Volledig scherm
Rowin Hellings tijdens een training voor zijn ruimtereis. © facebook Rowin Hellings

Rowin kan fluiten naar zijn ruimtereis van 73.333 euro

De 23-jarige Rowin Hellings uit Delft kocht als eerste via MediaMarkt voor 73.333 euro een ticket voor een ruimtereis. Nu, vijf jaar later, is hij nog steeds niet in het heelal geweest. Het ruimtereisbedrijf is failliet en de Delftenaar ziet zijn centen in rook opgaan. Net als tientallen anderen.

Volledig scherm
Rowin Hellings. © Facebook Rowin Hellings

Een droom, zo noemde de destijds 18-jarige student zijn aankoop die hij dankzij zijn familie kon doen. Rowin Hellings wilde niets liever dan in de voetsporen treden van astronauten Wubbo Ockels en André Kuipers. Die droom is nu in duigen gevallen. ,,Het is jammer. Ik ben natuurlijk wel teleurgesteld, maar niet boos. Het is jammer dat het niet is gelukt, maar het bedrijf heeft niet expres gefaald. Ze doen dit niet met opzet. Ik lig er zelf niet wakker van en ga er zeker niet om huilen. Daar heb ik alleen mezelf mee. De mensen om mij heen tillen er iets zwaarder aan dan ikzelf. Zij zijn iets minder nuchter.’’

Rowin wist dat het een risico was. ,,Maar ik had toch niet verwacht dat het niet door zou gaan. Ik had er vertrouwen in dat het ging lukken. Wel wist ik al een tijdje dat het niet geweldig ging met het bedrijf en dat ze geldproblemen hadden.’’

Juridische strijd

Volledig scherm
Elektronicagigant MediaMarkt bood in 2012, ter gelegenheid van het 12,5-jarig bestaan van het bedrijf, reizen bij XCOR aan via Space Experience Curaçao (SXC). 73.333 euro kostte de ruimtereis. © anp

Rowin kreeg via een mailtje van de eigenaren van het bedrijf achter de ruimtereis, XCOR , te horen dat het niet doorging. Hij weet nog niet of hij iets van de betaalde 73.333 euro terug gaat zien. ,,Ik kan hier nog geen uitspraken over doen. Ik heb geen zin in juridisch getouwtrek. Ik ga geen juridische strijd over dit geld leveren. Daar heb ik geen zin in.’’

Bij de reis kreeg Rowin een training in een simulator. Zelf kocht hij nog een training in een straaljager en ook nog een training met een propellervliegtuig in Amerika. ,,Bovendien heb ik in Amerika de fabriek van XCOR Aerospace bezocht, waar ze de Lynx Mark II aan het bouwen waren”, aldus Hellings, die daarmee tevreden lijkt.

Volgens Rowin, die een eigen horecabedrijf aan het opzetten is, is het vliegen in een ruimteraket de laatste grens die we als mensheid nog moeten overwinnen. ,,Ik wil zeker nog een keer gaan. Het is een kwestie van geduld hebben tot een bedrijf het aanbiedt. Dan zou ik wel extra nadenken wanneer het een bedrijf is waar nog niks concreet is. Het is zeker een droom die blijft bestaan. Als ik nog een keer de kans krijg om het te doen, doe ik het. Ik denk dat ik er tijdens mijn leven nog wel een keer ga komen. Virgin zegt ook al jaren dat ze het van plan zijn. Het is nog niet gelukt, maar iedereen is er wel mee bezig.’’

Doutzen Kroes

De eerste ruimtevluchten moesten in 2014 uitgevoerd worden, maar XCOR had het raketvliegtuig dat de kopers moest vervoeren nog niet af. Het bedrijf kampte al langer met financiële problemen en zocht maandenlang naar nieuwe investeerders, zo schrijft topman Michael Blum in een brief aan zijn 'mede-astronauten'. Dat leverde niets concreets op. Hij schrijft ook dat XCOR lange tijd overeind is gehouden door bijdragen vanuit de eigen raad van bestuur, maar dat dit onvoldoende is gebleken om het bedrijf te redden.

In totaal bemachtigden ongeveer 260 mensen tickets voor de ruimtereizen. Deejay  Armin van Buuren, fotomodel Doutzen Kroes, Martinair-oprichter Martin Schröder en voormalig staatssecretaris Erica Terpstra kregen een gratis kaartje. Ook enkele bedrijven, waaronder KLM, Philips en Unilever, kochten tickets om te verloten.

De destijds 52-jarige Ger Dalemans uit het Limburgse Hoensbroek boekte de reis voor 66.753 euro om te kunnen zeggen: 'Ik heb de hele wereld gezien'. Zover kwam het niet, Dalemans overleed vorig jaar. Ook de Zeeuwse Diny van Gerwen (68) had zich er zo op verheugd.

poll

Welk team kies jij?

  • Friet (41%)
  • Patat (59%)
53503 stemmen