Volledig scherm
© Dreamstime

Stampen voor Spaans? Nijmeegse onderzoekers vertellen je hoe

Woordjes leren als een pro? Onderzoekers van de Radboud Universiteit en van het Radboudumc weten hoe het moet. Via een studiemethode die zij ontwikkelden onthoud je twee keer zo veel woorden dan door simpelweg te 'stampen'. Het team won met de methode afgelopen weekend een internationale prijs.

De neurowetenschappers van de Nijmeegse universiteit bedachten een manier om zo effectief mogelijk tachtig woorden in een vreemde taal te leren, binnen een uur. Zij wonnen de internationale wedstrijd uitgeschreven door taalapp Memrise. De geheime troef van het team? Herhaling en visualisatie. 

,,Bij de methode worden woorden die het moeilijkst te onthouden zijn, het vaakst herhaald", zegt Ruud Berkers, een van de onderzoekers. ,,Het is belangrijk om niet in één keer een enorme bulk met woorden te leren. We hebben de woorden steeds in kleine groepjes aangeboden en zouden iedereen adviseren dat ook te doen.''

Sleutelwoorden

Volledig scherm
Een proefpersoon test de methode. © Radboud Universiteit

Berkers raadt ook aan om bij het leren sleutelwoorden te gebruiken. ,,De deelnemers hebben we bij het studeren gevraagd te denken aan woorden die er op lijken en die ze al kennen, zogeheten sleutelwoorden, en deze te visualiseren. Leerden ze het woord 'iglesia', het Spaanse woord voor kerk, dan konden ze bijvoorbeeld denken aan een 'iglú', het Spaanse woord voor iglo, met een kruis erop.''

Maar dat is niet de enige manier waarop deelnemers in beelden moesten denken. Bij de methode van Berkers en zijn team moesten ze ook woorden inbeelden in virtuele ruimtes. Zo kregen testpersonen afbeeldingen te zien van kamers en moesten zij de geleerde woorden inbeelden op verschillende plekken in die kamers.

Vermakelijkste

De duizenden proefpersonen van de Nijmeegse methode wisten ruim 34 procent van de woorden te onthouden. ,,Ruim twee keer zoveel als wanneer je deze woorden op een normale manier in je hoofd gaat stampen. Dan onthoud je zo'n 17 procent. Bovendien hebben de deelnemers onze methode beoordeeld als vermakelijkste van de inzendingen.''

Door de winst heeft het team een prijs van 10.000 dollar gewonnen. De zeven wetenschappers uit het team gaan de prijs onderling verdelen.