Volledig scherm
Een tent van de forensische opsporing staat over het bankje waar Sergei Skripal en zijn dochter Yulia zijn gevonden, in het centrum van Salisbury in het Verenigd Koninkrijk, 8 maart 2018. De aangehouden Russische spionnen waren op weg naar het lab dat de aanslag op Skripal onderzocht. © REUTERS

Russische spionnen op weg naar Zwitsers gifgaslab gepakt in Den Haag

In Den Haag zijn dit voorjaar twee Russische spionnen aangehouden die op weg waren naar Zwitserland. Het reisdoel was het Spiez laboratorium. Dit onderzocht zowel de gifgasaanvallen van het Assad-regime in Syrië als de aanslag op de Russische dubbelspion Sergej Skripal in het Britse Salisbury. Dat meldt NRC.


De aanhouding was het resultaat van een samenwerking van verschillende inlichtingendiensten in Europa, waaronder de Nederlandse Militaire Inlichtingen- en Veiligheidsdienst (MIVD). Dat blijkt uit onderzoek van NRC en de Zwitserse krant Tages-Anzeiger.

Inbreken

Het duo had, volgens bronnen rond het onderzoek, apparatuur bij zich om in te breken op het computernetwerk van het Spiez-laboratorium. De twee zouden werken voor de Russische militaire inlichtingendienst GROe.

Dit lab onderzocht de aanslag op de Russische dubbelspion Sergei Skripal en zijn dochter Yulia in het Britse Salisbury en de gifgasaanvallen van het Assad-regime in Syrië.

Het gaat volgens NRC niet om de twee Russen Aleksandr Petrov en Roeslan Bosjirov die verdacht worden van de aanslag in Salisbury. Ook zij werken volgens de Britten voor de GROe.

Geen ruchtbaarheid

Aan de ontmaskering van de spionnen in Den Haag is tot nu toe geen ruchtbaarheid gegeven. Wel meldde premier Mark Rutte op 26 maart dat het kabinet, als reactie op de aanslag in Salisbury, besloten had „twee Russische inlichtingenmedewerkers die op de Russische ambassade werken” uit te zetten. Het is de vraag of dit de twee in Den Haag ontmaskerde spionnen zijn. De MIVD weigert commentaar op de bevindingen in NRC.

De Zwitserse inlichtingendienst NDB bevestigt in die krant wél dat de „zaak van de in Den Haag ontdekte en daarna uitgezette Russische spionnen bekend is”. „De NDB heeft actief samengewerkt met de Nederlandse en Britse partners. NDB heeft aldus bijgedragen aan het voorkomen van illegale acties tegen een gevoelige Zwitserse infrastructuur.”

Spionage

Tegen de twee in Den Haag aangehouden spionnen loopt al sinds maart 2017 een strafrechtelijk onderzoek in Zwitserland, meldt het Openbaar Ministerie in Bern. Ze worden verdacht van spionage-activiteiten in Zwitserland. „De twee personen zijn geïdentificeerd”, aldus het Zwitserse OM, dat bevestigt dat het om de spionnen gaat die in Nederland zijn ontmaskerd.

De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov verklaarde op 14 april 'uit vertrouwelijke bron' het analyserapport van laboratorium Spiez in het Skripal-onderzoek gekregen te hebben. Dit is opmerkelijk want volgens de protocollen van de Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens (OPCW) worden laboratoriumrapporten helemaal niet gedeeld met de aangesloten lidstaten. 

Fitnessproducten

Voor de vergiftiging van Skripal en zijn dochter Yulia houdt het Groot-Brittanië twee andere inlichtingenmedewerkers verantwoordelijk: Aleksandr Petrov en Roeslan Bosjirov. Het Russische medium Fontanka onthulde vorige week dat dit duo in 2016, 2017 en ook dit jaar nog veel reisde russen Amsterdam, Moskou, Genève, Milaan en Parijs. Op de Russische televisie omschreven de twee zichzelf als 'handelaren in fitnessproducten'.