Volledig scherm
Polsbandjes, cake, speciale kranten. Er wordt van alles uit de kast getrokken op Paarse Vrijdag op het ROC van Twente in Almelo. © ROC van Twente te Almelo

Paarse Vrijdag: leerlingen vieren alle seksualiteiten

Ruim 600 scholen in Nederland vieren vandaag Paarse Vrijdag, dat zijn er flink meer dan een jaar geleden toen er nog zo'n 500 aan deelnamen. Op deze dag wordt discriminatie en afkeer van homoseksuelen, biseksuelen en transgenders tegengegaan.

Quote

Er is een verschui­ving gaande op scholen

Geert-Jan Edelenbosch

Geert-Jan Edelenbosch, woordvoerder van COC Nederland, is op een middelbare school in Amsterdam die ook deelneemt aan de dag. Midden in het rumoer van enthousiaste leerlingen, waarvan er enkelen met paars haar rondlopen, vertelt hij over het steeds populairder wordende feest.

,,In Amerika kwamen er een paar jaar geleden zelfmoorden van homoseksuelen in het nieuws. Daar werd Spirit Day begonnen om het pesten van LGBT-leerlingen tegen te gaan.'' Zes jaar geleden vond een Nederlandse leerling dat ons land ook zo'n dag kon gebruiken. Dit resulteerde in Paarse Vrijdag, met effect, sindsdien doen elk jaar steeds meer scholen mee.

Volgens Edelenbosch is de Nederlandse versie wel een stuk positiever dan die van de Amerikanen. ,,Hier ligt minder nadruk op de slachtoffers en meer op het kunnen zijn van jezelf.''

Actiepakket
COC Nederland biedt scholen en leerlingen actiepakketten aan om Paarse Vrijdag te kunnen vieren. De school waar Edelenbosch vandaag vertoeft, heeft daar ook gebruik van gemaakt. Er is een heel programma voor de dag. Bij binnenkomst worden er paarse polsbandjes uitgedeeld en zijn er posters te zien. ,,Ook zijn meisjes hun nagels paars aan het lakken, is er een berichtenmuur en worden er LGBT-films gekeken.'' 

De dag neemt dus toe aan populariteit bij scholen en de leerlingen. Volgens Edelenbosch komt dat door het positieve statement dat wordt afgegeven. ,,Ik kan me voorstellen dat als je 14 jaar bent en twijfelt aan je geaardheid, dat je je hierdoor gesteund voelt.'' Toch is de acceptatie van de LGBT-gemeenschap nog niet overal goed.

,,Er is een verschuiving gaande op scholen. Het gaat beter, maar voor sommigen is het nog steeds moeilijk. Rond je 12e ontdek je hoe de vork in de steel zit, de meesten wachten dan zo'n drie jaar totdat zij uit de kast komen. Dat komt doordat school toch nog als onveilig wordt gezien. Een sportclub, daar kan je vanaf gaan als je niet wordt geaccepteerd, maar iedereen moet naar school.''

GSA
De Gay Straight Alliance zijn clubs op scholen die de LGBT-gemeenschap steunen. Ook vanuit deze groepjes wordt de dag georganiseerd. Conan Grozdic is voorzitter van de GSA van ROC Almelo in Twente. Deze school doet dit jaar voor het eerst mee met Paarse Vrijdag. 

Grozdic staat achter een stand in het atrium van de school. Hij is omgeven door een tiental leerlingen die met een plakje paarse cake in de hand staan. ,,De sfeer hier is zo gemoedelijk, gezellig.'' Vijf jaar geleden deed hij ook al een poging om Paarse Vrijdag te introduceren, maar toen was de school er 'niet zo'n fan' van. ,,Dit jaar bleek dat er best veel mensen waren die hier behoefte aan hadden.''

Acceptatie
Op deze vestiging van het ROC is er volgens Grozdic best een hoge sociale acceptatie. ,,Maar ik weet een andere school in Almelo waar dat totaal niet het geval is. Daar zitten veel jongens op. Ik weet van een meisje op die school dat zij anders geaard is en daar niet voor durft uit te komen. Ze is bang dat ze niet wordt geaccepteerd.'' 

Grozdic is van plan om volgend jaar weer Paarse Vrijdag  te vieren. ,,Het gaat tot nu toe echt fantastisch. De helft van de cake is al op, de polsbandjes vliegen er doorheen. Het wordt heel goed opgepakt. Volgend jaar gaan we het nog groter doen.''

Twitter
Ook op sociale media is de 'feestdag' onderwerp van gesprek. Op Twitter is #PaarseVrijdag al een aantal uur trending topic nummer 1. Zo posten veel twitteraars foto's van hun paarse polsbandje en andere paarse objecten. ,,Smaken verschillen'', schrijft iemand bij een foto van een bandje met dezelfde tekst. Een ander: ,,Paarse vrijdag zou eigenlijk helemaal niet hoeven. Het zou gewoon moeten zijn dat iedereen zichzelf kan zijn. Alsnog is het een mooi idee.''

Toch lijkt het niet overal peis en vree. ,,Leerling: Sommigen zijn niet op school, omdat ze van hun ouders niet aanwezig mogen zijn op Paarse Vrijdag. Daar word ik echt pissig van.''

Volledig scherm
© ROC van Twente te Almelo