Volledig scherm
Eric van 't Zelfde bij de Hugo de Groot-school in Rotterdam. © Archieffoto Sanne Donders

Superdirecteur ziet zijn school bezwijken

Directeur Eric van 't Zelfde, die naam maakte door een afvoerputje om te toveren tot een uitstekend presterende middelbare school, veegt de vloer aan met zijn bazen, andere directeuren en de politiek. Geldgebrek én enkele onthutsende geweldsincidenten teisteren de Hugo de Grootschool.

Voor de komst van Van 't Zelfde leed de school in de achterstandswijk Charlois een zieltogend bestaan. In 6 jaar tijd werd het niveau enorm opgekrikt: afgelopen schooljaar slaagden álle vmbo-, havo- en vwo-leerlingen in één keer. Maar de school wankelt, zegt de directeur. Het geld is op en het personeel 'uitgehold'.

In zijn boek Superschool, dat vrijdag uitkomt, schetst hij niet alleen een beeld van een jaloerse, noodlijdende onderwijswereld in Rotterdam, maar ook van de gitzwarte thriller die zich afspeelt op zijn eigen school. Op advies van de politie hangt er een camera in zijn kantoor, gesprekken worden er opgenomen. En onder zijn bureau is een hamer geplakt, een wapen in geval van zelfverdediging.

Pistool
Overdreven? Niet op basis van wat de schooldirecteur zegt mee te maken. Een leerling kreeg op een schooltoilet een pistool in de mond geschoven door medescholieren. Van 't Zelfde vond zichzelf terug in een hotel, onderhandelend met een criminele bende over de vrijlating van een in de prostitutie beland meisje. Leerlingen 'verdwenen' tot op de dag van vandaag. En in de aula werd een jongen ernstig mishandeld. ,,Soms houd ik me op één dag bezig met zowel de vraag 'Is er genoeg geld om met de gymnasiasten op excursie naar Leiden te gaan?' als 'Hoe gaan we om met de moord op de moeder van een leerling?," schrijft Van 't Zelfde, die beweert geregeld persoonlijk bewaakt te worden.

Deze populatie leerlingen naar een hoger niveau tillen, vergt extra lesuren en leraren met oneindig veel 'IQ, EQ en Accu', die hun privéleven verwaarlozen door ontelbare overuren te draaien. En dat soort wondermensen zijn bijna niet te vinden, merkt de directeur.

Werkdruk

Quote

Ik begon te zweten als een gek, stond op, greep naar mijn borst en werd duizelig

Erik van 't Zelfde

In het boek is te lezen hoe de meest onconventionele rector van Nederland maandenlang tevergeefs zijn bestuurders waarschuwt voor de ongezond hoge werkdruk. Budget voor een oplossing is er niet en vlak voor de zomervakantie stort Van 't Zelfde zelf in, in zijn kantoor. ,,Ik begon te zweten als een gek, stond op, greep naar mijn borst en werd duizelig. Ik kon niets anders doen dan blijven zitten tot de pijn wegging," schrijft hij. 

Zijn hart blijkt op hol geslagen. Collega Martin, die zijn directeur naar het ziekenhuis brengt, hoort een dag later van zijn eigen arts dat ook hij niet meer mag werken. De rest van het personeel valt volgens Van 't Zelfde uit elkaar van vermoeidheid.

De financiële situatie van de school is 'onverantwoord slecht', stelt hij. 'Funest voor de kinderen' en 'onethisch' tegenover personeel. Soms moet hij zwangere leerkrachten ontslaan. Kachels en toiletten zijn kapot, geld voor een loodgieter is er niet. Onder meer door de 400.000 euro die de Hugo de Groot jaarlijks moet afdragen aan bestuurskoepel BOOR is er niet eens geld voor honderd stoeltjes van 12 euro per stuk en zijn de leerlingen tijdens de pauzes merendeels aangewezen op de grond.

De woedende Van 't Zelfde, inmiddels voor zijn nachtrust afhankelijk van slaappillen, is het gebrek aan steun zat en kondigt zijn ontslag aan als de overheid niet radicaal koers wijzigt. ,,Ik vind dat ik directeur moet kunnen zijn van een school zonder dat het systeem met zich meebrengt dat ik mijn mensen moet uithollen om de leerlingen succesvol te laten zijn.''

Bizarre acties
Tegelijk is het de vraag hoeveel BOOR nog bereid is te incasseren van deze werknemer. Door velen wordt Van 't Zelfde gezien als een van de meest tot de verbeelding sprekende onderwijsvernieuwers, maar zijn bestuurders kunnen vaak slechts geschrokken kijken naar de bizarre acties van hun meest eigenwijze werknemer, zoals een zeilreis van 6 weken door het Caribische gebied, waarmee Van 't Zelfde zijn meest excellente leerlingen beloonde en de documentaire over zijn superschoolideeën. 

Het bestuur van BOOR wil niet inhoudelijk reageren op de aanklacht in boekvorm van hun medewerker Van 't Zelfde. ,,Het is zijn boek, zijn ervaring, waarvan wij zeggen: veel succes ermee," zegt een woordvoerder. Op meer geld vanuit het bestuur hoeft Van 't Zelfde in elk geval niet te rekenen. ,,Elke school krijgt een budget en daar moet hij het mee doen. Van 't Zelfde kiest ervoor beter te presteren dan de gelden toelaten.

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement