Volledig scherm
© AD

Scholieren grijpen naar Ritalin, de nieuwe Dextro Energy

Examenkandidaten lijken steeds makkelijker naar het middel Ritalin te grijpen. Voor een groeiend aantal studenten geldt het adhd-medicijn als een 'wondermiddel' dat de concentratie een oppepper geeft.

Recente cijfers over het oneigenlijke Ritalingebruik zijn er niet, maar op scholen wordt er openlijk over gesproken en het middel lijkt ruimschoots voorhanden. Scholieren zeggen dankzij Ritalin meer 'focus' te hebben tijdens het studeren en minder snel te worden afgeleid.

Stimulerende werking
Ritalin is de merknaam van een psychostimulans, die door apotheken in Nederland wordt verstrekt aan jongeren met add en met adhd. Het medicijn heeft een stimulerende werking op het zenuwstelsel en verhoogt het concentratievermogen.

Verslavingsinstelling Bouman GGZ noemt het gebruik van Ritalin onder scholieren 'zorgelijk' en waarschuwt voor de risico's, zoals psychische afhankelijkheid. 'Scholieren die dit medicijn gebruiken om beter te presteren, zullen de volgende keer denken: 'ik heb het weer nodig',' reageert woordvoerder Koen Burgerhout.

Risico's
Bouman GGZ waarschuwt ook voor risico's van gebruik zonder doktersvoorschrift. 'Hart- en vaatziekten, verhoogde bloeddruk, spanningsklachten en psychische stoornissen zoals angst of depressie. De dosering van het medicijn kan ook heel gevaarlijk zijn.'

Burgerhout pleit voor het ouderwetse medicijn: 'studeren'. 'Scholieren moeten juist leren op een gezonde manier met spanning om te gaan. Dát is ook een onderdeel van het examen.'

Paar voorbeelden
Voorzitter Jorien Janssen van de Landelijke Studenten Vakbond (LSVB) zegt wel een paar voorbeelden te kennen van studenten die Ritalin gebruiken om hun concentratie te verhogen. 'Maar of er sprake is van een trend durf ik niet te zeggen.'

Ton Nabben, drugsonderzoeker van het Bonger Instituut, kijkt niet op van het ritalingebruik onder eindexamenkandidaten. 'Schoolvrienden laten elkaar van alles proberen; zoals dat met jointjes gaat, is dat bij Ritalin hetzelfde. Omdat het veel wordt voorgeschreven, is het op elke school aanwezig.'

'Bij Latijn komt het goed van pas'
Vier eindexamenkandidaten van het Barlaeus Gymnasium en het Montessori Lyceum Amsterdam geven tegenover deze krant ruiterlijk toe dat ze - als niet-adhd'ers - geregeld Ritalin gebruiken. Tom (18) zegt de week voor de eindexamens dagelijks Ritalin te hebben gebruikt. 'Bij Latijn komt Ritalin goed van pas, dan kan ik uren doorlezen. Zo haal ik hogere cijfers.'

Tom en Anne (17) van het Barlaeus en Rico (18) en Lara (16) van het Montessori Lyceum Amsterdam nemen dagelijks een pilletje voor het studeren. Alle vier eindexamenkandidaten 'krijgen' de pilletjes van medescholieren: jongens en meiden uit de klas of uit hetzelfde schooljaar die het van de dokter krijgen voorgeschreven.

Heel gewoon
Volgens de vier leerlingen is Ritalingebruik op school heel gewoon. Tom en Anne kennen op hun school 'wel tien zesdejaars' die oneigenlijk Ritalin gebruiken tijdens de examens. En Rico denkt dat ongeveer dertig medeleerlingen het middel gebruiken in de examenperiode.

Verbod moeilijk
Volgens conrector Inge Krul van het Barlaeus is een verbod moeilijk te handhaven: 'We hebben er geen zicht op of ze het gebruiken, want we zien niet aan de kinderen of ze het slikken.'