Volledig scherm
Mede-uitvinder Hugo de Boon © Marco de Swart

Studenten veranderen fruitafval in bruikbaar leer

Een Porsche met een stuur van kiwi of lieslaarzen van banaan. Studenten maken leer van fruitafval en bedrijven staan te popelen om de vinding te testen.

Quote

Elke centimeter is uniek. Het is materiaal heeft een duidelijke structuur en textuur, die per fruitsoort en door elke gebruikte vrucht verschilt

Hugo de Boon

Het atelier van hun opleiding aan de Rotterdamse Willem de Kooningacademie kijkt uit op de Rotterdamse weekmarkt, waar aan het einde van de dag fruit wordt weggegooid. ,,Wel 3500 kilo per marktdag, dat is toch zonde?," zegt Milou Snoeijers (24), een van de studenten. ,,Het trekt ongedierte aan en marktkoopmannen moeten 12 cent per kilo fruit dat ze weggooien betalen, dus daar worden ze ook niet blij van."

Vastbesloten iets nuttigs met dat vitaminerijke afval te doen, haalden de vierdejaars studenten winkelwagens vol gebutste en onverkochte vruchten op bij zeven marktkramen.

Met de hand
Na vele honderden kilo's fruit met de hand te hebben geschild, ontpit, gepureerd, gekookt en gedroogd, hadden ze een leerachtig materiaal in handen. Ze noemen het Fruitleather en nee, dat rot niet en trekt ook geen mieren of vliegen aan.

Hun fruitleer heeft overeenkomsten met dierlijk leer. ,,Elke centimeter is uniek. Het is materiaal heeft een duidelijke structuur en textuur, die per fruitsoort en door elke gebruikte vrucht verschilt," zegt mede-uitvinder Hugo de Boon (21).

Om te laten zien dat hun materiaal niet alleen verspilling tegengaat maar ook daadwerkelijk geschikt is voor producten, maakten ze prototypes. Veertien mango's veranderden door hun vezels in een sterke, soepele handtas. De boodschappentas van nectarines is een stuk stugger en de lampenkamp van perziken laat door de transparantie van de fruitpulp sfeervol licht door.

Aardbeienleer
De studenten experimenteren momenteel met fruitcombinaties, zodat de vruchten elkaar kunnen 'helpen'. ,,Een lapje aardbeienleer is vrij broos, dat scheurt als je het vaak vouwt. Het toevoegen van pompoen of appel kan dat veranderen," zegt Snoeijers.

Voor een goed cijfer hoeven de studenten geen fruit meer te schillen, ze kregen allemaal een 8 of een 9. Maar ze zijn niet van plan te stoppen met Fruitleather, want hun uitvinding kan zelfs rekenen op interesse uit het buitenland.

De jonge leermakers staan na de zomer op een internationale beurs voor innovatieve materialen en zijn al benaderd door schoenproducenten om samen te werken. De Boon: ,,Ook een groot Duits bedrijf heeft zich gemeld. Dat bedrijf bekleedt onder meer Porsches en BMW's met leer, maar zoekt daar een vervanging voor. Fruit zou zomaar een alternatieve, diervriendelijke bekleding kunnen opleveren."