Oud-onderzoeksleider: Brech kwam op de stapel en bleef daar liggen

videoHet eerste politieteam dat in 1998 de mysterieuze dood van Nicky Verstappen onderzocht, had de hoofdverdachte bijna in het vizier. De toenmalige onderzoeksleider Math Schaepkens vertelt: ,,Brech kwam op de stapel, daar is hij blijven liggen.''

Hebben wìj de verdachte laten lopen? Als Math Schaepkens (69) bij de persconferentie over de zaak-Nicky Verstappen hoort dat Jos Brech kort na de vondst van de jongen langs de plaats delict is gefietst, slaat dat in als een bom. Brech stond al vanaf dag één in het politiedossier van een van de meest geruchtmakende moordzaken van Nederland.

Vizier

Schaepkens’ team had hem in 1998 dus bijna in het vizier. Bijna. Want ondanks Brechs vreemde verklaring over de nachtelijke fietstocht, hij zou de scoutingpost rondbrengen, ging er geen alarmbel af. Schaepkens: ,,We zijn er niet op aangeslagen. Achteraf zeg je: dat is een zwetsverhaal, fietsen op die plek, op dat tijdstip. Dat hebben we niet juist beoordeeld.’’

Een inschattingsfout. Zoals er volgens een latere interne evaluatie meer werden gemaakt in de eerste weken van het onderzoek naar de dood van de 11-jarige Ajax-fan uit Heibloem. 

In een interview met deze krant schetst Schaepkens het beeld van een rechercheteam dat met alle goede bedoelingen en als een bezetene aan de slag ging, maar frustrerend weinig resultaat boekt. ,,Ik heb het een plek kunnen geven, ook door kritisch naar mezelf te kijken.’’

Waar ging het mis? En hoe ging het onderzoeksteam te werk? Lees hier het gehele interview (Premium) met Math Schaepkens.

Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© Politie