroeid. Er zijn zo'n tweehonderd dieren, blijkt uit onderzoek van de Wageningen Universiteit. Vorig jaar telde de universiteit zo'n 185 dieren.

Reden voor de stagnatie van de groei is het hoge sterftecijfer. Ongeveer een kwart van de populatie kwam om door verkeer of door verdrinking in visfuiken. De meeste otters komen nog steeds voor in Overijssel. De grootste populatie leeft in de Wieden-Weerribben en telt zo'n tachtig dieren. Dit gebied vervult een sleutelrol bij het koloniseren van gebieden elders in het land.

Het huidige verspreidingsgebied breidt zich slechts mondjesmaat uit. Wel was er een sterke toename van het aantal individuele otters in Drenthe. De genetische variatie in de Nederlandse populatie nam afgelopen jaar iets toe.