Volledig scherm
Reisfotograaf Albert Dros uit Leusden © Saskia Berdenis van Berlekom

Topfotograaf Albert Dros streeft naar perfectie

Zijn foto's worden gekocht door Time, National Geographic en The Huffington Post. Hij is beroemder onder beroepsfotografen dan bij zijn eigen dorpsgenoten. Reisfotograaf Albert Dros (30) uit Leusden maalt er niet om. De wereld is zijn huiskamer.

Een half jaar geleden, in augustus, ging zijn foto van een Melkweg, Perseïden-meteorenzwerm en ruimtestation ISS de hele wereld over. Het was een voltreffer. De ene na de andere grote nieuwswebsite wilde hem hebben. Na alle internationale aandacht kwam pas de Nederlandse pers. Zo gaat het eigenlijk altijd, zegt reisfotograaf Dros. In het buitenland is zijn werk in allerlei magazines te bewonderen, in Nederland is er nauwelijks belangstelling.

Zijn liefde voor fotografie werd vier jaar geleden geboren. Hij woonde in Hong Kong, waar hij de opleiding Multimedia & Entertainment Technology volgde. ,,Ik werd overweldigd door de stad: de wolkenkrabbers, de skylines en de prachtige natuur buiten Hong Kong.''De techniek leerde hij zichzelf aan door op internet instructiefilmpjes te bekijken.

Quote

,,Als je in Leusden woont en naar buiten loopt, is er niks bijzonders. Een beetje saai.''

Rijk
Hij maakte prachtige foto's, legde alles vast.Toen hij terugkwam in Nederland, staakte hij zijn fotografiewerkzaamheden. ,,Ik belandde in een dipje. Als je in het centrum van Hong Kong woont en naar buiten loopt, zie je prachtige dingen die je wilt vastleggen met je camera. Als je in Leusden woont en naar buiten loopt, is er niks bijzonders. Een beetje saai.''

Al snel pikte hij de draad op. Ook in Nederland bleken genoeg mooie dingen te fotograferen, zoals de Koppelpoort in Amersfoort of tulpenvelden in het Westland.
Het buitenland bleef ook trekken. Hij reisde naar IJsland, Dubai, Denemarken, de Verenigde Staten, Hong Kong, Italië en Slovenië om foto's te maken. Die plaatst hij op zijn website en sociale media. Hij heeft inmiddels bijna 70.000 volgers op Facebook. ,,Maar die betalen niet,'' zegt Dros. ,,Veel mensen denken vaak dat ik rijk ben, omdat ik zo veel volgers heb. Dat is dus niet zo.'' Naast fotografie doet hij grafisch werk om rond te komen.

Volledig scherm
Deze foto die Dros in augustus nam werd gekocht door talloze internationale media. © Albert Dros
Quote

,,Liever één fantasti­sche foto dan veertig mooie.''

Een groot deel van het jaar brengt hij door in het buitenland. ,,Vaak zoek ik online even op 'goedkope vliegtrips'. Als het maar een paar euro kost om naar een mooie stad te vliegen, boek ik meteen. Dat kost bijna niks.''

Van tevoren bedenkt Dros welke shots hij wil maken. ,,Ik heb de lat altijd zo hoog liggen dat ik er eigenlijk niet bij kan komen. Dat houdt me scherp. Ik wil bijvoorbeeld ooit Jökulsárlón fotograferen, het bekendste en grootste gletsjermeer van IJsland. Maar dan alleen als het noorderlicht met een heel hoge intensiteit erop schijnt, zodat het reflecteert op het water en dan ook nog een Melkweg. Dat is vrijwel onmogelijk, maar het kan wel.''

Een foto-expeditie vergt veel voorbereiding. Dros probeert vaak een lokaal contactpersoon te vinden die hem op de goede plek kan brengen. Hij zoekt ook uit in welke tijd van het jaar hij de kans heeft op de meest bijzondere foto. Als hij na maandenlange voorbereiding op de goede plek is, is hij al blij met één geweldige foto. ,,Kwaliteit is belangrijker dan kwantiteit. Liever één fantastische foto dan veertig mooie.''

Quote

Over een perfecte foto mag ik van mezelf tien jaar doen

Geweldige foto
Hij bekostigt zijn reizen zelf. Als hij terug in Nederland is, probeert hij zijn werk te verkopen aan internationale magazines, vaak met succes. Met een goede foto kan hij zijn reis al voor een groot deel betalen.

Hij kan zich wel voor zijn kop slaan, als hij een kans op een geweldige foto laat schieten. ,,Ik was eens in Canada en ik wilde 's ochtends foto's gaan maken. Maar het bleek erg duur om op de goede plek te komen, dus ik besloot het niet te doen. Toen ik de volgende ochtend mijn gordijnen opendeed, zag ik de mooiste zonsopgang die ik ooit had gezien. Maar ik was niet op de goede plek.

Toen ben ik weken chagrijnig geweest, omdat ik mijn kans toen niet heb gepakt.''Dros streeft in zijn werk perfectie na. Een mooie foto is niet goed genoeg, hij moet geweldig zijn. ,,Over een perfecte foto mag je van mij tien jaar doen. Dat het zo lang duurt, hoort er nu eenmaal bij. Anders gaat het te makkelijk. Het geeft ultieme voldoening, als je een geweldig shot maakt.''

Verslaving
Hij is gevoelig voor verslavingen, makkelijk geobsedeerd. Het verbaast hem dus niet dat hij helemaal is gegrepen door de landschapsfotografie. Hij wil altijd de beste zijn en dat pakt ook weleens verkeerd uit.

Enkele jaren geleden raakte hij verslaafd aan gamen. ,,Ik speelde een spel waarin je steeds hogere levels kon behalen. Dan moest ik door blijven spelen van mezelf, soms wel tien uur achter elkaar. Zulke spellen wil ik niet meer spelen, ze kunnen mijn leven overnemen.'' De fotografie heeft eenzelfde uitwerking op hem. Foto's kunnen altijd beter. Hij probeert het hoogste level te behalen.

Zijn onregelmatige werk trekt een flinke wissel op zijn privéleven. Hij heeft weinig structuur. Zo woont hij tijdelijk bij zijn ouders in huis. Verhuizen komt er nog niet van door zijn drukke werkschema. ,,Bovendien is het een beetje geldverspilling om een huis te huren, ik ben een groot deel van het jaar op reis.''

Toch zou wat meer structuur in zijn leven handig zijn, vertelt hij. ,,Mijn vrienden hebben allemaal huisje-boompje-beestje. Iedereen heeft dat voor elkaar, behalve ik. Het is frustrerend dat ik te weinig verdien met mijn fotografie om ervan rond te komen.''

Fotoreizen
De komende tijd wil hij meer fotoreizen organiseren om wat bij te verdienen. Wat hij deelnemers gaat leren? ,,Mensen zijn vaak al heel blij met een foto van een mooie regenboog of bliksemschicht. Maar het is beter om er dan iets bijzonders bij te zoeken. Een bliksemschicht met een aftands schuurtje erop is bijvoorbeeld al bijzonderder. De les is: je moet nooit tevreden zijn met een foto.''

Foto's zijn te bekijken op albertdros.com of via zijn facebookpagina Albert Dros Photography.

  1. Gokelement in games kan kinderen in problemen brengen

    Gokelement in games kan kinderen in problemen brengen

    In populaire games zoals het voetbalspel FIFA zit een gokelement dat in strijd is met de gokwet. In België is speluitgever EA Sports per direct gestopt met het verkopen van die zogenaamde FIFA-punten, omdat het daarmee de wet overtreedt. In Nederland is de spelontwikkelaar ook in overtreding, maar kunnen kinderen met die punten in het spel nog wel voetbalspelers kopen, liefst zeldzame, dure spelers. Waarom kunnen kinderen in Nederland nog wel gokken?