Volledig scherm
© ANP

Topdrukte bij reddingsbrigade door hete zomer en matige zwemvaardigheid

Zwemmers raken deze zomer massaal in de problemen, omdat velen zonder oog voor hun eigen veiligheid de koelte van het water opzoeken. Daardoor is het bij de reddingsbrigade een gekkenhuis als nooit tevoren.

Alleen al in de hete periode van 2 juli tot en met 5 augustus schoot de reddingsbrigade liefst 3.259 keer te hulp, blijkt uit een tussenstand die vandaag wordt bekendgemaakt. Ter vergelijking: vorig jaar rukten de hulpverleners in de gehele zomer zo’n 3.800 keer uit.

Directeur Koen Breedveld van Reddingsbrigade Nederland wijt de nood grotendeels aan afnemen­de zwemvaardigheid. ,,We hebben een hete zomer. Dat merken we helaas. Elk weekend verdrinken twee of drie mensen. In zee, in recreatieplassen, in rivieren, zwembaden en vijvers. Onnodig.’’

De reddingsbrigade maakt pas na de zomer de eindbalans op, maar de directeur constateert nu al dat het noodgevallen regent. ,,Het besef van risico’s en verantwoordelijkheid zit bij zwemmers kennelijk onvoldoende tussen de oren. Dat moet en kan anders. Geen zomerdag mag nog worden vergald door weer een tragisch ongeval.’’

Quote

Het besef van risico’s en verantwoor­de­lijk­heid zit bij zwemmers kennelijk onvoldoen­de tussen de oren

Koen Breedveld

Voorlichting

Betere, goed begrijpelijke voorlichting voor zwemmers is hard nodig, stelt Breedveld. Ook de kwaliteit van het toezicht moet omhoog, en mensen moeten beter worden geïnformeerd over hoe ze anderen in nood kunnen redden. ,,We doen momenteel wat mogelijk is, maar nog niet wat nodig is.’’

De Socialistische Partij (SP) trok bij het kabinet al meermaals aan de bel over de afnemende zwemvaardigheid. Kamerlid Michiel van Nispen: ,,Belangrijke factoren zijn nieuwkomers die niet of nauwelijks hebben leren zwemmen, de afnemende motorische vaardigheden van kinderen, het dalende zwembadbezoek en de afname van het schoolzwemmen.’’

De partij wil dat het schoolzwemmen terugkeert, en dat bij recreatiegebieden meer toezicht komt. Beheerders zijn nu niet verplicht toezichthouders aan te stellen. Van Nispen: ,,Juist in gebieden waar veel mensen zwemmen, moet goed toezicht zijn.’’

Cijfers over het aantal verdrinkingen vorig jaar worden volgende week bekendgemaakt. In 2016 verdronken 86 inwoners van Nederland, vooral kinderen met een niet-westerse achtergrond.

Vorige maand had de reddingsbrigade aan de Zevenhuizerplas het ook al druk: