Volledig scherm
Archieffoto © anp

Second opinion scheelt patiënten vaak smak geld

Veel patiënten willen graag een second opinion, maar weten niet hoe ze die moeten vragen of vergoed kunnen krijgen. Dat blijkt uit een enquête van Best Doctors, waarvan de resultaten vandaag verschijnen. Een second opinion blijkt in veel gevallen duizenden euro's aan behandelkosten te besparen.

Quote

Mensen denken vaak langer na over het kopen van een koelkast dan de keuze van een arts

Chris Laarakker

Best Doctors vroeg bijna 700 patiënten met rugklachten en prostaatkanker, twee veel voorkomende kwalen, naar hun ervaringen met second opinions. Onder prostaatkankerpatiënten (de grootste patiëntengroep in het onderzoek) kiezen slechts 3 van de 10 voor een second opinion. Van de mensen die dat niet deden, geeft drie kwart aan dat hij niet weet hoe het werkt, of het onderdeel van het verzekeringspakket is en bij wie ze terecht kunnen.

Een wijziging van de behandeling bespaart gemiddeld ruim 5000 euro per patiënt aan kosten, becijferde Mediquest op verzoek van Best Doctors. Uit eerder onderzoek in dossiers van Best Doctors bleek dat een second opinion in ruim een kwart van de gevallen leidde tot een andere diagnose en bij 41 procent tot een andere behandeling. ,,Dat betekent niet dat artsen slecht zijn,'' zegt Léon Kempeneers, directeur Benelux, Centraal & Oost-Europa bij Best Doctors. ,,Vaak wordt een diagnose bevestigd. Hoewel er ook voorbeelden zijn waarbij een andere behandeling of diagnose levensreddend is geweest.''

Teleurstellend
Drie kwart van de rugpatiënten heeft naast het oordeel van de eigen behandelend arts ook advies van een andere specialist gevraagd. Ze vonden de behandelresultaten teleurstellend, waren niet tevreden over de gestelde diagnose of wilden meer informatie over andere behandelopties.

,,Een second opinion is niet voor iedereen vanzelfsprekend. Er is nog veel onwetendheid over,'' zegt Kempeneers. ,,Mensen gaan wel langs bij drie verschillende banken om te kijken waar de hypotheekrente het best is. Maar als er iets ergs is met hun gezondheid, moeten ze de dokter maar geloven.''

Veel verzoeken
Best Doctors heeft wereldwijd een netwerk van 53.000 specialisten beschikbaar voor een second opinion. Een patiëntendossier wordt vertaald, opgestuurd en opnieuw beoordeeld. Het advies gaat terug naar de behandelende arts.

De organisatie kreeg wereldwijd al 20.000 verzoeken. ,,Ik vind het heel normaal om een tweede mening te vragen. Vier ogen zien meer dan twee,'' zegt Kempeneers.

,,Artsen kijken er zelf niet raar van op als hun patiënt een second opinion wil. Ze hebben dat liever dan patiënten die zelf op Google dingen gaan uitvogelen. De tijd dat ze zich in hun eer aangetast voelden, is voorbij.''

Bijdrage
Het aanvragen van een second opinion is in Nederland wettelijk geregeld. De Orde van Medisch Specialisten wilde 2 jaar geleden patiënten een eigen bijdrage laten betalen. Daar kwam veel kritiek op.

Het Zorginstituut Nederland heeft dit jaar gezegd dat een second opinion 'een recht' van de patiënt is, en dat het kan 'bijdragen aan de kwaliteit van de zorg en gepast gebruik van behandelingen'.

Andere diagnose
Chris Laarakker van prostaatkankerstichting.nl noemt het 'een gemiste kans' als mensen geen second opinion vragen. ,,Mensen denken vaak langer na over het kopen van een koelkast dan de keuze van een arts,'' zegt hij. ,,Helaas denken veel patiënten dat zij de goede band met de behandelend arts beschadigen en dat het bespreken van een second opinion een vorm van wantrouwen zou kunnen zijn. Kanker is echter zo'n ernstige ziekte dat de meeste artsen zelf ook een second opinion zouden vragen.''

Uit de enquête blijkt dat patiënten vooral van hun huisartsen, eigen specialist en zorgverzekeraar advies willen over een second opinion. ,,Als een arts zegt dat het geen kwaad kan om bij een collega te rade te gaan, getuigt dat eerder van kracht dan van zwakte.''