Vakantie in chaotisch Ecuador eindigt in mineur voor tientallen Nederlanders: ‘Winkel in gevlucht’

Update & VideoVoor tientallen Nederlandse toeristen is hun vakantie in Ecuador uitgelopen op een deceptie. Door omstreden bezuinigingsplannen wordt het Zuid-Amerikaanse land al de hele week geteisterd door hevige protesten en rellen. Het is er zó chaotisch dat enkele Nederlanders geen kant op kunnen. ,,Ze voelen zich niet onveilig, maar er is wel sprake van verveling.’’

Duizenden betogers in Ecuador zijn al weken woest op de regering en keren zich met veel geweld tegen de economische hervormingen van president Lenín Moreno. Vorige week werd nog een subsidie voor brandstof geschrapt, waardoor de prijzen flink stegen. Moreno is geenszins van plan die maatregel terug te draaien.

In plaats daarvan heeft hij donderdag de noodtoestand uitgeroepen. Bij botsingen tussen demonstranten en de politie zijn inmiddels tientallen agenten gewond geraakt. Bijna vijfhonderd mensen zijn al opgepakt.

Het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft vanwege de onrust het reisadvies voor Ecuador aangescherpt. Het ministerie waarschuwt voor wegblokkades en demonstraties op meerdere plaatsen in het land. ,,De situatie verandert voortdurend. Houd het lokale nieuws in de gaten’’, luidt het advies aan reizigers.

Tekst gaat verder onder deze tweet

‘We vluchtten een winkel in’

De 72-jarige Nederlander Kees van der Heijden is momenteel al ruim twee weken met vakantie in Ecuador. Hij zat door de demonstraties samen met zijn vrouw een dag extra vast in de grootste stad van het land, Guayaquil. ,,De kustweg tussen Guayaquil en Puerto López was geblokkeerd. We konden pas de volgende dag via de hoofdweg naar onze bestemming.’’

In heel het land zijn er wegblokkades door de politie opgezet, zo ondervond ook Van der Heijden. ,,Toen wij met onze bus reden, zagen we een blokkade van aarde en zand. Op een gegeven moment reden de vrachtwagens hier zo overheen en forceerde hiermee een doorgang. Ook onze bus reed via een geforceerde doorgang langs de blokkade. De politie stond erbij en keek ernaar. Ik denk dat ze er vooral stonden om demonstranten uiteen te houden.’’

Toen de Nederlander door een winkelcentrum liep, merkte hij de chaos in het land pas écht. Winkeliers werden door de beveiliging van een winkelcentrum gewaarschuwd dat plunderaars hun winkel zouden gaan leegroven. ,,Er ontstond grote paniek. Iedereen vluchtte de winkels in. De luiken en deuren van de winkel waar wij met acht andere vluchters in zaten, ging pas na twintig minuten weer open. Veel winkels bleven hierna dicht.’’

Verder merkte hij dat er veel blauw te zien was op straat. ,,We zagen vooral veel politie en dan met name van afstand. Ik heb één busje met militairen gezien. Volgens mij is het hier in Guayaquil ook rustiger dan in de hoofdstad Quito.’’

Al met al heeft de man een leuke vakantie gehad en is hij morgen weer in Nederland,,Als het goed is, vliegen we vanavond (lokale tijd, red.) terug. We vliegen met KLM en die zeggen dat het vliegtuig gewoon op tijd vertrekt.’’

Volledig scherm
Wegblokkade van aarde en zand. © Kees van der Heijden

Karaoke en muziek

De Amsterdamse reisorganisatie Sawadee Reizen heeft een groep van zestien Nederlandse toeristen in Ecuador zitten. Ze zitten al een paar dagen vast in het dorpje Guamote, iets buiten de stad Riobamba in het centrum van het land. ,,Ze voelen zich gelukkig niet onveilig, maar er is wel sprake van verveling. Zo veel valt er niet te beleven in dat dorpje. Dus maken ze maar samen muziek en zingen ze karaoke. Ze maken er het beste van.’’

Ondanks de aanhoudende gesprekken tussen de lokale demonstranten, de lokale autoriteiten, de Nederlandse consul in Ecuador, het ministerie van Buitenlandse Zaken en de reisleiding van Sawadee is er nog geen duidelijkheid over de duur van deze situatie. ,,Er is ter plaatse nog meer dan voldoende eten en drinken, en de reizigers worden goed opgevangen door de lokale bevolking. Onze gasten kunnen zich in het dorp normaal en vrij bewegen’’, vertelt de woordvoerder opgelucht.

Volledig scherm
© AFP

Reis

Het ministerie heeft Sawadee geadviseerd de reizigers in Guamote te laten blijven totdat de situatie op de wegen wat meer gekalmeerd is en overzichtelijker is geworden. Eigenlijk hadden de Nederlanders al moeten doorreizen naar de Galapagos-eilanden, maar die bestemming is vanwege de onrust geschrapt.

Voor aankomende vrijdag staat bij Sawadee een nieuwe reis naar Ecuador gepland. Mocht het ministerie het reisadvies verder aanscherpen, wordt die reis geannuleerd. ,,Wij staan in continue contact met alle betrokken partijen. Mochten er ontwikkelingen zijn dan sturen wij een update’’, aldus de woordvoerder.

Bent u op dit moment in Ecuador? Dan komen we graag met u in contact. Laat van u horen via internet@ad.nl.