Volledig scherm
De Nederlandse motorcrosser Davy Pootjes is bekend met het Scheveningse zand. Hij is op 28 en 29 november dan ook zeker van de partij. © Rutger Pauw

Scheveningse horeca kijkt uit naar Knock Out-race

Op tv en langs de Utrechtsebaan wordt al volop reclame gemaakt voor de Red Bull Knock Out van eind november. Met het motorcross-spektakel op het strand verwacht Scheveningen een topweekend. 'Van ons mag dit iedere twee jaar terugkeren.'

Quote

Zaterdag steken we straks zowel links als rechts van de Pier vuurwerk aan. We maken er een syn­chroon-spektakel van

Bjorn van Dijl, stichting Internationaal Vuurwerkfestival Scheveningen

'De grootste en zwaarste strandrace ter wereld.' Als iets onder de aandacht moet worden gebracht, worden grote woorden zelden geschuwd. Maar in het geval van de Red Bull Knock Out op 28 en 29 november is daar best iets bij voor te stellen. Iedere heat - van kwalificatie tot finale - duurt een uur, terwijl normaliter een motorcrosswedstrijd zo'n twintig minuten duurt.
Daarnaast is er nog de kwestie van het zand. Dat is in Scheveningen, volgens kenners, muller en dus lastiger dan pakweg op een crossbaan in Dalfsen of Cuijk. De maar liefst 1500 motorcrossers die over een paar weken bij het noordelijk havenhoofd starten, moeten zich dus uit de naad  werken om - letterlijk - overeind te blijven.

Ondernemers
En dat keihard werken gaan de Scheveningse ondernemers ook doen. Zij verwachten een tópweekeinde. Ze kijken natuurlijk terug naar 2008, toen de Oostenrijkse energiedrankfabrikant voor het laatst een strandcross hield in Den Haag. De politie schatte de belangstelling destijds op 150.000 man, voor een toen nog eendaags festijn.

Op de boulevard, van havenhoofd tot hotel Carlton Beach, komen buitenbars te staan om de fans van een natje en droogje te voorzien. Volgens Bjorn van Dijl, de 46-jarige uitbater van Crazy Piano's aan de boulevard en voorzitter van de stichting Internationaal Vuurwerkfestival Scheveningen, zorgt menig horeca-ondernemer voor extra vermaak in de zaak. ,,Verder proberen we of we dan al een grote ijsglijbaan op de boulevard mogen zetten.''

Trots is hij op de vuurwerkshow die zaterdag 28 november vanaf 20.00 uur boven het strand te zien is. ,,Nu de strandtenten weg zijn, kunnen we het anders doen dan tijdens het vuurwerkfestival in de zomer. We steken straks zowel links als rechts van de Pier vuurwerk aan. We maken er een synchroon-spektakel van.''

Volledig scherm
Beeld van een eerdere strandrace in Scheveningen. © archieffoto Red Bull

Dat in de badplaats opnieuw de portemonnee is getrokken voor een vuurwerkshow is in de ogen van Van Dijl logisch. ,,Zaterdag worden er tot 15.00 uur kwalificaties gereden voor de eindronden op zondag. Met het vuurwerk geven we de bezoekers een extra motivatie om zo lang mogelijk in Scheveningen te blijven. Of om er wellicht een mooi weekendje weg van te maken.''

Hotelkamer
Van Dijl: ,,Als je trouwens nog een hotelkamer wil voor een enigzins beschaafde prijs, moet je héél snel zijn. Hoteliers geven aan dat ze haast vol zitten.'' De crossers zelf overnachten overigens op een tijdelijke 'camping' op het Malieveld. Daar komen ze vrijdag 27 november met caravans, campers en aanhangwagens aan. Red Bull zet de motoren van daaruit op transport naar het strand; de rijders worden met pendelbussen naar en van het strand gebracht.

De timing van Knock Out is wat de Scheveningse horecabaas betreft perfect. ,,Het is belangrijk voor ondernemers, voor de stad dus, dat evenementen goed verspreid over het jaar plaatshebben. Verder moet er variatie zijn en dat brengt deze race Den Haag. Van ons mag dit iedere twee jaar terugkeren. En we hebben al bij Red Bull laten doorschemeren dat we die vliegshow (de Air Race - in 2008 voor het laatst in Nederland, red.) van hen hier ook wel zien zitten.''