Ruim 100.000 inwoners Kiribati verdrinken in de Stille Oceaan

videoJeannette den Boer en Stefan Coppers reizen voor de videoserie Waterlanders de wereld over om te ervaren hoe klimaatverandering het dagelijks leven elders op aarde nu al ontregelt. Deze week – met gevaar voor eigen leven – reizen ze naar Kiribati, een eilandengroep die langzaamaan in de Stille Oceaan verdwijnt.

De reis naar Tarawa, het grootste eiland van Kiribati, is niet zonder risico. Filmen mag er niet en Jeannette en Stefan hebben een geheime ontmoeting met Anote Tong, de voormalig president van de eilandengroep. Hij vocht tevergeefs voor het voortbestaan van Kiribati. Ondanks het klimaatakkoord van Parijs zijn de eilanden ten dode opgeschreven.

,,Ik zie overeenkomsten met de Holocaust.’’ De uitspraken van Tong zijn niet mals, maar hij meent ieder woord van wat hij zegt, omdat niemand ingrijpt terwijl de klimaatverandering zichtbaar doorgaat. ,,Het is net de genocide tijdens de Tweede Wereldoorlog. Ik zie geen verschil.’’

Volledig scherm
Kiribati verdwijnt langzaam in de Stille Oceaan. © Stefan Coppers

De beelden vanaf het eiland zeggen alles. ,,Het is een van de kwetsbaarste plekken op aarde. De oceaan snoept hier steeds meer land weg’’, zegt wetenschapper Will Koh op Tarawa. De ruim 100.000 inwoners van de eilandengroep hadden hier een vredig bestaan, maar moeten nu verhuizen naar bijvoorbeeld Nieuw Zeeland om het hoofd letterlijk boven water te houden. Een vrouw kijkt uit over de oceaan: ,,Ik ben doodsbang voor de zee. Als het vloed is, maakt het water alles kapot. Dit jaar is het erger dan ooit tevoren.’’

Volledig scherm
Kiribati verdwijnt langzaam in de Stille Oceaan. © Videostill

Tong stelt dat de afspraken in het Parijsakkoord verdergaand hadden moeten zijn. ,,Het lot van Kiribati is met de afspraken in het akkoord bezegeld. We zijn er geweest.’’ Om nog maar te zwijgen van het uit het akkoord stappen van de Verenigde Staten. ,,Bij het aanstellen van een nieuwe leider en regering wijzigt het klimaatbeleid. Sommige mensen zijn zonder meer bereid anderen kapot te maken voor hun eigen gewin.’’

Hoe lang de inwoners nog op Kiribati kunnen blijven is onduidelijk. Wetenschappers voorspellen dat in 2100 de eilandengroep helemaal onder water is verdwenen. Ruim daarvoor zal het al onbewoonbaar zijn. Nu al is de watervoorziening een groot probleem doordat het grondwater zout wordt. Op Kiribati is overal water, maar geen druppel te drinken.

Voor alle andere afleveringen van de serie Waterlanders kun je hier terecht.

Volledig scherm
Kiribati verdwijnt langzaam in de Stille Oceaan. © Videostill
  1. Onderzoek naar Zaanse juffrouw na klachten over 'stokslagen’

    Onderzoek naar Zaanse juffrouw na klachten over 'stokslagen’

    Een lerares van groep 3 van basisschool De Voorzaan in Zaandam is voorlopig op non-actief gezet na klachten van bezorgde ouders over lijfstraffen in de klas. Volgens de ouders worden kinderen gekleineerd en geslagen met een stok. Ook moesten ze hun lunch van de vloer opeten. De school neemt de klachten serieus en is een uitgebreid onderzoek begonnen, valt te lezen op de site. Een leerkracht reageert woest aan de telefoon en wenst niet met de media te praten.