Volledig scherm
Grensrechter Richard Nieuwenhuizen © Hyves.

'Richard was gewoon een enthousiaste voetbalvader'

Er heerst verbijstering bij club Buitenboys over de aanval op de inmiddels overleden grensrechter Richard Nieuwenhuizen. Volgens clubsecretaris Rob Mueller was Richard typisch zo'n dolenthousiaste voetbalvader. Ging door het vuur voor zijn zoon, waarbij Nieuwenhuizen gedreven als grensrechter aan de lijn te vinden was. 'Een echte clubman bovendien', zegt Mueller in het AD. 'Hij was er altijd als zijn zoon speelt, hij vlagde ook altijd.'

poll

KNVB moet streep halen door amateur- programma van komend weekend

  • Ja (81%)
  • Nee (19%)
9433 stemmen

'We zagen hem ook trouw bij de trainingen. Halen en brengen. Gewoon een enthousiaste vader die op de club de handen uit de mouwen stak. We weten natuurlijk niet wat er exact is gezegd over en weer, maar dit was gewoon een sociale kerel die zeker geen problemen opzocht', vertelt Mueller.

'Echt heftig'
Toch ging het zondag mis. De sfeer in de wedstrijd tussen Buitenboys B3 uit Almere en Nieuw-Sloten B1 uit Amsterdam is al de hele tijd 'grimmig', maar als het laatste fluitsignaal klinkt, gaat het finaal mis. Spelers van Nieuw-Sloten sprinten op de grensrechter van het thuisspelende SC Buitenboys af. Voor de omstanders het doorhebben krijgt de 41-jarige Richard klap na klap te verduren. 'Het was echt heftig. Hij werd tegen zijn hoofd, nek en rug geschopt en geslagen', weet een ooggetuige.

Gemolesteerd
Richard weet aanvankelijk nog weg te rennen en ziet kans even uit handen te blijven van de kluwen agressieve voetballers. Maar als ze de grensrechter een paar meter verderop alsnog te pakken krijgen, is het hek van de dam. 'Voor we het wisten, werd hij gemolesteerd. Ik kan het niet anders noemen.' Twee boomlange toeschouwers proberen Richard te ontzetten, maar het gaat te snel. 'Tegen de tijd dat ze wat jongens van hem af konden halen, had hij al vijf klappen en schoppen te pakken', zegt clubsecretaris Rob Mueller.

De jongens worden daarna weggehouden bij de Almeerder, die op eigen kracht weet op te staan. Richard toont zich geraakt, maar brengt nog zeker twee uur door op de club. Hij gaat zelfs nog kijken bij wedstrijden van andere teams. 'Het leek goed met hem te gaan.' Dan ziet een jeugdspeler van de club van dichtbij hoe de Almeerder in elkaar zakt. 'Hij werd duizelig en zakte ineens weg.'

In slaap gehouden
In allerijl wordt een ambulance gebeld die de man naar het Flevoziekenhuis brengt. Daar blijkt dat de diagnose er niet om liegt. Hij heeft ernstig hersenletsel. Nieuwenhuizen wordt aanvankelijk in slaap gehouden, maar de behandeling mag niet meer baten. Gisteren overleed hij in het ziekenhuis. Mueller: 'Het is vreselijk. Het ging allemaal zo snel.'

'Het is verschrikkelijk. Dit hoort niet op een voetbalclub thuis', concludeert Mueller. 'Misschien past agressiviteit inderdaad bij de leeftijd van B-spelers, maar dit kan niet. Wie schopt en slaat er nu iemand met een hele groep als hij weerloos op de grond ligt? Ik kan het nog steeds niet begrijpen.'