Volledig scherm
Een spectaculair gezicht: delen van het fietspad in het Westerpark lichten op dankzij een bijzondere verfsoort. Het project is het eerste van zijn soort in de Randstad. © AD/Daniella van Bergen

Revolutionair foefje voorkomt verdwalen

Fietsers die vanuit het Zoetermeerse Westerpark naar de Jan Waaijerbrug rijden passeren sinds deze week een noviteit. Het fietspad tussen de brug en Burggolf is uitgerust met een verf die licht geeft in het donker. Een revolutionair foefje dat hulp biedt na zonsondergang.

Quote

De verf licht maar liefst acht uur lang op, dus dat is voldoende voor een hele nacht

Emile Stuy

Het bedrijf achter de bijzondere verlichting is Anker Stuy Verven. De vanuit Friesland opererende onderneming is al tien jaar bezig met de ontwikkeling van een lichtgevende coating. De eerste resultaten ervan zijn al op meerdere plekken in Nederland zichtbaar. ,,Wij hebben wat projecten in Friesland en in Oldenzaal is ook een kilometer weg uitgerust met dit materiaal en dit wordt ons eerste project in de Randstad,'' legt exportmanager Emile Stuy uit.

,,Wij gebruiken dit materiaal overigens niet alleen op wegen. Op Terschelling hebben wij de strandopgang bewerkt. Dit is een gebied waar geen kabels liggen en straatverlichting daardoor niet mogelijk is. Door de oplichtende verf kunnen bezoekers daar ook in het donker het strand op.''

Het principe van de oplichtende verf is volgens de ontwikkelaar simpel uit te leggen. ,,Wij fabriceren een coating waar een speciaal pigment aan wordt toegevoegd. Dit materiaal winnen wij in ondergrondse mijnen aan de andere kant van de wereld. Door een chemisch proces wordt dit materiaal gemodificeerd voor een extra hoge lichtafgifte. Het zorgt ervoor dat de verf overdag het licht absorbeert en dat in het donker weer uitstraalt. De verf licht maar liefst acht uur lang op, dus dat is voldoende voor een hele nacht. Ja, je kunt het principe vergelijken met de lichtgevende sterren die sommige kinderen in hun kamer hebben hangen, maar dan een stuk krachtiger.''

Misverstanden
De komst van het lichtgevend fietspad naar Zoetermeer is een langgekoesterde wens vanuit de gemeente. Al in 2013 stelde Zó!Zoetermeer schriftelijke vragen over de mogelijkheid om het nieuwigheidje toe te passen in de stad. De reactie hierop vanuit de gemeente is positief. Al langer zet Zoetermeer in op het stimuleren van fietsen in de nachtelijke uren. De komst van het oplichtende fietspad in een donker stuk van de stad zou volgens de gemeente een stap in de goede richting zijn.

Volgens Stuy bestaan er nog de nodige misverstanden over de lichtgevende verf. ,,Het is namelijk niet zo fel dat je er een boek bij kunt lezen en het is ook niet zo dat dit in de stad lantaarnpalen volledig kan vervangen. Het dient echt als geleiding voor de fietsers in het donker.''

Toch is er volgens de ondernemer steeds meer vraag naar de lichtgevende verf op de wegen. ,,Vooral op plekken waar het 's nachts heel donker is kan dit een heel goede toepassing zijn,'' legt hij uit. ,,Zo krijgen wij steeds meer opdrachten om de belijning aan te leggen op de grens van het wegdek en de berm. Dit voorkomt dat fietsers in het donker de berm inrijden.''

Volgens Stuy liggen de kosten voor het aanbrengen van de verf   wat hoger dan de gebruikelijke witte belijningen. ,,Het voordeel is wel dat je minder lantaarnpalen nodig hebt voor het zicht op de fietspaden,'' stelt hij. ,,Daarom denk ik dat er steeds meer gemeenten komen die het voorbeeld van Zoetermeer zullen volgen.''