Vakantiegangers zijn eindelijk weer terug in de bewoonde wereld
Volledig scherm
Vakantiegangers zijn eindelijk weer terug in de bewoonde wereld © Raymond Boere

Plunderingen grotere deceptie dan orkaan

Dagenlang wisten vakantiegangers niet hoe lang ze op het rampeiland Sint-Maarten moesten blijven. Maar toen militairen hen gisteren kwamen ophalen, was de opluchting groot. 

Eindelijk kan Kitty Algra met haar partner weer een normale wereld binnen stappen. Waar de huizen nog gewoon daken hebben, er stroom is, mobiele telefoons en internet. Doodsangsten hebben ze uitgestaan, vertellen ze op de luchthaven van Curaçao als ze worden opgevangen door reisorganisatie TUI. ,,Die orkaan is overweldigend. Het dak was eraf, alle ruiten vlogen eruit. Gelukkig zaten wij veilig in de shelter en konden we de orkaan rustig uitzitten.’’

Kitty Algra
Volledig scherm
Kitty Algra © Raymond Boere

Eigenlijk begon de grote ellende pas daarna. ,,Direct na de storm liepen mensen met honkbalknuppels te plunderen. Dat was een nog grotere deceptie dan de orkaan zelf,’’ zegt ze.

Kitty en de andere nog achtergebleven gasten sloten zichzelf op in het hotel en wachtten rustig op wat komen ging. Er was genoeg te eten en te drinken, mede omdat het hotel niet helemaal was volgeboekt. ,,Ik had wel het gevoel dat we het hier een tijdje uit konden houden. Gelukkig hadden zij nog stroom waarmee de koeling aan de praat gehouden kon worden. Anders hadden we een groter probleem gehad.’’

Troostgevend

Quote

Eindelijk. Dacht ik. Want wij voelden ons door de overheid wel een beetje in de steek gelaten

Kitty Algra

Algra maakte zichzelf nuttig door te helpen schoonmaken. In de keuken. Op de kamers. ,,We hebben gedaan wat we konden. En dat was eigenlijk heel troostgevend. We waren gaan vakantieganger meer, maar part of the familie.’’

Toch was de opluchting groot toen militairen hen zondagmorgen ophaalden om met een Hercules naar Curaçao te worden gebracht. ,,Eindelijk. Dacht ik. Want wij voelden ons door de overheid, wel een beetje in de steek gelaten. Deze ramp is echt onderschat en de hulpverlening veel te laat op gang gekomen. Aan de Franse zijde waren al hulpverleners voordat de orkaan overtrok.’’

Algra werd zelf ook verrast door de orkaan toen zij maandag aankwamen op het eiland. Er werd toen op het eiland nog verteld welke leuke dingen er te doen waren terwijl de hoteldirectie al bezig was met de ontruiming.

Achterblijvers

Reisorganisatie TUI zegt er alles aan gedaan te hebben om vakantiegangers op tijd uit het gebied te krijgen. Ze probeerden een toestel snel na de orkaan te sturen, voor de orkaan nog zoveel mogelijk reizigers mee te nemen, vakantiegangers met een andere maatschappij te laten overkomen. Maar uiteindelijk is volgens Caroline Hertog van TUI een groep van 51 gasten achtergebleven, bijvoorbeeld omdat sommigen niet op tijd bereikt konden worden. ,,Dat was voor ons ook heel spannend, want wij kunnen ons niet voorstellen hoe het is als werkelijk alles uitvalt.’’

De getroffen vakantiegangers zijn nu overgebracht naar een hotel waar ze op adem kunnen komen en waar ze weer gewoon met familie en vrienden kunnen bellen. En daarna zo snel mogelijk terug naar Nederland.