Volledig scherm
© ANP

'Shakespeare is begraven in de Goudse Sint-Janskerk'

Het lijkt een krankzinnige bewering, Gouwenaar Harry Veenendaal durft hem aan in zijn boek: Shakespeare verbleef in Gouda, zijn werk is hier gedrukt én hij is mogelijk begraven in de Sint-Janskerk.

Dat het een boude stelling is, dat beseft Harry Veenendaal - jurist en publicist te Gouda - zelf terdege. ,,Niets is Britser dan het werk van Shakespeare, niets heiliger voor veel Britten dan zijn oeuvre.''

Maar volgens Veenendaal wijst alles erop dat Engelands grootste schrijver en dichter zelf bepaald niet vies was van uitstapjes buiten de landsgrenzen. En dat hij zelfs jaren in Nederland zou hebben gezworven.

First Folio
Daarin speelt stad Gouda een grote rol. ,,Daar is zeker zo'n twee derde van zijn First Folio (de eerste gepubliceerde collectie van Shakespeares toneelstukken, red.) gedrukt'', zo stelt Veenendaal."

Mogelijk is hij hier zelfs begraven, in de Sint-Janskerk'', beweert de Gouwenaar. In november brengt Veenendaal - met medeauteur Josephina Frauenknecht - zijn boek over Shakespeare uit.

Dan Brown-achtig
Het is het gevaar van een ieder, die iets onderzoekt dat te onwaarschijnlijk klinkt om waar te kunnen zijn. ,,Desondanks ben ik verdergegaan, waar Goedewaagen is gestopt. En wat ik heb ontdekt, dat grenst aan Dan Brown-achtige ontdekkingen.''

Er is veel onbekend over het leven van Shakespeare. Zo is een gat van zo'n zeven jaren, waarover niets officieels opgetekend staat in de boeken. ,,Ik durf te beweren dat hij in die jaren in Nederland was, en ook in Gouda. De aanwijzingingen zijn soms heel simpel: in het werk van Shakespeare komen Nederlandse woorden voor. 'Let's go to the kermis' bijvoorbeeld. 

Maar ook uitdrukkingen, die letterlijk vertaald zijn. 'He chooses eggs for his money', een vertaling van eieren voor je geld kiezen.''

Op zowel de eerste pagina van de First Folio als op de tekst op het graf - dat volgens de geschiedenisboekjes in het Engelse Stratford ligt - kun je dankzij algoritmes boodschappen lezen. Uit beide blijkt in diverse bewoordingen dat Shakespeare zelf aangeeft dat zijn daadwerkelijke graf niet in Engeland ligt, maar in Gouda.''

Waarom?
Het meest voor de hand ligt dan de Sint-Janskerk, de plek waar ook stadsdrukker Tournay zijn laatste rustplaats heeft gevonden. ,,De vraag is natuurlijk, waarom hij Engeland achter zich heeft gelaten. Uiteindelijk lijkt het een schuldenkwestie te zijn. Maar er is nog steeds veel onduidelijk. Zo komt de handtekening van Shakespeare voor in een aantal archiefstukken, alleen matchen die niet met elkaar en lijkt het dus telkens een ander persoon te zijn. Dat maakt het onmogelijk om die te vergelijken met handtekeningen die in Gouda mogelijk door Shakespeare zelf zijn gezet.''